Chiara Obino : « Plonger dans les abysses ? C’est comme voler”

Dans l’Olympe renversé de l’apnée, où ceux qui vont en profondeur sont récompensés, ce sont les femmes qui se battent de plus en plus pour “baisser” la barre. Alors que le masculin est en fait dominé par un fourre-tout russe, chez la femme, un groupe de “wonder women” enflamme les compétitions internationales avec des records.

C’est un sport d’élite qui plonge jusqu’à -100 mètres. Un mur symbolique qui a été percé pour la première fois de l’histoire en 2009 par Natalia Molchanova, une Russe qui six ans plus tard n’est jamais ressortie d’une plongée à -35 mètres au large de Formentera – quel destin ! – et qui voit aujourd’hui moins d’une dizaine d’athlètes dans le monde pouvoir la toucher, avec la Slovène Alenka Artnik atteignant -122 mètres dans la descente en poids constant avec monopalme, la discipline reine, en 2021 (le record masculin équivalent d’Alexey Molchanov est -131 mètres). Et parmi ces superwomen figurent également deux Italiennes, la Romaine Alessia Zecchini, avec un record personnel de -118 mètres, et la Sarde Chiara Obino, qui a chuté à -104 mètres.

Chiara est maigre et petite, à tel point que la regarder vous fait vous demander où vous obtenez l’air dont vous avez besoin pour retenir votre souffle pendant 3 minutes et 15, donc en moyenne, il lui faut descendre et monter de moins cent, ou se tenir debout toujours dans la piscine pendant 6 minutes et 15 minutes (“Mais je n’aime pas le faire”, dit-il). Sur son costume les “coches” de titres, records, médailles, dont une pour les prouesses sportives de Coni. Elle est athlète, médecin-dentiste, épouse et mère de deux filles, écologiste, témoignage de One Ocean Foundation pour la protection de la mer.

Je la rencontre juste après un entraînement dans le golfe de Cagliari, sa ville. “Une chose facile, environ 92 minutes”, me dit-il.


© Alessandro Madeddu

Simple?

“Mais oui, à cette profondeur, je peux descendre avec une grande tranquillité d’esprit : c’est suffisamment difficile et préparatoire pour jouer à des profondeurs plus grandes. En formation j’étudie la vitesse, la technique de plongée, la compensation. Le discours change à mesure que je m’approche de mon plafond. Pour plonger à -100 mètres et au-delà, je dois me préparer à temps, bien dormir et manger. Toute la famille doit m’aider.

Qu’est-ce qu’une perte de poids constante ?

« C’est une plongée dans laquelle on plonge par ses propres moyens, équipé d’une palme simple ou double et suivant un câble de référence au bout duquel se trouve une cible à prendre indiquant la profondeur à atteindre. Le poids constant signifie que vous pouvez transporter un poids avec vous, un collier de plomb qui peut peser 300 grammes ou 1,7 kilos qui sert à surmonter la poussée positive de la combinaison lors de la descente, mais vous devez ensuite la porter lors de la montée “

Que faut-il pour atteindre -100 mètres ?

« Compétences, capacités, besoins spéciaux. C’est un quota qui a aussi sa propre valeur d’un point de vue mental et qui demande un travail spécifique sur soi, il faut construire un chemin à travers lequel on se sent à l’aise dans un environnement difficile, sombre, froid, dominé par la solitude et la peur de mourir. Mais aussi magnifique.”

Plongeons ensemble. Pouvez-vous me parler de votre plongée ?

« Au début, il y a la phase de ventilation. Je tourne mon visage vers le ciel et respire la bouche ouverte. C’est un moment de profonde concentration, dans lequel je fais appel à toutes mes forces physiques et mentales pour les focaliser sur la performance. Je vide ma tête et remplis mes poumons. Puis, le dernier souffle, un à l’envers et je me tiens dans le néant. Finning à environ -30 mètres et d’ici la chute libre commence ».


C’est la “porte de l’abîme”.

