Barnes, le journaliste qui a trouvé le fascisme fascinant et “britannique”

Mussolini le rencontre pour la première fois en 1924 après le crime de Matteotti lors de la sécession de l’Aventin à l’occasion d’un banquet offert aux journalistes étrangers. Il leur serra la main, une à une, avant d’aller déjeuner, et fut surpris par la voix d’un jeune homme qui s’adressa à lui et lui dit : « Bonjour, Excellence » dans un italien sans inflexions étrangères et marqué à la place par un fort toscan. accent. Intrigué, il lui demande s’il est italien et pour quelles publications il travaille. Le jeune homme, naturellement fier de l’attention du chef du gouvernement, a répondu qu’il était anglais, qu’il représentait le Financial Times et qu’il avait étudié en Italie, à Florence.

Ce journaliste audacieux et exubérant d’une trentaine d’années, que le grand diplomate britannique Harold Nicolson définira plus tard comme un personnage stendhalien, s’appelait James Strachey Barnes (1890-1955) et plus tard, fasciste convaincu, deviendra l’un des théoriciens de “l’universalité” du fascisme et l’un des protagonistes des initiatives promouvant les idées fascistes à l’étranger.

Celui de 1924 était le premier d’une série de conversations entre Barnes et le Duce, qui forment la première partie du livre J’aime l’Italie. Mémoires d’un journaliste anglais et fasciste (Oaks editrice, pp. X-354, euro 28) initialement publié en Italie en 1939 et ré-imaginé par Luca Gallesi qui a introduit une merveilleuse introduction attirant l’attention sur un personnage emblématique d’une certaine intellectualité anglaise, largement converti au catholicisme, sensible à ce qu’un historien britannique contemporain, Alastair Hamilton, définissait The Appeal of Fascism. La sympathie de Mussolini pour Barnes ressort non seulement de ces conversations qui ont eu lieu entre 1924 et 1936, mais aussi de la riche (et largement inexploitée) documentation conservée dans les archives centrales de l’État et, surtout, du fait qu’il écrit une prémisse selon laquelle est tout sauf accessoire. se trouve dans le livre de 1928 sur Les aspects universels du fascisme. De Duce, abandonnant l’idée que le fascisme n’était pas un « bien d’exportation », soulignait dans cette préface que Barnes avait réussi à identifier et à illustrer « Les aspects universels » et précise : « Ces aspects existent. Le fascisme est un phénomène purement italien dans son expression historique, mais ses postulats doctrinaux ont un caractère universel. Le fascisme pose et résout des problèmes communs à de nombreux peuples, et précisément à tous les peuples qui ont vécu et se lassent de les régimes délibératifs et les mensonges conventionnels qui l’accompagnent. » En réalité, l’écrivain anglais Musso avait lini de lire les brouillons du livre proposant de soutenir l’existence d'”aspects universels” du fascisme et de montrer que cela n’était pas incompatible avec le catholicisme. Apparemment, à la veille des pactes du Latran, Mussolini a dû trouver les positions de Barnes utiles et fonctionnelles pour ses projets politiques, à tel point qu’il s’est proposé comme préfet du livre.

Barnes s’était converti au catholicisme en 1914 en rejoignant un groupe d’intellectuels catholiques, comprenant des écrivains aussi illustres que Hilaire Belloc et Gilbert Keith Chesterton, le poète Thomas Stearns Eliot et Evelin Waugh, l’historien Christopher Dawson, etc. Il est issu d’une noble famille anglaise et est né en Inde où son père était administrateur colonial, mais après avoir perdu sa mère à l’âge de deux ans, il a été confié à ses grands-parents maternels qui vivaient en Toscane et sont immédiatement tombés amoureux de l’Italie. Il revient en Angleterre, comme beaucoup de jeunes aristocrates ou issus de bonnes familles, pour faire des études classiques dans une perspective libérale et en vue d’une carrière diplomatique, il est diplômé de Cambridge, participe à la Grande Guerre comme officier d’aviation et les suivants On le jour du conflit, il était allé travailler au ministère des Affaires étrangères. Il rencontre et côtoie de grandes personnalités de l’époque, de Bertrand Russell à John Maynard Keynes, de Henry James à Gabriele D’Annunzio. Il a été délégué britannique à la conférence de paix de Paris où il est entré en contact avec Woodrow Wilson, Lloyd George, AJ Balfour et TE Lawrence. Son amour et sa nostalgie pour le Bel Paese le poussent cependant à retourner en Italie en 1919, où il devient pratiquement correspondant et correspondant pour des journaux, magazines et agences de presse anglais.

