EXCLUSIF – Russotto : « Catane, je serai toujours là pour toi. Le D ne me fait pas peur. Un lien imprévisible et passionné avec la ville”

Aux micros de TuttoCalcioCatania.com L’ancien ailier offensif de Catane Andrea Russotto a relancé son chemin au pied de l’Etna, réfléchissant également à la saison qui s’est achevée ces derniers mois et à l’avenir du club de Ross Pelligra. Enfin, une réflexion sur son éventuel retour à l’Elephant Club ne devrait pas manquer.

Andrea, avec Catane, tu as fait plus de 130 apparitions et tu es devenu l’un des joueurs les plus aimés des fans pendant ces années défavorables de la Serie C. Quand tu es arrivé en 2015, t’étais-tu déjà attendu à vivre un lien aussi profond avec cette ville et ses personnes?
Franchement non. Pour être honnête, je dis que lorsque je suis arrivé en 2015, mon déménagement en Sicile a été assez soudain puisque quelques semaines seulement avant que je ne signe un contrat avec Salernitana en Serie B. Cependant, Catane me cherchait et me voulait fort depuis plus d’un mois. , j’ai donc finalement accepté avec enthousiasme la proposition du club de l’Etna. Cependant, avec une extrême sincérité, je peux dire qu’au moment de la signature, je ne m’attendais pas à être aussi attaché à cette ville, donc ma relation avec la place de l’Etna était très spontanée, sincère et absolument imprévisible et pour cette raison tout est encore plus beau et profond . Catane est maintenant ma deuxième maison et je me sens comme un Catanais à tous points de vue. Comme beaucoup de footballeurs, j’ai été “obligé” de faire ce métier pour me distancer de mes proches et de ma famille depuis que je suis enfant, donc pouvoir voir une autre ville comme ta nouvelle maison est un objectif très important pour moi, ou du moins C’est pour moi. Catane m’a beaucoup apporté, tant d’un point de vue professionnel que personnel. Ici, j’ai appris à connaître et à apprécier une place très importante avec des fans absolument fantastiques qui sont entrés dans mon cœur. De plus, ma femme est de Catane, je me suis marié ici à Catane, mon premier enfant est né dans cette belle ville et mon deuxième enfant naîtra également ici. Pour toutes ces raisons, Catane est et reste une étape importante dans ma vie, à la fois sportive et sentimentale.

Il y a quelque temps, vous avez évoqué le fait que Salernitana vous avait fait signer un contrat peu de temps avant de vous emmener à Catane. Pourquoi pensez-vous que les grenades vous ont fait changer d’avis ?
Je suis arrivé à Salerne après d’excellentes saisons avec Catanzaro (16 buts et 18 passes décisives en 84 matchs) en signant un contrat d’un an. Au club grenade, j’ai joué tout le stage d’été et j’ai aussi disputé deux matches de Coupe d’Italie avant d’être vendu. Je ne sais pas exactement comment cela s’est passé, mais je crois que, en partie à cause des choix de l’entraîneur, le club de Campanie a décidé de retourner au marché et, comme généralement chaque entrée doit correspondre à une sortie, la propriété a décidé de vendre les hommes qui avaient plus de demandes. Je suis arrivé à Catane avec Caetano Calil, un autre de mes coéquipiers là-bas à Salerne, même si je peux dire que deux autres équipes très importantes du groupe C étaient très intéressées par moi. A cette époque tout dépendait de ma volonté et j’ai donc choisi de venir en Sicile.

Sur la vingtaine de buts enregistrés pour le Rossazzurro, lequel vous a le plus enthousiasmé ?
Outre mon premier but contre Ischia (27 septembre 2015), le but dont je me souviens avec le plus d’émotion est le but contre Lecce le 9 septembre 2017. Nous avons connu deux journées pas exactement positives après un match nul à domicile avec les Fondi (1- 1) et s’est incliné face à Casertana (1-0). Ce match pour Lecce était très délicat car, même si nous n’étions qu’en début de saison, il fallait gagner pour se remettre sur les rails. Lors de ce match, entre autres, le stade a rayonné de passion avec plus de dix mille personnes dans les tribunes et heureusement, nous avons bien répondu en battant Lecce 3-0, qui a obtenu son diplôme de champion à la fin de l’année. Même si cette année s’est mal terminée pour nous, ce match et mon but, qui soit dit en passant était mon premier but de la saison, sont des souvenirs personnels que je n’oublierai jamais.”

Pourquoi êtes-vous parti en fin d’année (2018) ?
Partir n’était certainement pas mon choix, mais une décision du réalisateur Lo Monaco. Je me suis très bien débrouillé à Catane et il me restait encore un an de contrat. Cependant, en début de saison, on m’a dit de ne pas rentrer dans les plans d’affaires et donc, bien qu’avec beaucoup de réticence, j’ai dû trouver un autre logement.

