Je m’appelle Lazare et je suis toujours en vie

« La marque de la foi n’est pas la tradition : c’est la conversion. C’est le miracle par lequel les gens découvrent la vérité malgré la tradition, et coupent souvent toutes les racines de l’humanité ». Des mots écrits par GKChesterton, qui aujourd’hui pourraient surprendre un lecteur occasionnel de l’écrivain anglais, mais qui en disent long sur le génie de l’un des écrivains les plus pointus, drôles et en même temps controversés du XXe siècle.

L’intuition de l’essence de la foi catholique, capturée dans la conversion, est recueillie dans l’essai L’Église catholique et la conversion, à partir de 1926, quatre ans après ce 30 juillet 1922, il y a un siècle, lorsque la “Chronique d’une conversion annoncée” fut faite à Beaconsfield. Annoncé depuis le début du siècle quand avec les deux sages hérétiques (1905) et surtout Orthodoxie (1908), l’écrivain anglais avait précisé que son chemin n’était pas une errance sans but, mais une découverte de cette voie, à la fois nouvelle et ancienne (“Le catholicisme est la seule religion ancienne qui semble pouvoir rester nouvelle”), qui s’étendit sur une vingtaine d’années, des années plus tard le conduirait à l’endroit, l’Église catholique, « où toutes les vérités se rencontrent ».

Ce “lieu” doit donc être un lieu très étrange, une place ou une maison excentrique (“Le centre de l’église n’est pas l’église”, comme le note le pape François qui connaît l’esprit chestertonien et le cite parfois textuellement), mais un lieu unique, au sens où il en est un, mais en même temps « pluriel » : « L’église est une maison aux cent portes, et personne n’y entre jamais sous le même angle qu’un autre ».

Quel est l’angle sous lequel Gilbert Keith Chesterton est entré ce 30 juillet il y a 100 ans ? La proposition dont nous sommes partis peut aider : il y a un miracle où les hommes, souvent progressivement, mais à un moment donné découvrent la vérité. Tout homme a soif de vérité, de savoir, soif inextinguible, qui devient curiosité, inquiétude, voire drame, au sens étymologique d’action, de mouvement. L’homme assouvit cette soif et part en voyage de découverte. Pour Gilbert, cela signifiait élargir sa vision et sa pensée ; écrit-il toujours dans son essai de 1926 “Devenir catholique ne signifie pas renoncer à penser, mais apprendre à le faire”. Et il ajoute, dans des mots qui sonnent aujourd’hui prophétiques : « Nous n’avons pas besoin d’une religion qui a raison quand nous avons raison aussi. Ce dont nous avons besoin, c’est d’une religion qui a raison quand nous avons tort. Actuellement, le problème n’est pas de savoir si la religion nous permet d’être libres, mais si la liberté nous permet d’être religieux. Âme inquiète et brillante, l’écrivain anglais veut découvrir de plus en plus de choses et plonge goulûment dans la mer de la vérité, conscient que c’est le signe d’être des hommes, des hommes vivants, c’est-à-dire assoiffés. L’alternative, c’est quand « quelque chose » arrive qui désaltère dès le départ et tarit la source : une force négative qui pourrait être la paresse intellectuelle, céder à la tentation des schémas mentaux, vénérer votre intellect, vos idées, bref, l’idéologie. Et quand Chesterton parle de découvrir la vérité « malgré la tradition », il dit que ce noble mot devient parfois le déguisement de sa propre paresse. Cela pourrait aussi être appelé « paresse », un vice que Chesterton connaissait bien et dans lequel il est tombé, s’enveloppant dans ce que nous appellerions aujourd’hui une « dépression » qui l’a amené au bord du suicide. Un de ses grands admirateurs, le poète argentin Borges, l’a bien compris lorsqu’il décrit son cheminement des ténèbres à la lumière, grâce à la découverte de la poésie et de la littérature : « Chesterton a vécu des années empreintes de mélancolie auxquelles il se réfère par la définition fin de siècle. Il a été sauvé de cet ennui inéluctable par Whitman et Stevenson. Pourtant, quelque chose restait en lui, lié à son penchant pour le hideux. Le plus célèbre de ses romans L’homme qui était jeudia comme sous-titre Un cauchemar. Cela aurait pu être Poe ou peut-être un Kafka ; cependant, il a préféré – et nous lui en sommes reconnaissants – être Chesterton (…) a courageusement choisi le bonheur ou fait semblant de l’avoir trouvé. Il est passé de la foi anglicane à la foi catholique, qu’il croit fondée sur le bon sens. Il a soutenu que l’étrangeté d’une telle croyance convient à l’étrangeté de l’univers, tout comme la forme étrange d’une clé correspond parfaitement à la forme étrange d’une serrure. Le catholicisme de Chesterton a miné sa renommée en Angleterre alors que les gens continuent de le réduire à un simple propagandiste catholique. C’était indéniable, mais c’était aussi un homme de génie, un grand prosateur et un grand poète (…). La littérature est une des formes du bonheur ; peut-être qu’aucun écrivain ne m’a offert autant d’heures heureuses que Chesterton.

