Giulia Martinengo, Être Amazone, c’est aimer les chevaux

Regarder un cheval participer à un concours de saut d’obstacles est une expérience magique. Le silence qui s’installe au début de chaque épreuve ne fait aucun doute, un silence nécessaire au calme et à la concentration du cheval, mais aussi révélateur de la tension qui règne chez chaque spectateur. Un silence religieux, à bout de souffle. Vient ensuite la grâce avec laquelle cet énorme animal s’envole, d’abord par l’avant puis par l’arrière – une élégance qui semble impossible dès qu’il se montre – et de l’autre côté continue de trotter ou de courir. Vous ne pouvez pas dire si c’est lui qui dessine une courbe ou s’il se transforme en cette courbe. Après ces soixante secondes environ, au dernier obstacle, c’est une libération de l’exaltation et de l’émotion. Des applaudissements, de la musique et la caméra zoomant sur le cavalier ou l’amazone souriante, quand tout s’est bien passé, et caressant et complimentant l’animal ou racontant quelque chose d’intime, et vous, même si vous n’êtes que spectateur, ressentez une sorte de libération.

Pour ceux qui ne connaissent pas ce monde en profondeur, le mystère est tout proche : car il ne s’agit pas d’une représentation de l’effort, de la souffrance, de la douleur d’une compétition sportive individuelle ou collective. Au lieu de cela, nous devons comprendre comment fonctionne la relation intime, personnelle et même physique avec un animal. Qu’est-ce que ça fait de « diriger » un être vivant ? “On peut parler d’un cheval comme on parle d’une personne”, explique Giulia Martinengo, double médaillée d’or aux Championnats italiens absolus (en 2015 et 2018), l’une des ambassadrices Amazones et Land Rover les plus fortes d’Italie. Il dit : “Ce n’est pas seulement un défi, mais une relation de vie quotidienne, de confiance, de respect”.

Ⓤ : Comment se passe cette relation au quotidien, comment tu la construis et ensuite comment ça explose dans la course ?

Il y a cette partie qui est la technique et l’entraînement qui est fondamental, ça s’applique à la fois au cavalier et au cheval, et faire ensemble devient alors un nom familier. Mais en réalité, il y a beaucoup d’autres petits détails qui sont donnés par la présence quotidienne, même depuis la selle : souvent quelque chose se passe, même lorsque vous vous promenez avec un cheval, car vous identifiez des aspects qui sont très importants, mais qui ne le sont pas. venez de vous lever lorsque vous êtes sur le terrain. C’est un raisonnement continu, une continuelle connaissance de l’autre pour que le cheval vous fasse confiance et soit ainsi amené à vous donner à 100%, et cela vous donne s’il vous considère aussi comme un ami, et pas seulement comme un partenaire sportif.

Ⓤ : Dans quelle mesure pouvez-vous intervenir et dans quelle mesure est-ce quelque chose d’inné, une partie à laquelle vous ne touchez pas, dans la croissance du cheval ?

Il ne fait aucun doute qu’un champion naît champion. Mais il ne fait aucun doute que le champion peut être ruiné ou mis en avant. J’ai toujours dit que 90% de ce sport est pratiqué par des chevaux. Il y a un beau dicton en anglais qui dit : « Vous ne pouvez être aussi bon que votre cheval », et c’est la chose la plus vraie qui soit. Mais c’est vrai qu’un grand talent ne reste pas entre de mauvaises mains comme ça. Le champion peut être un champion timide, un champion introverti, et souvent les chevaux de meilleure qualité sont les vrais champions lorsque les jeunes sont des jeunes difficiles.

: Si vous avez une journée où vous vous sentez particulièrement en forme, ou vice versa, pouvez-vous me le dire ?

Le cheval le sent. Les chevaux sont des éponges incroyables, donc quand vous vous sentez bien, le cheval le reconnaît immédiatement, ainsi qu’un état émotionnel incorrect.