Son catholicisme était profondément orthodoxe : comme le souligne Gallesi, il considérait l’Église catholique comme un rempart contre « les défauts de la modernité » et était associé à une « riche ligne anglaise de critique de l’industrialisme », selon un réalisateur qui, à partir de William Blake, il a atteint William Morris par Thomas Carlyle, John Ruskin et les préraphaélites.

Il était un partisan du fascisme depuis le début. En plus du livre susmentionné sur les aspects universels du fascisme, il a écrit un essai intitulé Fascism (1931) qui portait principalement sur le public anglais. Ce n’est pas un hasard si parmi ses admirateurs figurait Thomas Stearns Eliot, le grand poète qui sympathisait avec Maurras et les thèses de l’Action Française, qui chroniquait gentiment ses œuvres dans la revue The Criterion. La vision de Barnes du fascisme était celle d’un mouvement politique qui “exprimait une révolte contre la pensée matérialiste et individualiste des siècles passés” et prônait un système politique fondé sur la défense des valeurs et des institutions traditionnelles, dans un esprit de solidarité sociale. , sur la méritocratie. L’estime et l’amitié de Mussolini lui ont valu la nomination, sur proposition du diplomate Luigi Villari, au poste de secrétaire général du Centre international d’études sur le fascisme (CINEF), une organisation basée à Genève, financée par l’Institut culturel fasciste dont la tâche est de répertorier tous les textes écrits sur le fascisme dans le monde : une initiative qui s’inscrit dans la lignée de l’abandon par le Duce de l’idée de non exportabilité du fascisme au-delà des frontières nationales.

Lorsque Mussolini décide de conquérir l’Abyssinie, Barnes, toujours citoyen anglais, est envoyé comme correspondant de guerre, mais ses chroniques sont jugées trop pro-fascistes par ses compatriotes. Incidemment, il convient de rappeler que la sympathie pour la cause italienne était exprimée à l’époque par un autre illustre correspondant de guerre, l’écrivain Evelin Waugh. Comme il le raconte dans ce mémoire, qui comprend des pages positives sur le général Rodolfo Graziani et la minimisation de l’utilisation du gaz par les Italiens, Barnes a eu l’occasion de discuter de Marinetti qu’il a rencontré sur le front italien en 1918. Malgré sa nomination comme universitaire d’Italie, il pensait qu’il était toujours « aussi jeune de cœur et toujours aussi enthousiaste ». Et il a été frappé par la définition du poète de l’entreprise africaine : « C’est une guerre futuriste dans un pays futuriste. Les routes sont construites pour et pas seulement derrière les armées qui avancent ; les habitants rejoignent les envahisseurs au lieu de les fuir ; Les rivières ont plus d’eau plus vous vous rapprochez de leurs sources ; Les soldats chantent des chansons d’amour aux femmes de l’ennemi. Et regardez le paysage ! Pourrait-il y avoir quelque chose de plus futuriste ? Dieu était un artiste futuriste quand il a fait l’Abyssinie ».

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Barnes collabore avec la radio italienne pour contrer la propagande de Radio Londres, rejoint la République sociale et continue de rencontrer Mussolini : le dernier le 10 avril 1945. Les Britanniques le qualifient de traître, ils l’incluent dans la liste de collaborateurs et d’espions et l’a traqué. Ce n’est qu’avec le début de la guerre froide qu’ils se sont désintéressés de sa figure et, ayant finalement obtenu la nationalité italienne tant convoitée, il a finalement pu réapparaître en public et s’installer définitivement à Rome.

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