L’angle, la “fissure” par laquelle le romancier entre dans l’Église, est celui de l’inquiétude, qui prend le visage paradoxal d’une joie qui coule plus profondément que l’ennui et jaillit de la gratitude pour la découverte et de la surprise pour ce miracle qui est. vie.

Quelques jours après sa mort, survenue le 14 juin 1936, Mircea Eliade se souvient de lui ainsi : « La littérature anglaise a perdu le plus important essayiste contemporain et le monde chrétien l’un de ses apologistes les plus précieux. L’Angleterre est plus triste et plus perdue après la disparition de GK Chesterton. Les hérésies modernes se répandront librement. Le stylo piquant de GKC ne les attendra plus. Ils ne trouveront plus dans la polémique l’inatteignable adversaire, sa solide intelligence et son optimisme désarmant. Le philosophe qui rit Ça s’appelait. Le philosophe qui rit. Il rit parce qu’il a échappé au genre de stupidité prétentieuse, parce qu’il a exposé l’immense folie et l’insincérité qui se cachent derrière les hérésies et les philosophies populaires. Mais en même temps il rit parce que la vie est un roman sentimental, parce que le miracle se produit sans cesse autour de nous, parce que le salut est certain… Innocenzo Smith nous montre très bien que nous avons perdu le sens du miraculeux précisément parce que nous le recherchons , au lieu de voir qu’il est parmi nous. Nous recherchons le miraculeux et le romantique, comme nous recherchons le bonheur, l’amour parfait et la sagesse, sans nous rendre compte qu’ils sont autour de nous, attendant de les voir ».

En ces mêmes jours aussi le Pape, Pie xii il s’en est souvenu en lui donnant un nom défenseur fidèle et presque tous les papes romains successifs se sont amusés avec les pages juteuses du « philosophe riant ». Sur la deuxième page de “L’Osservatore Romano” du 24 septembre 1922, à l’occasion de la conversion au catholicisme qui eut lieu le 30 juillet de cette année-là, un article signé par Enrico Furst avec le titre large et très simple de Chesterton ce qui montre combien cet auteur, aujourd’hui quelque peu effacé dans la mémoire des lecteurs, était à l’époque un véritable monument, un intellectuel imposant (et peu maniable) auquel tout le monde avait plus ou moins affaire. Le traumatisme vécu par l’Angleterre a été considérable et ce n’était pas non plus une étape facile pour l’écrivain, au point que l’auteur de l’article de notre journal se sent presque obligé de le clore sur ces mots : « Lace a-t-il des raisons d’être heureux si, ayant perdu une nation, il a gagné un monde en retour.” Le jour de la conversion, le rite baptismal fut célébré et le scribe corpulent inclina la tête devant les eaux du sacrement sur quoi il composa ces versets dans une joie reconnaissante, en disant : ” Au bout d’un moment, / baissa la tête, / le monde tomba, puis repartit tout droit, / je sortis (…) Les sages ont cent cartes / qui dessinent des univers aussi denses que des arbres, / ils mélangent la raison par mille et sept / qui mettent de côté le sable / et le laissent ‘or; / pour moi tout cela vaut moins que de la poussière / car je m’appelle Lazare et je suis vivant ».

de Andréa Monda

lors de la réunion

Un premier fruit embellit la Rencontre pour l’Amitié entre les Peuples 2022, qui ouvre le samedi 20 août le programme des spectacles du Théâtre Galli de Rimini : il s’agit de la première mise en scène italienne de La surprise l’une des œuvres les moins connues de Gilbert Keith Chesterton (écrite en 1931 et publiée à titre posthume en 1952) illustrant la Libérez tout le monde ! , une production originale d’Otello Cenci et Giampiero Pizzol. « Alors que j’essayais de monter un programme lié au thème du Meeting, c’est-à-dire la passion des gens », explique Otello Cenci, directeur artistique de la section spectacle du Meeting – je suis tombé sur le texte de Chesterton. L’argument était parfait. Nous avons utilisé ses deux actes et ajouté un troisième ».

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