Les bienfaits de la zoothérapie :

C’est le pédopsychiatre américain Boris M. Levinson qui a inventé le terme au milieu des années 1960. La zoothérapiede l’union des termes Animal de compagnie (animal de compagnie) e Thérapie. Le psychologue Carl Rogers a proposé en 1970 un cadre conceptuel pour insérer la Pet Therapy, qui indique dans un corps, un esprit, des émotions et l’environnement, un champ énergétique en constante évolution et pour lequel, lorsqu’un animal est introduit dans le champ énergétique du patient, l’expérience peut changer la vie de cette personne. Depuis, de nombreuses études ont été menées à ce sujet qui, conjuguées aux résultats sur le terrain, ont abouti à la reconnaissance formelle de la zoothérapie.

En Italie, il a été reconnu par le ministère de la Santé (alors Santé) avec MD de 2003, mais limité aux personnes âgées et aux enfants et ce n’est que récemment qu’il a également été utilisé comme support pour améliorer la qualité de vie dans diverses formes de handicaps.

Plusieurs équipes pluridisciplinaires ont été créées, composées de vétérinaires, d’éthologues, de médecins, de psychologues, de dresseurs de chiens, etc., pour le choix de la bonne combinaison animal-patient et la bonne application de la thérapie.

Certains effets de la présence d’animaux à côté de l’homme sur les troubles du comportement tels que le déficit de l’attention, les difficultés d’apprentissage ou l’agressivité, sur les valeurs de tension artérielle, sur le sommeil, etc. sont connus depuis longtemps, bien qu’encore à l’étude.

La seule présence de l’animal et le contact avec la fourrure des chats et des chiens (mais pas seulement) peuvent faire baisser la tension artérielle et ralentir le rythme cardiaque. Des études récentes ont montré comment le contact physique avec l’animal provoque une diminution des niveaux d’hormones sécrétées en réponse au stress (cortisol) et en même temps une augmentation de la production d’hormones et de neurotransmetteurs qui peuvent déterminer des émotions positives (endorphines et dopamine).

Le résultat direct est une amélioration de l’état de santé perçu de l’individu, mais comme effet connexe, il y a une amélioration des relations interpersonnelles grâce à la stimulation de l’ocytocine.

Les animaux de compagnie et de compagnie commencent depuis peu à être utilisés dans les maisons de repos, notamment dans les maisons de repos et les maisons de retraite, non seulement pour les effets déjà évoqués, mais parce que les personnes âgées se sentent habilitées à s’occuper de l’animal et ont un substitut aux proches absents de la communication.

Dans le cas des personnes autistes, la simple présence de chiens lors des séances a entraîné une amélioration du niveau d’attention et de la fréquence des interactions sociales, verbales et autres, avec une nette diminution des stéréotypes comportementaux, c’est-à-dire des mouvements effectués sans but apparent. . , typique de cette condition.

Les résultats obtenus avec l’onothérapie (ânes) et l’hippothérapie (chevaux) chez les personnes ayant une déficience intellectuelle sont évidents. Même les dauphins, grâce à leurs capacités de communication et leur sensibilité à la compréhension du comportement non verbal humain, sont mis à profit dans les thérapies, lorsqu’un aquarium approprié est disponible.

L’un des avantages les plus immédiats de la zoothérapie est le canal de communication : là où il peut être difficile de communiquer verbalement, l’interaction avec les animaux favorise l’expression immédiate des émotions, grâce à l’activation du « cerveau reptilien » à la fois par le patient et l’animal. La présence de l’animal semble libérer la personne des réserves qui ont habituellement un effet inhibiteur, gêner la relation thérapeutique et limiter ou retarder l’atteinte des objectifs énoncés. En effet, on pense que dans la relation homme-animal il y a une absence totale de biais et donc la possibilité d’établir des liens authentiques qui prédisposent l’individu à acquérir des compétences relationnelles qui peuvent également être généralisées au contexte social humain.

Cependant, il existe certaines contre-indications : il n’est pas possible d’utiliser la zoothérapie chez les patients zoophobes (du moins pas tant que les phobies n’ont pas été éteintes), les patients hypocondriaques ou les patients souffrant de psychose sévère pouvant entraîner des abus dirigés contre l’animal lui-même.

Dans tous les cas, dans la mesure du possible, comme en témoignent de nombreuses preuves scientifiques, grandir avec un animal a un impact positif sur le développement de la personnalité en augmentant l’estime de soi, la confiance en soi et en améliorant l’empathie, c’est-à-dire la capacité à comprendre. l’esprit des autres et le sens des responsabilités, surtout quand les plus petits se voient confier la garde de l’animal.

Enfin, grandir en présence d’un animal de compagnie (chiens, chats, rongeurs, oiseaux) évite de développer des allergies (poils, pellicules, etc.) à l’âge adulte.

Sergio Mottac

France chrétienne

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