Selon vous, que manquait-il à Catane pour faire le saut de catégorie indispensable ?
De plus, je crois que Catane a connu des années de Serie C assez compliquées et tourmentées. Au cours des deux premières années, le club a reçu des sanctions assez sévères. Ainsi, depuis que j’y suis, le club de l’Etna n’a jamais pu rivaliser sur un pied d’égalité avec les autres équipes, sauf lors de ma troisième saison, lorsque nous avons obtenu une promotion directe en Serie B, deuxième mais très peu de points derrière Lecce. Dans les barrages qui ont suivi, nous avons perdu en demi-finale aux tirs au but contre Sienne, donc je suppose que même la chance n’a pas vraiment ri des couleurs rossazzurri. Je ne peux pas m’exprimer sur les prochaines années car je ne les ai pas vécues de première main, mais je pense que les problèmes économiques ont peut-être affecté tout le reste.

Au lieu de parler de la fin de la saison, à quel point il était difficile de continuer et pourquoi presque personne, même s’il le pouvait, a quitté le club pendant le marché de la réparation ?
L’année qui vient de se terminer a été assez dure et difficile, surtout d’un point de vue mental. Chaque semaine nous recevions des nouvelles négatives qui nous empêchaient de rester 100% sereins et calmes. Quant à savoir pourquoi presque aucun d’entre nous n’a décidé d’abandonner le navire, je crois que le mérite en revient à M. Baldini et au directeur Pellegrino, qui ont fait un travail absolument exceptionnel et contribué de manière fondamentale à la création d’une société très unie et très unie groupe qui, malgré tous les doutes, les difficultés et le manque de certitude (y compris les salaires), a toujours voulu aller de l’avant, aussi pour le bien des fans. Alors disons simplement que tout le monde, du coach au directeur, en passant par nous les joueurs et tout le staff, a fait de son mieux et a tout fait pour finir cette saison de la meilleure des manières.

Mis à part les problèmes commerciaux, pourquoi n’avez-vous pas réussi à impressionner cette année comme vous l’avez fait lors de la seconde moitié de la saison 20/21 ?
Je ne veux certainement pas critiquer ou rendre l’entraîneur controversé, mais je pense que le manque de continuité m’a un peu pénalisé. Rouler pendant la course et pouvoir enregistrer est toujours très compliqué. Parfois ça marche, parfois ça ne marche pas, donc par rapport à la saison de mon retour je pense que la différence évidente de performance est due à cette discontinuité dans les minutes. Cependant, la mienne ne veut pas être une critique de l’entraîneur ou de son travail, car je crois que les choix techniques faits par M. Baldini ont toujours été faits uniquement dans l’intérêt de Catane puis de ceux qui ont joué à ma place, comme Simone (Russini), par exemple, méritait de le faire, donc en tant que professionnelle, j’ai accepté la situation et je me suis toujours rendue disponible pour être prête en cas de besoin.

Quelle impression le groupe Pelligra vous a-t-il fait en regardant l’actualité ?
Comme je l’ai vu personnellement lors du Rossazzurro Pride Dayjela chose la plus importante que cette nouvelle propriété a pu faire jusqu’à présent est de redonner joie et espoir à une place qui n’avait avalé que des bouchées amères ces derniers temps. Tout d’abord, le groupe Pelligra doit être crédité d’avoir permis à la ville de Catane de reparler de football, malgré le fait que la situation économique mondiale n’est pas des plus prospères. Ross Pelligra a eu le courage de miser sur cette place et ce club, en investissant son argent et en créant les conditions pour construire un bel avenir. Il ne reste plus maintenant qu’à faire fonctionner la nouvelle propriété, pour finalement se concentrer uniquement sur le terrain et sur tous les autres aspects sportifs, qui ensuite la seule chose qui devrait vraiment se soucier d’une équipe de football.

Qu’en sera-t-il dans le présent immédiat et le futur proche d’Andrea Russotto ? Avez-vous déjà reçu des offres pour la saison à venir ?
Je peux dire qu’il y a eu des contacts avec un certain nombre d’équipes de Serie C et D, mais j’ai exprimé à plusieurs reprises le désir et la volonté de rester dans cette ville, de porter à nouveau le maillot rouge et bleu et peut-être avec ces couleurs construire un projet est important. Si ce n’est pas possible, nous évaluons et réfléchissons toujours à toutes ces autres opportunités avec mon agent. Par contre, je ne peux pas répondre à ce que je vais faire quand j’aurai mes chaussures sur le crochet, car pour le moment je me sens encore comme un footballeur qui peut apporter quelque chose, donc tant que je réussis, je ne pensera à rien d’autre qu’au terrain. Contacts avec le nouveau Catane ? Pour le moment, personne du club ne m’a contacté, mais je réitère ma disponibilité maximale et ma volonté de jouer avec Catania. Cependant, je pense qu’à ce stade, le nouveau propriétaire doit réfléchir à beaucoup de choses et passer par toutes les étapes bureaucratiques nécessaires avant de se concentrer sur l’aspect technico-sportif. Aller en Serie D pour Catane ne me fait pas du tout peur. Je l’ai répété le 9 avril et le refais aujourd’hui : pour les couleurs rossazzurri je serai toujours là car en plus d’être footballeur je me sens fan de Catane à tous points de vue et si je n’ai pas la chance de revenir je le serai toujours suivez avec beaucoup de passion et d’affection le chemin de la renaissance et de l’ascension de ces belles couleurs.

Merci à Andrea Russotto pour la courtoisie, la disponibilité et le temps accordé pour l’interview.

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