ORLAN, l’identité d’hier et d’aujourd’hui : entretien avec l’artiste français

Histrionique, audacieuse, transgressive, anticonformiste, nombreux sont les adjectifs que l’on peut attribuer à Mireille Suzanne Francette Porte, alias ORLAN (Saint-Étienne, 1947), invité le lundi 18 juillet dernier de domusprogramme de résidence artistique, fondé à Galatina par l’artiste-interprète Romina de Novellis. L’artiste française est intervenue dans le cadre du programme Domus 2022, composé de conférences et de rencontres (dont Paola Ugolini et Silvia Giambrone parmi les invitées), intitulé (elle) exécute, avec un sens nettement féminin (et écoféministe). L’une des artistes les plus importantes sur la scène internationale, elle agit avec et sur son propre corps depuis les années 1970 et a contribué de manière significative à l’écriture de l’histoire de l’art de la scène et de l’art corporel. Les deux étiquettes sont insuffisantes pour expliquer son travail au point. pour l’amener à créer un autre art (relativement manifeste), charnel, qui contrairement au Body Art ne recherche pas la douleur comme source de purification ou de rédemption. Féministe et contrairement à toute formule de beauté légale, elle est connue pour avoir subi à plusieurs reprises des interventions chirurgicales pour transformer son apparence en un nouveau modèle esthétique, différent de ce que la société exige habituellement d’une femme. Son nom de scène, écrit strictement en majuscules, est le début d’une nouvelle identité, complètement réformée, sans patronyme et sans aucune référence aux coutumes sociales. Nous lui avons demandé de nous dire quelques-uns des points clés de sa recherche.

PERFORM (HER), Résidence d’artiste Domus – Galatina

Depuis les années 1960, vous agissez sur votre corps et l’utilisez comme principal moyen d’expression. Pourquoi avez-vous choisi la performance comme langage ? Quel potentiel a-t-il pour vous que les autres moyens d’expression n’ont pas ?
J’ai commencé mon travail par la sculpture, le dessin et la peinture. Peu de temps après, j’ai commencé à voir le corps comme un matériau expressif parce que je suis un corps, rien qu’un corps, un corps entier et pensant. Tout ce qui est unique est politique : le corps est politique, le privé est politique. Dans les années 1970, j’ai réalisé ma série Body sculptures dans laquelle j’interrogeais la culture occidentale. Dans ma carrière, j’ai beaucoup utilisé mon corps et pris des poses inhabituelles qui étaient différentes de celles photographiées par des artistes masculins. Je travaille toujours sur le sens du corps dans la société, notamment le féminin et les pressions auxquelles il est soumis : culturellement, politiquement et religieusement. Cependant, je ne me considère pas comme un interprète, je suis un artiste qui n’est pas soumis à un sujet, une pratique artistique, un langage, une technique ou une technologie, ancienne ou nouvelle. J’essaie de dire les choses importantes avant mon temps en questionnant les faits de société tout en gardant mes distances avec eux. Dans mon travail, je cherche d’abord le contenu, puis je me demande quels matériaux et quels langages sont les plus appropriés pour l’exprimer. Je me considère comme un artiste conceptuel qui aime la chair, la couleur et la matière.

PERFORM (HER), Résidence d’artiste Domus – Galatina

Dans le spectacle intitulé Se vendre sur les marchés et petits morceaux (1976-77) vous vous êtes demandé : « Mon corps est-il vraiment le mien ? Quelle réponse pensez-vous devoir donner ? Notre corps nous appartient-il ?
Je vendais des photos de fragments de mon corps, photographiés en noir et blanc, grandeur nature, collés sur du bois, tandis que d’autres autour de moi vendaient des poireaux, des pommes de terre, des poires et des carottes. Sur une pancarte était écrit : « Mon corps est-il vraiment à moi ? et sur un autre : « ORLAN pur garanti, sans colorant ni conservateur ». Malheureusement, il est facile de se rendre compte que nos corps ne sont pas les nôtres ou très peu de nous. Surtout pour les femmes. La preuve la plus solide aujourd’hui se trouve aux États-Unis qu’ils ont aboli le droit à l’avortement et qu’ils veulent même remettre en question le mariage homosexuel et le contrôle des naissances.

