Saints Joachim et Anna, une immense histoire d’amour

La Vierge, femme sans tache et très douce, ne pouvait naître que de saints parents. Les personnes âgées, marginalisées par la société parce qu’elles sont stériles, mais pleines d’espoir et de foi. La mémoire des saints Joachim et Anne nous rappelle la valeur des grands-parents, de l’unité et de l’amour familial. A travers un voyage dans l’art et en particulier des célèbres fresques de Giotto dans les Scrovegni, plongeons dans la profondeur de cette beauté

Maria Milvia Morciano – Cité du Vatican

Le 26 juillet est la mémoire des saints Joachim et Anne. C’est le pape Paul VI qui réunit les deux époux lors d’une même fête, en 1969, à l’occasion de la réforme du nouveau calendrier liturgique. Dans le passé, ils étaient en fait commémorés à des jours différents : pour Anna, l’anniversaire était le même qu’aujourd’hui, tandis que celui de Joachim tombait le 16 août. Nul doute que dans ce choix d’union nous voulions nous concentrer sur leurs maris et donc sur la famille. Parents de Marie et grands-parents de Jésus.

Anna et Joachim n’apparaissent jamais dans les Écritures, mais selon les Pères de l’Église orientale, leur histoire est similaire à celle d’Elqana et d’Anne dans le premier livre de Samuel (1-28), où ses prières stériles sont exaucées par le Seigneur qui lui donne un fils. Les histoires des parents de Marie sont plutôt largement racontées dans les évangiles apocryphes, pour la première fois en Protoévangile de Jacquesdatant du milieu du IIe siècle de notre ère puis en Evangile du Pseudo-Matthieu et enEvangelium de Nativitate Mariae, puis pénétré dans le Moyen Âge légende dorée par Iacopo da Varazze. Dans les histoires, nous nous arrêtons pour reconstituer leur généalogie et leur statut social pour révéler le fil du temps qui, de la tribu de Lévi à Anna et de la lignée de David à Joachim, conduit à la naissance de Jésus-Christ, Dieu qui va sur terre, mais aussi Homme d’histoire.






San Gioacchino, Sant’Anna et l’Enfant Vierge

L’origine de la dévotion dans l’art

Dans certaines figures artistiques, nous voyons la présence de Joachim et Anna à côté de Marie tenant le Fils divin dans ses bras, comme dans la Madonna Baglioni, l’œuvre d’Andrea Previtali et datée entre 1512 et 1513 ou la peinture à l’huile de Luca Giordano représentant le place centrale des parents l’enfant vierge (XVIIe siècle). Ce que l’on ressent dans ces œuvres c’est de l’émotion et de la tendresse, tant pour l’âge avancé des deux époux que pour la toute jeune Marie dont ils s’occupaient, mais on comprend aussi bien le sens profond qu’est l’union et l’amour. Cependant, la présence de Joachim est moins fréquente que celle d’Anna, dont la dévotion semble plus intense et s’enfonce dans le temps. Un peu comme la Vierge et saint Joseph, on lui accorde plus d’importance, montrant comment la maternité a toujours été fondamentale et hautement valorisée, même dans des contextes historiques et sociaux patriarcaux.

San Gioacchino, Sant'Anna et l'Enfant Vierge




San Gioacchino, Sant’Anna et l’Enfant Vierge

Au VIe siècle, Justinien fit construire une église dédiée à la mère de Marie, tandis qu’à Rome on trouve ses reliques et quelques peintures dans l’église de Santa Maria Antiqua, dans le Forum romain, datant du VIe siècle. C’est la fresque avec les Saintes Mères : la Vierge avec l’Enfant, Sainte Anne avec l’Enfant Marie et Elisabeth avec Saint Jean. Enfin, au VIIIe siècle, le pape Léon III aurait fait don d’une nappe d’autel à la basilique Sainte-Marie-Majeure, brodée de scènes de l’Annonciation et des saints Joachim et Anne.

