ADUC – Article – Manger moins d’aliments d’origine animale est essentiel pour réduire le risque de maladies liées à la faune et au réchauffement climatique

Le monde est de plus en plus exposé aux maladies infectieuses provenant de la faune alors que les humains envahissent les zones sauvages tropicales pour nourrir le bétail et chasser la faune.

La déforestation tropicale et la chasse excessive sont également à l’origine du réchauffement climatique et de l’extinction massive d’espèces.

Des pandémies dévastatrices telles que le VIH/SIDA, Ebola et COVID-19 ont probablement pris naissance dans la nature. Cela nous rappelle comment l’impact humain sur l’environnement est lié aux maladies, au changement climatique et à la perte de biodiversité.

La nourriture est donc une clé pour résoudre de nombreux problèmes.

Nous avons récemment effectué un examen approfondi de la littérature scientifique pour déterminer si les épidémies de maladies infectieuses survenant dans la nature pourraient être associées à la dégradation des écosystèmes causée par le système alimentaire mondial.

L’évaluation a révélé deux façons d’aborder les crises connexes des maladies sauvages, du réchauffement climatique et de l’extinction massive. La première c’est une transition globale vers une alimentation plus végétale, pour limiter l’invasion agricole des zones sauvages tropicales. La selon est de freiner la demande de viande de brousse dans les villes tropicales.

Mangez moins d’aliments d’origine animale
Plus près de l’équateur, la biodiversité s’enrichit. Historiquement moins développées, ces régions tropicales sont particulièrement riches en faune et en gisements de carbone. Mais au cours des dernières décennies, les frontières agricoles se sont rapidement étendues pour inclure les forêts tropicales.

L’expansion des terres agricoles dans les forêts tropicales pourrait accroître les contacts entre la faune, les humains et le bétail. Ceci, à son tour, peut augmenter les chances que des agents pathogènes passent de l’un à l’autre.

Une telle destruction de l’habitat affecte également négativement les grands herbivores et les prédateurs car ils perdent leurs sources de nourriture et leurs sites de nidification. Cela pourrait conduire à une augmentation des espèces « généralistes » de rongeurs, de chauves-souris, d’oiseaux et de primates mieux adaptées aux paysages créés par l’homme. Certaines de ces espèces sont connues comme des “réservoirs” pour les maladies infectieuses du bétail et des humains. L’élevage intensif augmente encore la probabilité que les animaux de compagnie deviennent des hôtes intermédiaires de maladies d’origine sauvage, augmentant souvent le risque de contamination humaine.

De plus, si la population humaine mondiale continue de croître et d’adopter des régimes alimentaires riches en aliments d’origine animale, il est peu probable que le réchauffement climatique soit maintenu bien en dessous de 2°C. Il est également peu probable que l’extinction des espèces soit ralentie. En effet, le bétail a la plus grande empreinte environnementale de tous les aliments en termes d’utilisation des terres et de l’eau, d’émissions de gaz à effet de serre et de pollution des systèmes terrestres et aquatiques.

Il n’est ni réaliste ni souhaitable de s’attendre à ce que tout le monde devienne végétalien (avec un régime entièrement à base de plantes). Mais des régimes alimentaires flexibles pourraient nourrir la population mondiale croissante sans étendre davantage les terres agricoles dans la nature sauvage tropicale et sans réduire les émissions de gaz à effet de serre. Ces régimes se composent de grandes quantités d’aliments végétaux (y compris des protéines végétales telles que les légumineuses, les noix et les graines), de petites quantités de poisson, de volaille, d’œufs et de produits laitiers, et de petites quantités de viandes rouges et transformées.

Par conséquent, avec le passage à l’agriculture écologique ou biologique et la réduction des pertes et du gaspillage alimentaires, les régimes pauvres en aliments d’origine animale constituent un élément important d’un système alimentaire mondial durable. Ils ont également d’autres avantages pour la santé, tels que la réduction de l’obésité, du diabète, des maladies cardiaques et du cancer colorectal.

La figure suivante illustre les mesures prises par les gouvernements, les organisations de la société civile et les entreprises pour réduire la consommation mondiale d’aliments d’origine animale.
Les gouvernements ont tendance à éviter de telles interventions par peur de la réaction du public. Mais le public s’attend à ce que les dirigeants du gouvernement fassent face à un défi aussi complexe.