PERFORM (HER), Résidence d’artiste Domus – Galatina

Dans la note de performance Le Baiser de l’Artiste (1977), présenté à Paris, à l’occasion de la quatrième édition de la FIAC, caché derrière une sorte d’armure représentant ton corps, tu as embrassé tous ceux qui avaient mis cinq francs dans la fente spéciale. Ce n’est qu’une de vos nombreuses performances qui nécessitera une interaction du spectateur. Quel rôle le public et ses réactions jouent-ils dans votre recherche ?
Le Baiser de l’Artiste est une grande sculpture sur un socle noir. D’un côté se trouvait mon effigie grandeur nature en noir et blanc, déguisée en Madone. En offrant 5 francs il était possible d’allumer des bougies à Saint-ORLAN. De l’autre côté se trouvait une autre photo grandeur nature de mon buste clignotant, avec une lumière LED rouge et une flèche marquée “5 francs” pour indiquer la fente dans laquelle insérer la pièce. Celui-ci est tombé dans une gorge en plastique transparent et s’est terminé par un os pubien du même matériau. C’est arrivé au Grand Palais et celui qui a inséré la pièce a reçu un baiser français de ma part. Un scandale médiatique majeur s’en est suivi, après quoi j’ai reçu un télégramme de l’école où j’enseignais disant : « Votre attitude publique ces derniers jours est incompatible avec votre rôle de formateur. Tous vos cours sont suspendus.” Mes étudiants se sont immédiatement mis en grève et ont exigé ma réintégration, ce qui n’est jamais arrivé. Une période terrible a suivi. J’ai manqué d’argent et j’ai aussi perdu mon atelier avec de nombreux travaux parce qu’ils ont scellé ma maison. Je ne savais pas où dormir et je n’avais rien à manger. Au final, j’ai réussi à m’en tirer en passant un concours pour devenir enseignant dans une école des beaux-arts.

ORLAN

Vos recherches actuelles suivent de plus en plus une trajectoire robotique, en utilisant la réalité augmentée et la 3D. Pouvez-vous expliquer la valeur de cette nouvelle direction ?
Je ne suis ni technophile ni technophobe, mais j’aime vivre notre époque et sa technologie. Adolescente, je n’aurais jamais pu imaginer qu’un jour j’aurais un téléphone portable dans ma poche qui me dirait où j’étais et à quelle distance j’étais d’un musée à visiter et où je pourrais poser plein de questions. Très vite, je me suis intéressé à la vidéo et au minitel, l’ancêtre d’Internet. J’ai fait des œuvres en réalité augmentée, mais pas seulement pour utiliser n’importe quelle technologie, mais parce que cette technologie m’a permis de dire quelque chose d’important. J’avais aussi scanné, articulé et programmé mon corps. Je me suis même transformé en masque de l’Opéra de Pékin pour protester contre l’interdiction faite aux femmes d’entrer en scène, réservant aussi les rôles féminins aux hommes. Dans Tentative de sortir du cadre, j’ai également hybridé mon visage avec des masques de Pékin. Via un QR code il était possible de rencontrer mon avatar, de le voir faire des cascades et de prendre une photo avec lui. Il me paraissait important en tant que femme de fabriquer un robot, une sculpture mouvante que j’ai appelée ORLANOIDE, dotée d’une intelligence artificielle alliée à une intelligence collective et sociale. Le robot me ressemble et parle avec ma voix. C’est un travail en cours. Actuellement je peux l’emmener à mes conférences pour qu’il traduise tout ce que je dis en anglais en même temps.

Nous assistons à la révolution numérique depuis les années 1980. Comment l’avènement d’Internet et des médias sociaux a-t-il influencé votre recherche ?
Le social peut être intéressant si vous n’y consacrez pas tout votre temps au lieu de diversifier vos intérêts et d’expérimenter d’autres choses. Personnellement, je suis très préoccupé par le phénomène des influenceurs qui réalimentent tous les stéréotypes, les modèles, que moi et d’autres artistes essayons de déconstruire depuis des décennies. Les influenceurs construisent une société standardisée pleine d’idiotie.

PERFORM (HER), Résidence d’artiste Domus – Galatina

Votre travail a toujours eu un fort penchant féministe. Que signifie pour vous être féministe aujourd’hui ?
En effet, j’ai toujours œuvré pour que le statut des femmes et de leur corps soit libéré, émancipé et égal à celui des hommes. En ce moment, j’ai l’impression que mon travail n’a servi à rien. Après quelques ouvertures, tout semble se refermer aujourd’hui. Comment se fait-il qu’il n’est pas permis de montrer un corps, une poitrine de femme sur Instagram ou Facebook sans que la publication soit supprimée ou estompée ? Pour moi, c’est vraiment dégoûtant. Aujourd’hui, nous sommes sous la tyrannie de la censure, comme lorsqu’ils ont couvert les nus de Michel-Ange dans la Chapelle Sixtine. Comment est-il possible que l’avortement, le contrôle des naissances ou le mariage soient encore remis en question pour tout le monde ? Quant à la nudité, s’il est vrai, comme le veut l’Église, que Dieu a créé l’homme à son image, alors le corps nu doit être exhibé en hommage au Créateur. En ce qui concerne l’avortement, la contraception, la liberté sexuelle : nul ne peut s’immiscer dans la vie privée d’autrui. Malheureusement, les religions sont faites par l’homme pour que les hommes perpétuent le patriarcat et la misogynie. Les conséquences sont graves car le féminisme ne tue pas, mais le patriarcat oui.

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