Brent Faiyaz, le talent vantard qui sauvera le R&B américain

“Je veux m’excuser à l’avance pour la personne que je deviendrai quand cet album sortira”, lit-on sur un panneau d’affichage à Times Square, New York. Ci-dessous le mot terre en frichele titre du nouvel album de Brent Faiyaz.

Si vous pensez que c’est un peu vantard, arrogant, ou les deux, sachez que cela reflète les attentes que Faiyaz et son entourage ont du disque. “Je ne pense pas que les gens sachent que je n’ai pas dépensé plus de 25% de mes chances jusqu’à présent”, confie l’artiste du Maryland, sac Goyard à la main, assis devant moi au même endroit où nous nous sommes rencontrés. il y a des années, au bureau de Pierre roulante.

Avec ces misérables 25%, Faiyaz a réussi à se constituer une base de fans très fidèles si bien qu’un jour où il a partagé sa géolocalisation il a été entouré de fans qui ont attaqué sa voiture rien que pour le voir. Comme The Weeknd à ses débuts, Faiyaz a également utilisé le mysticisme et la musique pour créer sa propre suite et devenir l’une des voix les plus importantes de la scène R&B d’aujourd’hui. Et c’est justement la voix qui le distingue : elle rappelle celle d’Aaliyah, douce et jamais envahissante. Il a chanté non seulement sur l’amour, ou son absence, mais sur tout, de la brutalité policière au sexe et à la drogue avec une honnêteté brutale. Son parcours de producteur et son approche de la construction des structures des morceaux créent un véritable voyage pour les auditeurs dans chaque chanson.

Après la sortie de l’EP baise le monde en 2020, au plus fort de la pandémie, Faiyaz a commencé à gagner “plus d’argent que jamais” grâce au streaming. Il compte actuellement environ 11 millions d’auditeurs mensuels uniquement sur Spotify, et l’année dernière, il a collaboré avec un casting comme Neptunes, Drake et Tyler, le créateur, pour n’en nommer que quelques-uns. Et il a tout fait en tant qu’artiste indépendant, au cas où vous vous demanderiez sur quel label il a signé. “Je n’ai rien prévu de tout cela”, dit-il. “Ce que j’avais en tête ne s’est pas produit ou c’est devenu quelque chose de différent de mes prédictions.”

En 2020, il s’installe à Atlanta car il logeait chez une femme qui y habitait et s’est retrouvée à la rue, comme tant d’autres, après une série de meurtres de Noirs commis par la police. À cette époque, il a eu l’idée du concept et du titre du nouvel album. “Nous étions au milieu de la pandémie et la police discriminait notre peuple, alors j’ai pensé à des choses comme, putain, ces salauds nous traitent toujours comme de la merde, ils sont toujours là pour tuer des Noirs”, dit Faiyaz. “Pour moi, terre en friche c’est le portrait de ce que j’essaie de vivre dans ce paysage post-pandémique désastreux. Il y a des connards qui volent les droits des femmes. Il se passe tellement de conneries dans le monde. Mais je tombe toujours dans mes vices. Je veux toujours acheter des choses. J’ai encore envie de baiser des salopes. J’ai encore envie de faire des ravages presque chaque nuit. Alors j’écris des chansons sur ce que je ressens pour pouvoir comprendre ce que je veux vraiment.”

La dernière fois qu’on s’est parlé, tu viens de poster baise le monde, qui a été un succès malgré la pandémie. A chacun de vos nouveaux projets, vous avez réussi non seulement à garder intacte votre base de fans, mais aussi à la faire grandir. Comment vas-tu?
J’essaie d’être transparent. Pour parler de choses réelles, de ma vie. Je parle de moi. J’aborde la musique comme si j’étais un peintre. J’aime le rendre le plus réaliste possible. Cela me semble juste, c’est tout.

