Le chat : une anomalie parmi les espèces domestiquées

Par Andrea Vantadori conseiller pour la coexistence et la relation avec le chat. pridedori.andrea@gmail.com Dans : pridedori_consulente_felino Facebook : www.facebook.com/vantadori.consulenze .feline

Pourquoi le chat est-il un prédateur solitaire et opportuniste ? Pourquoi a-t-il tendance à boire peu d’eau ? Pourquoi sa manière de communiquer est-elle faite pour être lue à distance ? Pour répondre à ces questions et comprendre la nature de cet animal, nous devons examiner son origine.
La famille des Félidés est probablement née il y a 11 millions d’années, en Asie, d’un félin préhistorique, le Pseudaelurus, dont descendent les 37 espèces actuellement vivantes de cette famille. Par commodité on peut distinguer deux grands groupes dans la famille des félidés :
1. Les félins : avec le lion, le tigre, le léopard, le jaguar. Ils peuvent rugir, ne pas ronronner et manger couchés.
2. Les petits félins : Séparés des grands félins il y a 6,2 millions d’années, ils comprennent quatre espèces de petits félins qui semblent être originaires de la région méditerranéenne, tous appartenant au genre Felis. Ils peuvent ronronner et manger continuellement dans une position accroupie plutôt que dans des escarres.
Le Felis silvestris, ou chat sauvage, habite désormais une vaste zone géographique s’étendant de l’Afrique du Sud à l’Europe de l’Est, et est actuellement divisé en six sous-espèces, dont le chat domestique, Felis silverstris catus
L’ancêtre le plus probable de Felis silvestris catus est le Felis silvestris lybica, ou chat sauvage du désert, originaire d’Afrique du Nord et d’Asie de l’Ouest, au tempérament généralement plus docile que Felis silvestris silvestris, le chat européen, longtemps considéré comme un autre ancêtre possible. du chat domestique. La preuve en est en effet due à la découverte, sur l’île de Chypre, d’une mâchoire inférieure de Felis silvestris libyca au début des années 1980. Cette découverte peut être datée d’environ 6000 av. On pense que Felis silvestris libyca n’a jamais existé sur l’île de Chypre, comme sur d’autres îles de la Méditerranée. Cela montrerait que le spécimen trouvé dans un contexte habité par l’homme a été soit domestiqué par l’homme, soit au moins amené intentionnellement sur l’île.

Le chat domestique est répandu dans le monde entier et est associé aux humains !

Le chat est donc issu d’une famille originaire d’Asie et son ancêtre est d’origine africaine. C’est donc un prédateur solitaire. Venant d’un milieu difficile comme le désert, où il y a peu de proies, il est plus avantageux de chasser seul plutôt qu’en meute, puis de se répartir les petites proies. À la fois proie et prédateur, il préfère chasser des animaux plus petits que lui pour un transport plus facile. Il est opportuniste car il chasse les proies disponibles dans son environnement. L’eau est rare dans le désert. Pour cela, il extrait tous les liquides nécessaires de la viande de la proie.

Cependant, notre chat domestique, stérilisé et bien nourri, continue d’afficher un comportement prédateur, amenant des souris et des lézards dans la maison et buvant peu d’eau, malgré tous les bols disponibles.
Comment est-ce possible?

Comparés à d’autres types d’animaux domestiques, tels que les chiens, les chats sauvages et les chats domestiques, ils sont très similaires. Ils ne sont jamais profondément séparés sur le plan génétique. En fait, pour la domestication du chien, elle remonte à au moins 15 000 ans, peut-être même plus tôt. Cependant, le loup et le chien sont très différents. Le chat est une anomalie par rapport aux autres espèces animales. Alors que les spécimens sauvages d’autres espèces ont progressivement diminué en nombre et dans certains cas ont disparu, les chats sauvages ont continué à prospérer, très nombreux. La domestication elle-même a été une bouée de sauvetage pour des espèces déjà en grande difficulté. On pense que ce sont les humains qui ont domestiqué la plupart des types d’animaux de compagnie d’aujourd’hui. L’homme est certainement intervenu dans tout cela, mais la domestication était en grande partie un processus naturel.

Qu’est-ce qui aurait pu se passer ?

C’était probablement une question d’auto-sélection au début. Les individus moins anxieux, plus adaptables et plus entreprenants que les autres étaient plus naturellement enclins à approcher les établissements humains pour se nourrir. Maintenant, l’être humain qui a aidé à diriger ce processus entre en jeu. Les plus agressifs ont été enlevés ou tués. Les plus doux ont été bien tolérés. La sélection naturelle a fait le reste.

Ce n’était pas le cas des chats.

La biologiste Juliet Clutton-Brock décrit le chat comme “un captif opportuniste” et “un carnivore qui aime la compagnie des humains”. Le chat sauvage n’était pas en difficulté évolutive et n’avait donc pas besoin de se rapprocher des humains pour survivre. Il n’a subi aucune transformation, morphologiquement ou génétiquement, qui l’ait rendu docile et malléable.

Si l’homme a pu domestiquer des loups, des bovins, des moutons et d’autres animaux, les rendant dociles et apprivoisés, c’est dû au fait que ces animaux ont une prédisposition à l’auto-domestication dans leur patrimoine génétique. La constitution génétique du chat domestique est à plus de 90% similaire à celle de son ancêtre sauvage.

Le chat s’est donc rapproché de l’homme car il est intervenu de manière décisive et résolue dans son processus de domestication.

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