Adèle Exarchopoulos, claire comme l’eau

Cet article a été publié dans Vanity Fair numéro 30/31 en kiosque jusqu’au 2 août 2022

Adèle Exarchopoulos l’a fait. Elle est enfin sortie de l’ombre de l’autre Adele qui l’a révélée, son personnage, dans le chef-d’œuvre La vita di Adele, avec lequel elle a remporté la victoire à Cannes avec le réalisateur Abdellatif «Abdel» Kechiche et sa collègue Léa Seydoux. Il avait 19 ans. Au IXe siècle depuis la Palme d’or, elle a réussi à surmonter l’enchaînement des polémiques interminables générées par l’histoire d’amour gay du film (définie comme « scandaleuse »), à s’installer dans le cinéma français, et aujourd’hui, A 28 ans, elle a une liste d’œuvres dignes d’une diva naviguée.

Que s’est-il passé ensuite La vie d’Adèle?
« J’ai appris à choisir, car je m’écoute davantage. Avant, je ne considérais pas le métier d’acteur, je le prenais à la légère. Et en effet, quand on m’a demandé quel était mon métier, ça a fait bizarre de m’entendre répondre “l’actrice” ».

Est-ce encore le cas aujourd’hui ?
« Oui, en fait, car c’est un métier dans lequel il n’y a pas de certitudes. Maintenant, je suis dans une phase où si ça ne marche pas demain, ça me fera mal au cœur. En même temps, je me dis que si j’ai un fils (Ismaël, né en 2017 du rappeur Morgan Frémont, alias Doums, ndlr), je trouverai autre chose, je continuerai. Bref, le plan B n’est que théorique ».

Qu’est-ce qui motive vos choix maintenant ?
“Ma façon d’évaluer les personnages et les sujets a changé. Je veux essayer tous les genres, je ne m’ennuie jamais, même si je ne peux pas – je ne mentirai pas – parfois contre le cinéma d’auteur. J’aime aussi jouer des rôles qui ne me ressemblent pas, sinon à quoi ça sert de jouer ? C’est bien aussi de ne pas toujours être le protagoniste, comme cela s’est produit dans BAC Nord et dans Mandibules – Deux hommes et une mouche : je n’avais pas toute la responsabilité sur les épaules et je me suis beaucoup amusé ».

Costume en maille, Dior. Collier Serpenti, Bulgari.

Turkina Faso

A quoi dit-il non ?
« Il y a des projets que j’aime mais que je ne veux pas interpréter : il y a des moments dans la vie où j’ai l’impression de ne pas pouvoir représenter le deuil d’une certaine manière, il y a des sujets que j’évite en tant que mère. Bien sûr, nous ne pouvons pas nous le permettre sans enthousiasme ».

Quels films vous ont-ils présentés juste après celui de Kechiche ?
“Tant de drames empathiques, tant d’histoires d’amour… pensant que je ferais de mon mieux.”

Pensez-vous que votre carrière aurait été plus facile si vous n’aviez pas remporté la Palme d’Or quand vous étiez jeune ?
“Je ne pense pas. Même si j’ai eu un sacré contrecoup. Je me souviens d’avoir rencontré Christoph Waltz peu de temps après (Inglourious Basterds, Django Unchained, Spectre, ndlr), j’étais très excité, je savais qu’il avait vu La vie d’Adèle; il a été très direct : “Conseil, travail”. Il avait raison : travaillez et ne prenez jamais ça pour acquis, travaillez vos rôles pour toujours en tirer le meilleur. Des années plus tard, je ne l’ai pas oublié. Cependant, à ce moment-là, je ne me suis pas rendu compte de ce qui m’arrivait, je voulais juste continuer ma vie de jeune fille ».

Comment avez-vous géré la sortie des films suivants ?
“J’étais consciente que la vie d’Adele serait unique et qu’on ne parlerait de rien d’autre. J’espère qu’il est clair que je ne dis pas cela par égocentrisme. A cet égard, un projet qui m’a fait du bien était : Génération bon marché“.

Parce que?
“Les gens ont reconnu que je pouvais être naturelle sans toujours ressembler à Adele de La vie d’Adèle. C’est fou, mais c’est comme s’il m’avait finalement accepté. Dans cette œuvre, la question n’est pas ce que vous entendez, mais ce que le public vous donne en retour ».

Vos parents se soucient-ils de ce que vous faites ?
“Si j’obtiens les scripts des épisodes de la série La Flammée, les premiers à qui je les envoie sont maman et papa. Mais ils ne viennent jamais à mes avant-premières. Par contre, je suis toujours assise au premier rang lors des compétitions de judo de mon fils. C’est que je partage beaucoup d’autres choses avec eux, banales et sérieuses : par exemple, on joue à Uno, ils m’aident avec Ishmael. Par rapport à mon travail, ils m’ont fait confiance : il faut être des parents courageux et tolérants pour commencer sa fille La vie d’Adèle. Quand j’ai rencontré Abdel, j’étais sur le point d’abandonner l’école et ils ont compris que l’indépendance et le travail me sauveraient ».