« C’est le moment où tous les apnéistes savent que ça arrive, c’est la raison de continuer. C’est la mer qui s’ouvre. La posture change, la pression vous pousse dans les profondeurs. Arrêtez de finning, trouvez la position la plus hydrodynamique et c’est comme voler”.

Que faites-vous ici? Et vos yeux, les gardez-vous ouverts ou fermés ?

« Vous vous concentrez sur la compensation, vous apportez de l’air à vos oreilles pour compenser la pression croissante de l’extérieur. Les yeux? C’est une discussion ouverte entre apnéistes. L’apnée est un équilibre entre lâcher prise sur ce qui se passe et garder le contrôle. Le plongeon parfait s’obtient en pleine conscience dans le maximum d’abandon, en sachant concilier l’inconciliable. Les yeux fermés et ouverts sont le test décisif entre combien vous vous laissez tomber et combien vous êtes présent.”

A quoi pensez-vous en sortant ?

« En course, je suis complètement concentré sur le présent, sur ce que je fais. Cette pensée est formée et construite hors de l’eau, vous ne pouvez pas aller à -100 à moins d’avoir d’abord construit un chemin mental qui vous aide à rester concentré, à penser positivement, à éviter les distractions et la peur. Il faut composer avec l’état de vulnérabilité dans lequel on se trouve dans le plus grand bien-être”.

Nous arrivons au pigeon d’argile. La cible

« C’est le but de votre saison. Mais j’ai découvert que mon but est autre. Le chemin qu’il emprunte pour atteindre l’objectif est l’aspect le plus intéressant pour moi, c’est la personne que je suis devenue pour l’atteindre et celle qui découvrira qui sait quoi faire ensuite ».

Question triviale. Fait-il noir à -100 ?

“Cela dépend. Si vous plongez dans le Dean’s Blue Hole aux Bahamas, un gouffre marin de -200 mètres, il fait déjà nuit noire à -30. En Méditerranée, en revanche, une petite lumière tamisée filtre.”

Les hallucinations viennent aussi dans le noir. Une de vos collègues m’a dit qu’elle avait vu les Minions une fois…

“Ils ne sont pas tant liés à l’obscurité qu’à l’anesthésie, qui est une sensation d’intoxication due à la façon dont la pression modifie votre corps. Heureusement, cela ne me dérange pas. Et de toute façon, vous apprenez à gérer it Par exemple, garder les yeux ouverts aide à maintenir la conscience de soi.

Je le dis maintenant et plus jamais. Un plongeon peut être ennuyeux.

“Je ne suis pas seule. En compétition comme à l’entraînement j’ai une équipe d’assistance, des outils de contrôle, des personnes formées à la sécurité, des apnéistes qui me considèrent comme l’unique focus. Mon mari est le chef de l’équipe et aussi l’un des apnéistes qui se rencontrent lors de l’ascension ».


Quelle est ton histoire?

« Je suis une petite fille curieuse de la vie sous l’eau, une fille fascinée par Maiorca, Mayol, Pipin, Pelizzari. Mais ce n’était pas un sport pour les femmes et il n’y avait pas d’écoles d’apnée. Lorsque le premier cours a ouvert, j’y ai assisté. Mais j’étais déjà diplômée, j’étais devenue dentiste (elle a aujourd’hui un studio à Cagliari avec sept employés, ndlr)”.

Vous êtes athlète, dentiste, épouse et mère de deux filles. Trois vies en une.

« Quand j’ai découvert l’apnée, je n’ai jamais voulu abandonner. Mais je ne pouvais même pas terminer mes études, cela m’avait coûté des efforts, du dévouement. Et plus tard, j’ai voulu être mère. Alors j’ai essayé de comprendre comment tout concilier, quoi enlever et quoi mettre”.

ET?

“Je pensais que la compétence n’était qu’une voie verticale, mais l’apnée m’a appris qu’on peut aussi grandir horizontalement. Vous pouvez être un meilleur médecin même lorsque vous n’êtes pas seul dans le studio, de meilleurs apnéistes même hors de l’eau, de meilleurs parents même à l’extérieur ».