Vous avez sorti quelques singles à succès l’année dernière, à commencer par La gravité, produit par DJ Dahi avec un featuring de Tyler, the Creator. Comment le projet est-il né ?
Adidas a réservé un studio et nous a mis en contact. Je me suis tout de suite bien entendu avec Dahi et nous avons fait quelques séances ensemble. Franchement, je pense que cela m’a aidé à améliorer mon son : j’ai vu Dahi produire et bouger en studio. Pour cet enregistrement en particulier, je voulais faire quelque chose qui sonne différent de tout le reste et je pense que nous avons réussi. Comme l’idée était si bizarre, j’ai dû impliquer le noir le plus bizarre de tous. Ce truc semble sacrément bizarre, et Tyler s’est impliqué. Nous avions tous les deux fait d’excellents disques auparavant, donc c’était des conneries à penser.

Vous avez publié l’été dernier Perdre du temps, produit par les Neptunes avec un featuring de Drake. J’écoutais un épisode du podcast de Pharrell Williams, AUTRE tonalitéoù vous étiez invité et vous avez dit que vous vouliez faire quelque chose avec lui… et puis c’est vraiment arrivé.
Pharrell et Chad (le Neptune, ndlr) travaillent ensemble depuis des décennies et quand je suis allé là-bas, je n’avais qu’une idée en tête : faire un disque avec l’un d’eux. J’ai pensé, “Je dois avoir au moins un des deux.” Drake et moi avons brièvement parlé de travailler ensemble. Je lui ai dit : “Fais quelque chose à propos de ce que je viens d’enregistrer avec les Neptunes à Miami.” Et il a répondu: “N’en dis pas plus.”

Je me souviens, dans cet épisode de AUTRE tonalitéPharrell a déclaré qu’il aimait créer à Miami. Quels sont les endroits où tu préfères écrire de la musique ?
Partout. J’ai aussi fait cet album dans plusieurs villes. Un peu à New York, Atlanta, Los Angeles et même aux Bahamas. Partout. J’aime travailler où que je sois et capter l’atmosphère des lieux. Quand je suis là, et peut-être que je suis défoncé, quand je ressens une inspiration qui me pousse à écrire quelque chose, je dis immédiatement : « Quelqu’un me réserve un studio », où que je sois. “Mettez l’ingénieur du son dans un avion pour que je puisse créer quelque chose ici et maintenant.”

Parlons de votre processus créatif. Comment cela évolue-t-il depuis le moment où vous commencez à écrire jusqu’à ce que nous entendions le morceau fini ?
Ça dépend. Je suis content que tu me l’aies demandé, car sans The-Dream je n’aurais pas pu finir cet album. C’est l’une des personnes vers qui je me tourne quand je suis coincé. Parfois je commence à faire quelque chose, j’arrive à mi-parcours et puis je ne sais pas où aller. Mais je ne veux pas tout envoyer dans le wagon juste pour le fermer, alors je le mets de côté et au bout d’un moment je l’appelle pour qu’il m’aide à fermer le numéro. Il vient et donne corps aux choses. Il peut définir les idées que j’avais et que je n’arrivais pas à trouver. Il m’a aidé avec quatre ou cinq de ces pièces.

Donc mon processus de création est très long et épuisant. Parfois, j’entre dans le studio et je finis tout en une journée, parfois cela me prend des mois. C’est pourquoi il a fallu si longtemps pour sortir le disque, je ne voulais pas sortir de bêtises. Je ne ferais jamais ça. Je ne peux pas tromper les gens qui se soucient vraiment de ma musique et de ce que j’ai à dire. J’ai donc pensé que je devrais soit attendre que les bons mots me viennent à l’esprit, soit appeler le meilleur pour m’aider.

The-Dream en tant qu’auteur est bien connu et a travaillé avec tout le monde, y compris Beyoncé. Pensez-vous que vous écrirez pour quelqu’un dans le futur ?
Sans aucun doute. J’ai d’abord fait mon apprentissage d’auteur, mais dernièrement je n’ai pas eu le temps d’écrire pour d’autres artistes. Mais après la sortie de l’album, je prévois de le faire, et beaucoup.

