Parce qu’avoir un animal de compagnie est bon pour la santé mentale

Quiconque a eu la chance de partager une partie de sa vie avec des chiens, des chats, des hamsters, des cobayes, des vairons, des oiseaux, des perroquets, etc. le sait déjà et n’a pas besoin de trop de confirmations : les animaux de compagnie sont bons pour notre santé mentale – mais aussi pour le physique, ça va sans dire. Une autre étude américaine récente réaffirme que l’impact sur notre bien-être est direct. Notre animal de compagnie en fait réduit la sensation de stress, réduit la perception de la douleur, est un excellent remède contre l’anxiété et la dépression et abaisse la tension artérielle. Oui, les interactions avec les animaux augmenter les endorphines, l’ocytocine, la prolactine et la dopamine, toutes les hormones associées au sentiment de bien-être et de tranquillité. Pourquoi cela arrive-t-il? Qu’arrive-t-il à notre cerveau lorsque nous nous accrochons à notre chiot ?

L’effet bénéfique à long terme des animaux de compagnie sur notre santé

L’étude la plus récente dans l’ordre chronologique a été réalisée par des chercheurs du centre médical de l’Université du Michigan et les conclusions sont vraiment importantes : vivre avec un animal de compagnie pendant cinq ans ou plus peut réduire les sensations de stress et ralentir le déclin cognitif chez les personnes âgées. L’impact positif est en fait encore plus important et pour comprendre son potentiel, il suffit de revenir aux premiers confinements pour contenir le Covid 19. Effrayés, sans idée claire de ce qui s’est passé, obligés de rester à l’intérieur pour la première fois sans savoir quand le cauchemar se terminerait, beaucoup d’entre nous ont connu une anxiété extrême, des crises de panique, une dépression, un sentiment de solitude dévastateur et qui sont venus face à face avec leurs troubles alimentaires ou leur lutte obsessionnelle-compulsive pour les contrôler dans les longues heures interminables passées entre quatre murs. Qui peut compter sur un animal de compagnie, du chien au chat en passant par une autre espèce, a trouvé un soutien important pour réduire et gérer les émotions négatives.

Cela a également été confirmé par l’écrivain, expert en beauté et consultant en marque Jayme Cyk a le plus sauvage: elle s’est retrouvée à traverser une période très sombre pendant la pandémie, mais son chien Kanushi a toujours a révélé la forme de confort la plus efficace. Il a déclaré: “J’ai longtemps lutté avec ma santé mentale, mais pendant la pandémie, mon trouble de l’alimentation et la dépression qui a suivi sont devenus plus graves. Dans les jours les plus sombres et les plus solitaires, Kanushi était toujours à mes côtés. Souvent. , à moins pour moi, la personne que l’on est en famille ou entre amis ne sait pas quoi dire quand on est dans cet état mais Kanushi n’a pas à le dire son corps poilu serré contre le mien et son odeur que j’assimile à la l’odeur d’un nouveau-né, ils m’ont aidé à sortir de l’endroit sombre où j’étais.” De nombreuses personnes partagent l’expérience de Jayme, y compris moi-même.

Claustrophobe comme je suis, je pensais devenir folle à chaque minute que je passais à la maison et j’ai commencé à développer une forte peur. Mes deux teckels, boudins à poils longs qui recherchaient toujours le contact physique, étaient une ressource importante par leur présence constante, calme et rassurante. On pense ensuite aux mèmes sur le bonheur d’avoir un chien pendant le confinement qui, parce qu’il ressentait le besoin de sortir pour ses besoins, sont devenus l’excuse pour retourner voir le monde extérieur. Outre la blague, il y a bien plus: qui ont même de courtes promenades a permis à de nombreuses personnes de rester actives et de maintenir une routine constanteavec un effet positif très important sur le corps et l’esprit car il a créé une continuité avec l’idée de normalité que nous avons toujours eue.