Masaccio et Masolino, Sant'Anna Metterza (Vierge à l'Enfant sur le Trône et Sainte Anne) 1424 vers - vers 1425 , Uffizi, Florence (Fondation Zori)




Masaccio et Masolino, Sant’Anna Metterza (Vierge à l’Enfant sur le Trône et Sainte Anne) 1424 vers – vers 1425 , Uffizi, Florence (Fondation Zori)

Grand-mère, mère et fils

L’iconographie la plus courante est celle de Marie flanquée uniquement de sa mère Anne et de son Fils. Parfois, Saint Jean, neveu de Jésus, apparaît également, c’est pourquoi l’atmosphère familiale rêveuse et heureuse de l’enfance est évoquée. Les femmes sont les protagonistes. La Nativité de Marie ne manque pas de la scène habituelle du premier bain du nouveau-né, telle qu’elle apparaît dans de nombreuses représentations de la Nativité. Les sages-femmes sont un symbole clair qui sanctionne et assiste officiellement à la naissance.

Benedetto Diana, Sant'Anna, la Vierge et l'Enfant Jésus entre San Cosma et San Damiano, 1500 - 1502, Alana Collection, Newark, Delaware (Zeri Foundation)




Benedetto Diana, Sant’Anna, la Vierge et l’Enfant Jésus entre San Cosma et San Damiano, 1500 – 1502, Alana Collection, Newark, Delaware (Zeri Foundation)

Dans l’une des représentations les plus courantes de Sainte Anne, la soi-disant Metterza ou “Je troisième” entre Marie et l’Enfant, elle est représentée derrière Marie, légèrement ombrée, et l’Enfant en bas au centre, décrivant à la fois une pyramide temporelle et une pyramide hiérarchique.

Albrecht Dürer, La Vierge et l'Enfant avec sainte Anne, 1519?, Metropolitan Museum of Art, New York




Albrecht Dürer, La Vierge et l’Enfant avec sainte Anne, 1519?, Metropolitan Museum of Art, New York

D’Agnolo Gaddi à Masaccio et Masolino aux œuvres de Léonard, au Caravage et à Dürer, pour n’en nommer que quelques-uns, le geste de la tendresse de la Vierge s’étendant à l’enfant encore trébuchant et le regard protecteur silencieux d’Anna sont bien connus.

Léonard, Sainte Anne avec la Vierge et l'Enfant, dessin d'AL Volynskiy, Saint-Pétersbourg, 1899




Léonard, Sainte Anne avec la Vierge et l’Enfant, dessin d’AL Volynskiy, Saint-Pétersbourg, 1899

Les histoires de couple

Au Moyen Âge, les événements du couple marié, racontés par les Apocryphes, se sont répandus : l’expulsion de Joachim du temple parce qu’il n’avait pas de descendance, sa retraite parmi les bergers, le sacrifice d’un agneau, son rêve et la vision de l’ange qui annonce la naissance de Marie. Encore une fois, l’ange qui apparaît à Anne nous ramène à l’Annonciation de Marie. Le dernier moment culminant de la narration est la rencontre des deux maris à la Porte Dorée de Jérusalem : les maris âgés se retrouvent dans la joie car une fille va naître. Le plus célèbre est le cycle des histoires de Joachim et Anna, que Giotto a peint avec des fresques entre 1303 et 1305 dans la chapelle des Scrovegni à Padoue. Des figurations “exactes”, qui semblent donner vie aux paroles des légende dorée ils traduisent parfaitement, d’instant en instant, littéralement. Certes, l’artiste s’est inspiré des iconographies byzantines antérieures, mais il en est une traduction novatrice, capable de mêler harmonieusement symboles et intentions, sentiment et spiritualité.

Il est également frappant de voir comment certaines figures de Joachim et Anna reflètent les histoires de Joseph et Marie, toujours – mais pas seulement – dans les Scrovegni. Joachim, qui accueille la vision de l’ange dans le rêve, est peint dans la position accroupie identique de Joseph qui rêve à son tour et sainte Anne ressemble à Marie dans l’annonce de l’ange, plongée dans un décor similaire, dans une chambre.
Les fresques de Ghirlandaio dans la chapelle Tornabuoni de la basilique Santa Maria Novella de Florence représentant l’expulsion de Joachim du temple et la naissance de Marie, datées entre 1485 et 1490, sont également admirables.