Alicia Keys participe à votre album dans le morceau Ghetto Gatsbyoù il rappe. Comment cette chose est-elle arrivée ?
Il y avait cette partie où je voulais qu’une femme rappe, mais je ne voulais pas rentrer dans le cliché et appeler un rappeur. J’ai joué la chanson pour Alicia et j’ai expliqué comment je voulais qu’elle sonne. Elle est allée au studio et a terminé en une heure. J’ai pensé à la voix d’Alicia Keys lorsqu’elle parle à Mos Def dans tu ne connais pas mon nom. Ce. Sa voix est sexy quand il parle. Et elle était parfaite, bien sûr. J’aimerais que plus de gens aient Alicia Keys dans leurs dossiers.

Raphael Saadiq est également sur cet album : comment êtes-vous entré en contact ?
Oui, il a produit la pièce Angejoué de la basse dans Ghetto Gatsby et joué de la guitare dans Une rançon. Tout est consigné. Nous nous sommes rencontrés par l’intermédiaire de mon ami Kerby Jean-Raymond (créateur de mode et fondateur de la marque Pyrer Moss., éd.). J’ai rencontré Saadiq par hasard le jour de mon anniversaire. Nous étions assis tout de suite. Il avait tellement d’idées de morceaux que je n’avais jamais rien entendu de tel. Je lui ai dit : “Qu’est-ce que tu fais avec tout ça ?” Et lui : « Je ne donne que mes meilleures choses à Solange et D’Angelo. Mais maintenant toi aussi

Je sais que No ID a aidé à produire l’album. Vous aviez déjà travaillé avec lui. Quel rôle le producteur Jordan Ware a-t-il joué dans la définition du son de ? terre en friche?
C’est le grand frère de No ID : Jordan a joué un rôle très important, il m’a aidé à monter cet album et à le faire sonner comme on l’entend, dans sa structure et sa forme. Je n’avais jamais fait de musique avec des instruments à cordes. Jamais.

Peux-tu m’en dire plus sur la façon dont tu structure tes chansons ? Parfois il n’y a que ta voix, un morceau instrumental avec des harmonies, parfois tu laisses les percussions créer un crescendo. Parfois, le morceau change complètement ou le tempo change de moitié, comme dans Prix ​​de la renommée
Je n’aime pas que les gens écoutent et sachent ce qui va se passer. Je ne veux pas que quelqu’un écoute et pense, “D’accord, maintenant il fait ça.” J’aime surprendre l’auditeur. Je veux qu’il ne sache pas ce qui va se passer dans deux secondes, je veux qu’il n’ait aucune idée de ce qui va se passer. J’aime savoir que lorsque quelqu’un appuie sur le bouton de lecture et écoute mon disque, il ne sait pas à quoi s’attendre, mais il sait avec certitude qu’il l’aimera à la fin.

Je pense aussi que je trouve plus facile de raconter des histoires de cette façon. J’aime aborder un disque comme s’il s’agissait d’une pièce de théâtre ou d’une comédie musicale, où les instruments d’une petite série peuvent créer une certaine émotion ou couleur et ne jamais revenir. J’aime laisser les instruments raconter des histoires.

A ce stade de votre carrière, vous avez déjà travaillé avec de nombreux artistes dont vous rêviez, comme les Neptunes. Avec qui d’autre aimeriez-vous travailler ?
Probablement Babyface, Missy, Beyoncé et Mariah Carey. Quand on parle au lieu d’écrire et qu’on revient le faire pour les autres, j’aimerais transférer mon cachet, mon son et ce que je sais faire à des artistes que j’ai toujours écoutés. J’aimerais juste voir à quoi ressembleraient ces collaborations, voir si mes trucs mélangés avec celui qui m’a inspiré pourraient bien fonctionner.

Depuis votre dernière tournée, vous avez sorti trois œuvres que les fans n’ont jamais entendues en live. Avez-vous une tournée en vue et comment allez-vous structurer le line-up ?
Oui, ce sera fou. Je devrai choisir les chiffres en fonction du moment, mais d’une manière ou d’une autre, tout le monde connaîtra les chiffres par cœur. Finalement, je pense que je ferai les pièces les plus récentes parce qu’elles sont plus fraîches. Merde, même les anciens. Je dois y réfléchir. Ce seront de très longs concerts.

Traduit de Rolling Stone US.

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