En réalité, La vie d’Adèle ce n’était pas vraiment ses débuts. Auparavant, encore mineure, elle s’était rendue à Baltimore pour tourner un film indépendant.
« J’avais 14 ou 15 ans lors de mon premier court métrage. J’ai fait un pacte avec mon père : “Si tu as assez de moyenne, va, sinon, reste à la maison”. Il m’a accompagné sur le plateau, ce furent de beaux moments ».

Peignoir, Schiaparelli. Boucles d’oreilles de la collection Eden, le jardin des merveilles, Bulgari.

Turkina Faso

On raconte que sur le chemin du retour vers Baltimore, il lui aurait dit qu’il y avait encore des scènes à tourner…
« Ce qui a le plus effrayé mon père, c’est celui qui tournait autour du cinéma : ‘Avec qui va-t-il coucher à Cannes ? A qui va-t-il parler ? Est-ce que tu tiendras quarante ans?” Il me répétait: “Faites vos erreurs, ne vous plaignez pas. Et s’il y a un problème, je serai toujours là. Mais si vous devez vous tromper vous-même, faites une erreur. « Cette forme d’éducation a ses risques ».

Après La vie d’Adèle il vendait encore des sandwichs à la salle des sports de Bercy à Paris, là même où travaille son père…
« J’étais enceinte et je l’ai appelé pour m’aider à trouver un emploi. “Si c’est juste une façon de montrer que tu es une personne simple, c’est ridicule”, m’a-t-il dit. J’ai répondu que je ressentais le besoin d’être dans un monde sain et normal, de me rappeler qu’il n’y avait pas de cinéma et c’est tout. J’étais sur le point de devenir mère et j’étais excitée ».

Avez-vous déjà pensé que vous ne pouviez plus jouer ?
“Quand j’attendais Ismaël, je pensais qu’un enfant serait un problème. Au casting du film de Ralph Fiennes sur le danseur russe Noureev (Noureev – Le corbeau blanc, ndlr) ils m’ont demandé combien de mois après l’accouchement je serais prête à reprendre le travail. J’avais 23 ans, je ne savais pas comment j’allais me sentir et j’ai bluffé : “Deux mois et demi”. Je me suis donc retrouvée à tourner deux mois et demi après avoir accouché, allaité en Serbie. Une chose que je ne referais plus ».

Vous avez peur de perdre votre sens des réalités ?
“Chaque fois que je vais chercher Ishmael à l’école, je reviens à la réalité. Au final, ce qui m’importe, c’est de savoir si je suis une bonne mère, pas si mon film sera un succès au box-office ».

Elle a été récemment interceptée alors qu’elle prenait un café avec Kechiche, à Belleville…
“Oui, j’avoue. On parlait de nous, de la vie, des enfants, pas tellement de cinéma. Nous ne nous sommes pas rencontrés depuis longtemps. Quand vous voyez des gens des années plus tard, la vraie question est : ‘Êtes-vous heureux ? Qui es-tu devenu ? ”».

Comment est-il?
« Il va bien, il va faire un film. Je ne vais pas mentir, Abdel est quelqu’un à qui je tiens beaucoup ».

Vous n’avez plus travaillé avec Léa Seydoux.
“Personne n’a suggéré que nous serions de nouveau ensemble devant la caméra. Pas le mien
amie, ce n’est pas quelqu’un que j’appelle ou que je sors tous les jours. On ne se voit pas souvent, mais quand ça arrive, je le vois bien : on ne se cache rien, on peut discuter pendant trois heures et demie d’amour, de famille… Ça fera toujours partie de ma vie ».

L’actrice Adèle Haenel s’est retirée des circuits institutionnels du cinéma, qu’elle considère comme une industrie
réactionnaire. Qu’est-ce que tu penses?
“C’est une décision courageuse. Pour moi ce n’est pas la forme de ce que je vais faire, mais avec qui, parce que… c’est important de ne pas se mentir. J’ai joué dans de nombreux films indépendants à petit budget, mais pas exprès. Je n’ai pas de stratégies, et je n’ai même pas envie d’en avoir, je ne me perds pas dans les calculs, et c’est peut-être pour ça que je me retrouve parfois au milieu de polémiques. Mon luxe est aussi de choisir comment je veux vivre et donc de privilégier les projets à petit budget ».

Vous aimez travailler dans la mode ?
“Même là, je joue un personnage : je porte des vêtements que je n’ai pas à incarner quelque chose qui est loin de moi ou ne me représente qu’une petite partie. J’aime particulièrement travailler avec des mecs comme le photographe Juergen Teller : si tu ne te maquilles pas, même si tu es horrible, ce n’est pas un problème, car tu seras originale ».

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