Un animal de compagnie est bien plus qu’une simple entreprise : c’est à bien des égards un allié pour la santé mentale.

Unsplash @Patrick Hendry

L’impact des animaux de compagnie sur les capacités cognitives de leurs propriétaires

En conséquence, selon une étude du centre médical de l’Université du Michigan, nous avons réaffirmé que : les animaux domestiques affectent également les capacités intellectuelles de leurs propriétaires. Au début de l’étude, les chercheurs ont étudié le comportement de 1 369 personnes d’une moyenne d’âge de 65 ans, toutes avec des capacités cognitives normales. Parmi ceux-ci, 53 % avaient un animal de compagnie et 32 ​​% en avaient un depuis plus de cinq ans. Les participants devaient ensuite effectuer divers tests cognitifs, tels que des calculs et de la mémorisation, sur une période de six ans pour obtenir des résultats plus significatifs. Après ces exercices, les spécialistes ont attribué une note de 0 à 27. Le constat est simple : les scores cognitifs sur les 6 ans ont diminué plus lentement pour les propriétaires d’animaux.

Un chiffre encore plus significatif pour les répondants qui ont un animal de compagnie depuis au moins cinq ans. Pour faire court, la différence entre qui a un animal de compagnie et qui n’en est pas un de 1,2 point, ce qui peut nous sembler anodin, mais les scientifiques nous assurent qu’il s’agit d’une différence absolument non négligeable. La clé de cette amélioration pourrait résider dans la gestion du stress : Globalement, selon les chercheurs qui ont rédigé l’étude, les propriétaires d’animaux sont moins stressés. Parce que le stress peut affecter négativement les fonctions cognitives, l’effet anti-stress de nos animaux de compagnie explique des résultats aussi importants.

Parce que les animaux de compagnie ont cet effet bénéfique sur notre santé mentale

Comme nous l’avons mentionné, de nombreuses études ont montré que les interactions avec les animaux augmentent les endorphines, l’ocytocine, la prolactine et la dopamine, qui sont les hormones associées à la régulation de la pression artérielle, au soulagement de la douleur, au stress et à la joie qui agissent directement sur la chimie de notre cerveau, nous faisant nous sentir mieux. . De plus, selon Leanne Nieforth Bomkamp, ​​doctorante à l’Université Purdue qui travaille à l’Organisation pour la recherche et l’éducation sur l’interaction homme-animal (OHAIRE), la théorie de l’attachement entre également en jeu : le lien qui se développe avec les animaux fournit de la compagnie et une forme de soutien social sans jugement tout au long de la journée qui, encore une fois, réduisent notre niveau de stress et augmente le sentiment de joie et de bonheur. La preuve est simple : pensez à une journée horrible au travail où tout s’est mal passé, vous êtes assommé, mais vous entrez dans la maison et vous êtes accueilli par votre chien ou votre chat qui court vers vous à la recherche de câlins. Cette simple vision suffit pour ressentir un soulagement instantané.

Grâce au travail effectué par OHAIRE au fil du temps, grâce aux animaux de compagnie que les chercheurs ont observés changements psychologiques et physiologiques positifs, y compris chez les personnes handicapées physiques, chez les enfants autistes et chez les vétérans militaires atteints de SSPT. Dans le cas des anciens combattants, un chien d’assistance était suffisant pour observer une réduction de 30 % de la dépression, une augmentation de la capacité à participer à des activités sociales et une diminution globale du cortisol, l’hormone du stress. Pour les personnes handicapées physiques, la proximité d’un chien dressé a entraîné une amélioration de 10 % des émotions perçues et une amélioration de 16 % de la productivité au travail ou à l’école. Chez les enfants autistes qui ont bénéficié d’un animal de soutien, il y a eu une augmentation de 54 % du comportement social et une diminution de 43 % des indicateurs physiologiques d’induction de la peur.

En bref, un animal de compagnie améliore nos vies de toutes les manières possibles.

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