Anonimo Bergamasco, Joachim et Anna's Meeting at the Golden Gate, 16th Century, Armondi Art Gallery, Brescia (Zeri Foundation)




Anonimo Bergamasco, Joachim et Anna’s Meeting at the Golden Gate, 16th Century, Armondi Art Gallery, Brescia (Zeri Foundation)

La rencontre de Joachim et Anna au Golden Gate

L’iconographie la plus récurrente est cependant la rencontre de Joachim et Anna à la Porte Dorée. Le moment où, dans leur étreinte, aurait lieu la conception de Marie. Après une période de séparation, au cours de laquelle Anna pensait également qu’elle était devenue veuve, la joie éclate avec la certitude de la foi que leurs prières ont été exaucées. Les artistes représentent ce moment en se prenant par la main, face à face. Les exemples sont nombreux, comme sur la toile de Filippino Lippi, datée entre 1440 et 1445 et conservée à l’Ashmolean Museum d’Oxford. Le modèle semble suivre le modèle classique de la “concorde des époux” de la matrice classique, reconnaissable dans les sarcophages de l’époque impériale romaine.

Turone di Maxio, Histoires de la vie de sainte Anne et de saint Joachim, Histoires de la vie du Christ 1350-1374, Musées Royaux de Beaux-Arts de Belgique, Bruxelles (Fondation Zeri)




Turone di Maxio, Histoires de la vie de sainte Anne et de saint Joachim, Histoires de la vie du Christ 1350-1374, Musées Royaux de Beaux-Arts de Belgique, Bruxelles (Fondation Zeri)

Le baiser des mariés

Une variante de l’iconographie propose une solution différente, que l’on retrouve chez certains artistes du XIVe siècle comme Turone, mais c’est toujours Giotto qui ouvre les rangs. Le baiser que Joachim et Anna partagent est aussi le premier baiser d’amour peint dans le monde chrétien. Face à face, ses mains autour du cou, exactement comme décrit dans les livres apocryphes, le marié l’entoura tendrement. Ma pensée se tourne vers un autre baiser, peint par Giotto dans la même chapelle que les Scrovegni : c’est celui de Judas qui n’embrasse pas le Christ, mais s’y accroche avec son manteau comme dans un étau. Même le regard est complètement différent, large et très dur celui-ci, large et doux celui des yeux ridés de Gioacchini et d’Anna. Le leur est le basiumle baiser d’affection sur la bouche que les époux s’échangeaient dans le monde romain, contrairement auoscule ami sur le visage et de savium ou suave de nature érotique. Leurs visages semblent fusionnés en une seule chair : une représentation ingénieuse qui dépeint pleinement l’intention de mariage comme un sacrement.

Giotto di Bondone, Baiser de Judas, vers 1303-1305, Chapelle des Scrovegni, Padoue




Giotto di Bondone, Baiser de Judas, ca 1303-1305, Chapelle des Scrovegni, Padoue

Les fruits fructueux de la vieillesse

Il semble également emblématique que ce premier rendu du baiser d’amour ne concerne pas les jeunes mariés, mais deux maris âgés. Lorsque nous nous arrêtons pour réfléchir, la puissance de ce baiser nous ramène aux paroles du pape François, qui nous rappelle sans cesse la beauté, la vitalité et la tendresse de la vieillesse, notamment dans le message pour la deuxième Journée mondiale des grands-parents et des aînés , à partir du verset d’un psaume : “Dans la vieillesse ils porteront du fruit” (92:15).

Giotto di Bondone, rencontre de Joachim et Anna dans la Porta Aurea, détail




Giotto di Bondone, rencontre de Joachim et Anna dans la Porta Aurea, détail

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