La première course pour le championnat du monde

“À 30 ans, en 2006, je me suis brûlé avec un black-out (évanouissement) lors de mon dernier entraînement. inexpérience. A partir de là, j’ai changé d’entraînement, de préparation ».

Comment s’est déroulée votre carrière sportive ?

« En 2007, j’ai dû abandonner la course à cause des problèmes de santé de mon père. En 2008 j’étais enceinte, en 2009 ma première fille est née, en 2011 la deuxième. J’ai repris les compétitions en 2012, appelé en équipe nationale. Et d’ici 2021, j’ai 9 records italiens et 3 championnats du monde, j’ai remporté huit championnats italiens et une médaille d’or, une d’argent et une de bronze aux championnats du monde. Notamment, à la Coupe du monde 2019, j’ai atteint -100 et en 2021, après la pause du confinement, j’ai atteint -104 à la Coupe du monde sous serre.

À propos des filles. De nombreuses athlètes féminines renoncent à la maternité.

«Je me demandais quelle serait la prochaine étape car il n’y avait pas d’apnéistes qui l’ont ramassé après la grossesse. Alors j’ai écouté, aidée par mon mari. J’ai pu rentrer tout de suite, j’ai allaité dès que je suis sortie de l’eau avec la combinaison toujours en place, ma fille était contente, un ange. Je pense que mes filles ont bien grandi.

Quand vous entraînez-vous ?

« Tous les jours le midi à terre et les week-ends et jeudis en mer. Je gère moi-même les agendas. J’ai un coach et un préparateur sportif qui calibrent annuellement mes entraînements, déterminent les séances d’entraînement individuelles. J’aime m’entraîner, je suis très diligent, attaché à l’objectif. Au total, la routine est facile à gérer, plus les entraînements en mer sont difficiles, car toute l’équipe doit se déplacer, et les courses, qui durent 15-20 jours sur place. Je les emmène avec moi en vacances, en août et septembre ce sont nos vacances. Tout cela demande une discipline très stricte, à laquelle la famille doit s’adapter. C’est dur, mais n’est-ce pas la vie ? Affronter et surmonter les difficultés, descendre et remonter et vice versa. Être excité. Sinon, ça n’aurait même pas de sens…”.


Montons à l’étage, veux-tu ? Est-ce une phase de descente plus difficile ?

« Il n’y a pas de vol libre. La descente implique un effort psychologique plus important, car il faut avoir la volonté de descendre, tandis que la montée implique un effort physique plus important. Vous n’avez pas le choix : vous devez continuer à palmer, même si vous avez mal aux jambes, être présent sans laisser l’esprit penser à quelle distance se trouve la surface. C’est un exercice de connexion au présent très fort et de concentration de l’esprit sur le corps, il faut laisser la souffrance au corps et concentrer le bien-être dans l’esprit.”

Qu’est-ce qui donne l’apnée ?

“Cela vous apprend à partir, car si vous voulez être sous l’eau d’une belle manière connectée, vous devez laisser une grande partie de vous-même, votre ego, à la surface. Et ça valorise la vie, parce que l’intervalle entre les deux respirations, qui est normalement quelque chose d’automatique, dans l’apnée est plutôt un temps qui se dilate, où on s’écoute, on tombe en soi et on entre dans un espace qui n’existe pas”.


Nous avons refait surface. Les prochaines courses ?

« Un international en août à Charm el-Cheikh, puis il y aurait la Coupe du monde de Kas en octobre. Mais je ne sais pas si je peux fonder une famille avec mon travail. Nous verrons”.

Vous vous préparez quand même ?

« Je suis un agoniste, j’ai besoin de quelque chose de stimulant. Il y a tellement de choses qui me permettent d’abandonner, tellement de variables, mais ma philosophie est d’être toujours prêt ».

Chiara, es-tu une super femme ?

« Non, je suis une enthousiaste, une bonne vivante qui a trouvé son environnement idéal. La mer m’a permis d’avoir beaucoup de réponses, d’exprimer beaucoup de choses que j’avais à l’intérieur et que je ne pouvais pas faire ressortir. Il a trouvé et j’ai trouvé le meilleur de moi-même ».

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