La façon de vivre les menstruations n’est pas la même partout dans le monde

Photo de Sora Shimazaki

Les menstruations sont un tabou et nous en sommes conscientes : nous ne voulons pas en parler, nous cachons le tampon quand nous le sortons du sac, nous devons écouter les blagues classiques “tu es nerveuse parce que tu as ta des choses”. Mais pas partout dans le monde, il est considéré comme quelque chose à cacher et dont il faut avoir honte. Au Festival du cycle menstruel, Kaaj Shilya bâtisseuse communautaire d’origine congolaise a raconté comment elle a vécu ses règles au Congo et en Italie, où il reste encore de nombreux points à récupérer.

Comment est vécue la menstruation au Congo ?

K : “On m’a diagnostiqué une gonorrhée et une endométriose, alors que je n’allais pas à l’école deux ou trois jours par mois, la déclaration de mes parents suffisait, sans certificat médical. Contrairement à l’Italie. Mon père savait que quand il m’a réveillé le matin et que j’ai dit “je ne peux pas le faire”, il ne posait pas de questions, il a dit “ok j’ai compris bye”“.

Alors les hommes y vont doucement, sans se sentir mal à l’aise.

K : “ouais! Dans la société et la culture congolaises, le patriarcat est une imposition qui a accompagné le colonialisme, les coutumes et pratiques que nous continuons à vivre avec la conscience de rester une égalité dans l’autre homologue non masculin. Quand j’ai eu mes premières règles, ils m’ont appris à utiliser des lingettes en lin, ils m’ont offert un des cadeaux classiques, un petit seau parce que lorsque vous avez vos règles, vous lavez vos sous-vêtements. Que vous soyez un homme ou une femme, dès que vous commencez à grandir, vous lavez vous-même votre culotte. Alors on a ce seau avec l’éponge, tes affaires intimes et ils t’apprennent à te laver. Quand tu as tes règles, tu retiens l’eau avec ton sang pendant une journée, celui qui a le champ arrose même la pelouse. Entrez en contact avec vous-même. Les menstruations sont presque banales, pas de problème“.

Ils vous font entrer en contact avec vous-même, ils ne cherchent pas à vous le cacher à tout prix.

K : “Non. Ne pas le montrer n’est pas le cacher : il est également considéré comme votre source d’énergie, donc si vous voulez le montrer, vous devez être conscient que vous montrez votre pouvoir aux autres et ce n’est pas grave si vous pouvez le gérer. En revanche, si vous ne voulez pas le montrer, faites-le parce que vous le voulez, parce que vous voulez le gérer en privé, pas parce que c’est dommage. Les femmes congolaises ont des tissus qu’on noue les uns sur les autres, ce ne sont pas vraiment des jupes. Habituellement, ils en ont toujours deux lorsqu’ils vont au travail : un grand et l’autre peut-être penché sur l’épaule. Si tu es une fille peut-être qu’on est dans le bus et que tu es tachée il y a toujours quelqu’un qui t’aide à te couvrir avec ce tissu et te dit “chérie ne t’inquiète pas” et peut-être même te laisse partir avec son tissu. Ce n’est même pas quelque chose de dégoûtant“.

Il y a alors une aide, une fraternité. Quand êtes-vous retourné en Italie à la place ?

K : “J’étais choqué. J’ai vécu un an et demi de bouleversement total car ce n’est pas une réalité que j’ai vécue. Pour moi c’est un privilège. Je n’ai jamais posé de questions, je n’en ai jamais posé parce que j’ai appris à me voir d’une certaine manière, mais aussi parce que, conscient de qui je suis, j’ai regardé les autres, remarqué qu’il y avait des choses qui fonctionnaient et je me suis dit : « Je suis pas celui qui a un problème, c’est toi qui l’as”“.

Alors vous n’avez même pas subi la pression pour vous adapter à cette pensée qui existe en Italie ?

K : “Non. Pour moi, l’adaptation n’est pas quelque chose que n’importe qui peut me forcer à faire. Si je dois m’adapter pour entrer dans cet espace, cela signifie pour moi que cet espace n’est pas le mien. J’ai la pression, oui. Il est important de comprendre que pour les gens comme moi, le racisme s’accompagne également de pressions liées aux menstruations, à ma forme physique et à bien d’autres choses. Alors sous la pression raciste, une stigmatisation sur les menstruations est déjà incluse dans le forfait. Par exemple, si j’ai mes règles et que je vois le bus, ils disent “ah cette sale femme noire”, quelque chose qui appartient à l’homme sera toujours réduit à une femme noire et probablement pas si propre. C’est quelque chose qui bouge aussi très latéralement et donc il faut aussi le traiter de manière très significative en précisant comment parler de la menstruation d’un point de vue humain et pas seulement féminin, tout en recherchant plutôt des caractéristiques spécifiques que nous ne pouvons pas excepter parlons de racisme. Quand je dois en parler dans un cercle féministe majoritairement blanc, ce n’est pas compris, c’est incompris, on a toujours envie de dire “ouais mais moi aussi”, dans ce genre de discours le “mais” n’a aucun sens. Tant d’injustices coexistent sans avoir à nourrir quelqu’un qui vous apporte une expérience singulière, avec le “mais” vous l’invalidez. Il n’y a pas de “je comprends et j’arrête”, il manque juste l’arrêt“.

Gaïa Russo

5 x mille survie

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