Ⓤ : En le comparant à un autre sport, en moto on dit toujours : c’est un phénomène sur piste, mais c’est peut-être pas un bon mécanicien, ou c’est un mécanicien extraordinaire et c’est pour ça qu’il gagne toujours, même s’il n’a pas tout ce talent. Cette comparaison s’applique-t-elle aussi au monde du cheval ?

Absolument oui. Il y a des chevaux qui, quand on les voit à la maison, on se dit : ça pourrait gagner des Jeux olympiques, et à la place ils ne font pas de course. Et en parlant de cette partie que vous ne pouvez pas apprendre : il y a des chevaux qui font le strict minimum à la maison, puis vont dans la course et explosent là-bas.

Ⓤ : As-tu aussi besoin de comprendre comment gérer ses émotions, sa peur ?

Bien sûr, c’est comme l’anxiété liée à la performance des examens. C’est la même chose pour les chevaux : normalement, les grands champions s’affrontent et se perfectionnent, on ne peut pas leur apprendre ça. A l’inverse, il y a des chevaux qui ont l’air de champions à la maison, et qui ne supportent pas l’effort en course.

Réponse : Dans les sports d’équipe, cependant, il y a toujours la notion d’égoïsme : un athlète peut devenir démotivé et ne pas se sentir faire partie du groupe et jouer comme on dit “seul”. N’est-ce pas possible avec des chevaux ?

Impossible. Vous êtes toujours un couple inséparable. Vous n’êtes personne sans le cheval. À mon avis, pour les athlètes d’autres sports, vous motiver est l’objectif d’une médaille aux Jeux olympiques, à la Coupe du monde, au Championnat d’Europe. Pour nous, c’est le cheval qui vous motive, l’histoire avec ce cheval.

Ⓤ : Quelle est l’importance de toutes les figures qui entourent le cheval et le cavalier et qu’on ne voit généralement pas ? Et quels sont-ils ?

Fondamentaux : Il s’agit d’un sport individuel uniquement sur le papier. Des propriétaires, qui sont clairement fondamentaux au niveau économique-financier et d’accompagnement, aux sponsors, pour moi mon mari qui est aussi mon coach ; et puis la figure fondamentale d’une écurie importante, c’est-à-dire le palefrenier, c’est-à-dire l’interprète, la personne la plus en contact avec les chevaux et donc les connaît sous tous les aspects. C’est un confident et une référence qui les emmène au concours, conduit le camion, organise les arrêts… Puis le vétérinaire, le maréchal-ferrant, le kiné, le dentiste.

Ⓤ : Quelle est votre chose préférée dans votre monde ?

Certainement la relation qui se crée avec le cheval. Parce qu’on se sent presque accompli plus que les seuls exploits sportifs.

Ⓤ : Y a-t-il des moments où vous ne comprenez tout simplement pas un cheval ?

Bien sûr. Cela fait partie du jeu. La vérité est que vous devez vous demander tout le temps. C’est la capacité d’adaptation et d’écoute, la capacité de gérer ensuite ce patrimoine que vous avez appris et donc de comprendre si le cheval préfère les zones herbeuses ou celles dans le sable. Laissez-le prendre des pauses appropriées avant qu’il ne se fatigue… tant de choses.

: Avez-vous toujours voulu cela?

Toujours. Une obsession, une passion sans fin, et ça n’a jamais changé, ça a changé, ça a évolué, mais ça n’a jamais changé. J’ai eu une carrière de jeune assez calme, le sport était moins mouvementé à l’époque. Et puis j’ai vraiment poussé à partir de 20 ans, il faut dire aussi que j’ai eu de la chance car là j’ai eu la chance de partager cette passion avec ce qui est aujourd’hui mon mari. Mais j’ai toujours su ça. Je l’ai toujours su et je n’aurais accepté aucun compromis. Ensuite, j’ai eu beaucoup de chance, dans le sens où tout s’emboîtait bien, mais je ne doute pas que je le voulais vraiment.

Du numéro 45 de Elfe
Photo de Claudia Ferric

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