DES LIVRES QUI RESTERONT / 69 : une histoire d’amour inattendue avec Pérez-Reverte

Il arrive parfois que les éditions italiennes d’un roman ou d’un film modifient le titre de telle manière qu’elles nous éloignent du sens original. Parfois, c’est presque nécessaire (comme certains le savent, “The Catcher in the Rye” devrait être traduit littéralement par “The full back in grappa” et en Italie c’est pour tout le monde, Dieu merci, “The young Holden”).

Maintenant que l’Italie s’est aussi émancipée, on a tendance à garder les titres originaux, du moins ceux en anglais de certains films par exemple (imaginez-vous qu’Ironman se traduise par « iron man » ?). Dans le cas du dernier roman d’Arturo Pérez-Reverte, “L’italiano” (Rizzoli 2022, pp. 414. Euro 20), ce n’était pas difficile : “El italiano” était déjà le titre de l’édition espagnole de septembre 2021.

Je suis tellement passionnée par ses livres que je l’ai acheté dès sa sortie l’automne dernier. Mais j’ai surestimé mon espagnol, qui d’habitude ne me dit rien, et la traduction italienne était nécessaire pour l’apprécier pleinement. Traduction belle comme d’habitude, celle de Bruno Arpaia.
De la couverture originale, je m’attendais à une histoire à la Pérez-Reverte : un soldat, en scaphandre, avec un appareil respiratoire autonome, une mâchoire forte, des cheveux courts mais mal rasés, un poing droit serré et un torse qu’on pense avoir coulé derrière lui. Une histoire puissante, colérique, scénarisée comme “Cid”, ou la trilogie sur Falcò que je n’ai pas oubliée dans ces colonnes. Même les cartes de la baie d’Algésiras et du port de Gibraltar, qui ont ouvert immédiatement, l’ont mis sur l’étagère des “livres d’action”.
La couverture de l’édition italienne, en revanche, est assez différente : un homme élégant avec un profil de visage similaire au héros de la couverture espagnole embrasse une femme, de dos, regardant la mer. Nous ne le sommes plus ces jours-ci – cela se voyait au type de scaphandre et à la coupe des vêtements des deux – mais si la première couverture promettait l’aventure, la seconde déplace et parle d’amour.
Malgré le titre, cet Italien n’est pas le véritable protagoniste du roman. C’est une femme.
“Si fueras hombre serías a hairy individual”, si vous étiez un homme, vous seriez dangereux, dit une de ses amies. “Si fuera hombre no sería ni la mitad de peligrosa de lo que puedo ser como mujer”, si j’étais un homme, je ne serais pas à moitié aussi dangereux que possible en tant que femme, répond-elle.

Nous sommes à Gibraltar en 1942. Quelques braves de la Decima Flottiglia Mas (division problématique pour l’histoire italienne après 43 mais épique pour les actes accomplis avant cela) attaquent et coulent des croiseurs et des pétroliers britanniques à bord de leurs torpilles électriques lentes appelées “cochons”. Le pari et l’héroïsme de ces hommes ont effacé du visage des Anglais le sourire d’arrogance envers les Italiens lâches et “macaronis”.
Teseo Lombardo, vénitien, est l’un d’entre eux. Elena Arbués, libraire de métier, fille d’un ancien professeur de littérature grecque et latine, élevée avec Homère, est surprise par Nausicaa par le réfugié Ulysse sur les plages de Scheria, le récupère sur la plage devant sa maison. Elle est la véritable protagoniste de ce roman, elle, la veuve d’un marin assassiné par les Britanniques, mais la fille d’un père qui a fui à Gibraltar pour échapper aux franquistes, elle indifféremment hostile aux Britanniques et à la droite espagnole, mais obstinément vraie à eux-mêmes. L’amour lui rend visite dans le visage silencieux et bronzé de cet Italien, et elle deviendra pour lui complice et espionne, au péril de sa vie. Je n’en dis pas plus. Mais le roman ne se résume pas à cela.
Construit sur deux niveaux temporaires, il nous emmène à côté de Pérez-Reverte alors qu’il visite aujourd’hui les survivants de ces événements, il se rend à Naples pour retrouver Gennaro Squarcialupo, compagnon d’armes de Lombardo, et à Venise, dans la petite bibliothèque d’une Elena âgée, qui a choisi de vivre dans la ville de son Thésée.
Vous regardez l’histoire se dérouler et lisez comment l’histoire s’est révélée à l’écrivain : même l’écriture, comme l’action, peut souvent être aventureuse.
Ce n’est pas un livre qui veut défendre le travail de X Mas, ni offenser les Anglais (quoique beaucoup…) : il dit plutôt au génie tout italien de Volpine “de faire des choses que d’autres ne feraient jamais parce qu’ils n’ont pas envie de les faire.” peut imaginer”, et la ténacité obstinée d’Elena et Thésée, deux “des nombreux qui sont nés héros et ne savent pas”.

Il y a autant de livres dans ce roman de Pérez-Reverte que dans ses premiers livres qui l’ont fait connaître au monde (“Le Club Dumas”, par exemple). Et il y a beaucoup d’Italie, comme Naples qui était déjà la toile de fond du “Patient Sniper”. Et je pense qu’il y a beaucoup de lui pour la première fois aussi.

Je ne m’attendais pas à cette histoire et elle m’a beaucoup surpris : je ne sais pas si c’est la plus belle de Pérez-Reverte (il a écrit tellement et de tels chefs-d’œuvre qu’il est difficile de classer), mais c’est la plus belle histoire d’amour et de courage moderne que j’ai lu.

Je l’écris en espagnol parce que je sais que Pérez-Reverte lira cette critique : no esperaba esta historia y me surprendió mucho : no sabría decir si es la mejor de Pérez-Reverte (ya que escribió tantas y tan buenas obras que es difìcil sacar una clasificación), mais c’est l’histoire moderne de l’amour et de la valeur la plus fascinante qui haya leído nunca.

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