Carlo Petrini : « Un infarctus il y a trois ans, sauf grâce aux Mexicains. ne pas avoir d’enfants me manque”

Beaucoup de gens m’ont dit “Carlin n’abandonne pas, attends une minute, ça ne s’arrêtera pas sans toi”. Et ils me l’ont dit, pensant qu’ils me rendaient service. Mais je ne pense pas, je n’ai pas besoin d’être là pour que le projet avance : le vrai chef-d’œuvre, si tu as trouvé quelque chose, il viendra après toi. Pour Carlo Petrini, né en 1949, c’est la lendemain. Au lendemain de son départ de la présidence de Slow Food, 33 ans après sa fondation.
N’avez-vous pas peur de le regretter ? Ou que le rôle manque?
Absolument pas, j’avais déjà quitté le poste de président italien il y a vingt ans, maintenant je quitte l’international, mais je reste au conseil d’administration en tant que membre fondateur et surtout président restant de l’Université de Pollenzo. Bref, je ne manquerai pas de le faire. Je suis satisfait de ce que nous avons créé, un réseau qui s’étend sur 160 pays, alors que nous étions 18 en 1989, lorsque Slow Food est né à Paris. Et je suis curieux de savoir comment cette nouvelle équipe de direction et ce jeune président motivé avec beaucoup d’empathie s’en sortiront..
Comment avez-vous choisi votre successeur, l’agronome ougandais de 36 ans Edward Mukiibi ?

Il en est le vice-président depuis 2014, mettant tout en œuvre pour diffuser le projet des jardins potagers en Afrique, 10 000 jardins alimentant des villages entiers dans 40 pays. Il a fait des efforts extraordinaires. Et je pense aussi qu’il est important d’envoyer un signal : Slow Food n’est pas un mouvement eurocentrique. Pour l’instant, Edward doit apprendre l’italien, je lui ai déjà dit : au siège de Slow Food à Bra, jamais un pape qui ne connaissait pas le latin n’avait voté à Rome. Il sourit.
Petrini, étais-tu fatigué ?

Non, je vais bien, rassurez-vous. Bien sûr l’âge se fait un peu sentir, faire le tour de l’Italie en voiture pèse plus qu’il y a quelques années. Mais les engagements internationaux sont depuis longtemps entre les mains d’employés talentueux : il y a trois ans, j’ai eu une crise cardiaque au Mexique alors que j’étais dans un hôtel à Oaxaca. J’ai ressenti une douleur persistante dans ma poitrine, j’ai appelé la réception et ils semblent m’avoir attrapé par les cheveux. J’ai maintenant rejoint le peuple des patients cardiaques. Ça s’est bien passé pour moi, ils ont été rapides et précis, j’ai appris après la très prestigieuse école mexicaine de cardiologie.
As tu peur? Pensez-vous parfois à la mort ?

Un peu comme tout le monde vieillit, je suppose. Mais c’est pourquoi je trouve très réconfortant de choisir de passer le relais maintenant : pour que je puisse voir où vont les choses avec ce que j’ai créé. Je me souviens des débats avec Luigi Veronelli, il se moquait de moi parce que j’étais communiste alors qu’il était anarchiste. Je lui ai dit : Écoute, dans l’ensemble ça marche d’avoir l’ordre et la sécurité.
Mukiibi s’est marié et a deux enfants. Elle n’a jamais eu de famille, pourquoi ?
J’ai toujours vécu avec ma sœur Chiara, qui a été là pour moi dans les moments difficiles, comme lorsque nos parents avaient disparu. Dans le passé, je suis tombé amoureux, mais je suis arrivé trop tard pour prendre des décisions. Sauf qu’aujourd’hui, à 73 ans, je dois faire de mon mieux pour me souvenir des copines de mes 25-30 ans amarcord trop grand! Je n’ai jamais manqué la vie d’un couple, peut-être un peu de sécurité, ouais… Et je suis désolé, en partie, de ne pas avoir eu d’enfants. Même si j’ai l’impression d’en avoir des milliers dans le monde : plus de cinq mille anciens de Pollenzo dans 100 pays.
La plus grande satisfaction de votre présidence ?
Pollenzo, parce que nous avons réussi à créer ce qu’Anthelme Brillat Savarin, le père idéologique de Slow Food, disait au XIXe siècle : une approche multidisciplinaire de l’alimentation. Non seulement la restauration mais aussi l’anthropologie, l’agronomie, la politique. Une éducation si importante aujourd’hui qu’au prochain Terra Madre nous créerons la Société Internationale d’Etudes Gastronomiques.
Parmi les présidences Slow Food figurent les spécialités que vous avez sauvées de l’extinction (632 dans 79 pays), dont vous êtes le plus fier ?

Le premier : le chapon de Morozzo, dans la région de Cuneo. Dans les années 1990, il ne restait plus que 50 à 60 pièces, vendues à un prix dérisoire. J’ai commencé à les imaginer à gauche et à droite, finalement il y avait une demande pour mille. Aujourd’hui, l’économie du pays tourne autour de cette ferme.
Est-ce que tu regrètes quelque chose?
J’ai fait quelques erreurs, mais vous en apprenez. Aucun regret, au final je me contente de peu. Bonne compagnie, amis.
Des illustres comme le Prince Charles ?
Ceux que je visite le plus : Renzo Piano, Michele Serra, Antonio Ricci. Mais la vraie surprise de ma vie a été de devenir l’ami du Pape, je lui ai envoyé des tajarin et des agnolotti pour son anniversaire. Lui un chapelet. Je suis déjà en cinquième ou sixième.

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