“Gianni et moi étions prêts à signer la fusion avec Gucci” – Corriere.it

de Stefano Righi

“Nous étions les deux faces d’une même pièce.” Le projet était extrêmement ambitieux et les emmènerait au sommet du monde de l’industrie de la mode

Le 15 juillet 1997, non seulement il est mort sur les trois marches devant la Casa Casuarina, à Miami Beach, en Floride Gianni Versace
talent créatif phénoménal de la mode italienne, mais aussi un projet financier et industriel extraordinaire qui aurait probablement changé la face et l’équilibre international du monde de la mode.

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Ce putain de mardi

Ce jour était un mardi. La semaine précédente, vendredi 11 juillet, à Milan, dans les bureaux de Versace via Manzoni 38, Santo Versace, le président du groupe, avait signé un accord avec la banque américaine Morgan Stanley pour racheter le groupe Versace au printemps suivant via un accord avec Gucci , alors dirigé par Domenico De Sole et Tom Ford. L’accord a été signé par Santo Versace et Galeazzo Pecori Giraldi, qui avaient Paola Giannotti de Ponti à ses côtés. A la même occasion, Versace, en présence des deux banquiers, a téléphoné à Pier Francesco Saviotti, alors PDG de la Banque commerciale italienne qu’il devait rencontrer la semaine suivante. Le projet prévoyait même que Morgan Stanley et Commerciale Italiana seraient les deux conduire du projet d’inscription auquel ils auraient participé, tels que : co-responsable, également Credito Italiano et Barclays. Le projet est très ambitieux et voit Versace entrer en bourse au printemps 1998.

Le rachat de Gucci pour atteindre le sommet mondial

« C’était un projet extraordinaire – raconte Santo Versace, 77 ans aujourd’hui – qui nous a été présenté par Morgan Stanley. Les Arabes d’Investcorp avaient récemment quitté le capital de Gucci, et le moment était venu de créer une plaque tournante mondiale du luxe d’origine italienne. Gucci était un vrai entreprise publique† Nous travaillions sur l’idée depuis le 10 mars 1997. L’introduction en bourse aurait eu lieu en mai 98, via une augmentation de capital de Gucci et l’apport de Gianni Versace. Le groupe n’aurait pas été évolutif et la première entreprise italienne serait née, avec des marques complémentaires et distinctes et une grande intégration industrielle. Gianni n’était pas impliqué dans la finance d’entreprise, il ne voulait pas savoir. Il était juste soucieux de donner un avenir au groupe. Où voulez-vous que Gianni Versace soit dans vingt ans, lui ai-je demandé ? Et lui : avec toi, au sommet du monde. C’est pourquoi tout le monde a aimé l’offre ».

Entreprise familiale fondée en 1972

La relation entre les frères était très étroite. La société, une société en commandite simple, a été fondée à Reggio Calabria à la fin de 1972. Quatre partenaires : Gianni, Santo et leurs parents, Antonino et Francesca, elle est couturière, il est commerçant. “Donatella n’était pas là au début – explique Santo – parce qu’elle était mineure, elle était encore au lycée”. Santo avait obtenu son diplôme d’économie et de commerce à Messine en 1968, et dès son retour du service militaire en tant qu’officier de cavalerie, il ouvrit un cabinet comptable.

“J’ai écrit le premier contrat de Gianni en tant que designer”

«Gianni a signé son premier contrat en tant que styliste avec Florentine Flowers, une entreprise de Lucca. Je l’ai étalé – se souvient Santo -. Puis vinrent les rendez-vous avec Callaghan, Genny, Complice, Alma, Space. Gianni était très demandé. J’ai suivi son trajet, mais même alors, il a pris un tiers de mon temps. Par exemple, entre la fin de 1976 et le début de 77, j’étais convaincu qu’il était temps de créer une ligne autonome, qui porterait le nom de Gianni. Ce n’était pas facile. Mais j’ai trouvé en Paolo Greppi, qui avait Callaghan à Novare, et en Arnaldo Girombelli, qui avait Genny, Complice et Byblos à Ancône, deux partenaires importants. Greppi et Girombelli étaient prêts à nous aider, ils ont mis à disposition les lignes de production, mais ils voulaient que je déménage à Milan pour m’occuper de tout. J’ai donc quitté Reggio et j’ai accompagné Gianni tous les jours. Il s’occupait de la mode, des collections, je m’occupais de tout le reste. Nous étions les deux faces d’une même médaille, une pomme coupée en deux. Nous avons ouvert la première boutique au 20 via della Spiga à la franchise en mars 1978, avant notre défilé inaugural maison: ce fut un succès incroyable ».

Sa sœur Donatella commence à collaborer avec Gianni

Le groupe était organisé en quatre sociétés. Deux étaient des producteurs, où les partenaires industriels détenaient 60%, un faisait la distribution et ici la Versace était majoritaire et puis il y avait la holding Gianni Versace, entièrement contrôlée par la famille. « Au fil des ans, Donatella a également rejoint l’entreprise et soutenu Gianni dans la partie créative. Ils étaient les deux vice-présidents, avec des pouvoirs opérationnels, alors que de ’72 jusqu’au 31 décembre 2018, date à laquelle nous avons vendu au groupe Capri Holdings, j’étais l’unique président du groupe et aussi l’unique directeur général jusqu’à la mort de Gianni et général gestionnaire”.

Un talent ou un talent extraordinaire et un projet visionnaire sont morts

L’aventure Versace, une balade de 25 ans qui a commencé en 1972 et s’est terminée sur les trois marches de la Casa Casuarina, a été un succès mondial. Il a révolutionné le monde de la mode, de la communication, il a dévoilé le corps de la galaxie et créé l’idée de mannequin† En 1997, le groupe a atteint un chiffre d’affaires de mille milliards de lires et s’est arrêté à 973, soit plus de 502 millions d’euros. «Nous étions au centre du pouvoir créatif de Gianni – conclut Santo -. Cette année-là, nous avons payé 104 milliards de lires d’impôts et l’accord avec Gucci nous aurait donné un nouvel élan à la croissance. Deux coups de feu ont interrompu le rêve.

14 juillet 2022 (changement 14 juillet 2022 | 08:13)

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