Réduire la demande de viande de brousse dans les villes tropicales
Dans les forêts tropicales d’Afrique, d’Asie et d’Amérique du Sud, la pression de la chasse pour approvisionner les villes voisines s’est considérablement accrue au cours des 30 dernières années. Des niveaux élevés de commerce de viande de brousse peuvent augmenter le risque de transmission de maladies de la faune à l’homme, car il est difficile pour les gouvernements de mettre en œuvre des mesures de biosécurité dans les zones de chasse et les abattoirs, les marchés alimentaires et les restaurants.

Sans une application efficace de la loi et des campagnes auprès des consommateurs pour réduire la demande urbaine, les interdictions ne devraient pas décourager le commerce. La forte préférence des consommateurs pour la viande de brousse leur permet de continuer à l’acheter, malgré les hausses de prix provoquées par une interdiction. Cela augmenterait les marchés noirs.

Dans les zones urbaines, les protéines provenant des légumineuses, du poisson et du bétail sont facilement disponibles à des prix abordables. Mais certains peuples autochtones et communautés rurales dépendent de la viande chassée pour une part essentielle de leur alimentation et de leurs revenus. L’interdiction pure et simple porterait atteinte à leurs droits de chasser de manière durable sur leur territoire.

Les interdictions pourraient également déplacer le commerce de la viande de brousse vers des canaux illégaux et non réglementés où moins d’attention est accordée aux mesures de biosécurité nécessaires pour prévenir la contamination par des maladies transmises par la nature.

L’idéal est donc de freiner la chasse et le commerce de viande de brousse tropicale, de réduire la demande dans les zones urbaines, de soutenir les droits de chasse et les mesures de biosécurité dans les communautés des zones de subsistance reculées.

Éviter les dangers biologiques des aliments d’origine animale
Les interventions dans les communautés rurales devraient former les chasseurs, commerçants et bouchers de viande de brousse aux mesures de biosécurité à faible coût qu’ils peuvent facilement adopter pour prévenir l’infection par contact avec des animaux sauvages. Les mesures de biosécurité devraient également être étendues aux élevages de bétail et de gibier, aux abattoirs, aux marchés alimentaires et aux restaurants, comme illustré dans la figure suivante.
D’autres mesures de distanciation physique devraient également être prises dans les élevages, les pâturages et les marchés d’animaux vivants. Il s’agit notamment de clôturer et de réduire la densité de peuplement pour minimiser le contact avec les herbivores sauvages, de planter des arbres fruitiers fréquentés par les chauves-souris loin des sites de nidification et de limiter le nombre d’animaux vendus sur les marchés aux animaux.

Différentes stratégies dans différentes régions
Les habitants de différentes régions dépendent des animaux pour se nourrir à des degrés divers. Les efforts visant à réduire la production animale devraient se concentrer sur la réduction de la consommation excessive dans les pays riches et dans les métropoles en expansion des pays en développement.

Dans les zones rurales les plus pauvres des pays en développement, les programmes de jardinage et de petites exploitations peuvent aider à réduire la malnutrition, mais avec moins d’impact sur l’environnement.

Au lieu de cela, les personnes vivant là où les cultures sont difficiles à cultiver, comme les éleveurs dans les prairies arides et les chasseurs-cueilleurs dans les forêts tropicales humides et l’Arctique, continueront à dépendre des animaux pour se nourrir. Cependant, les faibles impacts environnementaux de leurs moyens de subsistance ne sont pas comparables à ceux de populations urbaines plus denses et plus riches.

Le changement est urgent
L’incidence des maladies infectieuses indigènes de la faune est élevée et pourrait augmenter. Cela pourrait être un autre signe de la façon dont le déclin des écosystèmes sape la capacité de la planète à soutenir la santé et le bien-être humains.

Éliminer le régime alimentaire des aliments d’origine animale et de la viande de brousse est essentiel pour protéger l’environnement, protéger les communautés les plus pauvres et réduire le risque d’épidémies et de pandémies.

(Giulia Wegner – chercheuse, développement durable et conservation, Université d’Oxford -, Kris Murray – professeur associé, environnement et santé; professeur associé (santé écologique, Imperial College London), London School of Hygiene & Tropical Medicine – sur The Conversation del 27 / 07/2022)

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