Aujourd’hui 1er août, Sant’Alfonso Maria de’Liguori

Sant’Alfonso Maria de’Liguori, de noble naissance, était un excellent théologien et prédicateur, chantre sublime de la chaleureuse miséricorde de Dieu, et se consacra surtout à l’élévation des couches les plus pauvres et les plus humbles de la population.

Auguste commence par la mémoire de Sant’Alfonso Maria de’ Liguori, une grande figure de l’histoire de la piété religieuse. L’exemple et l’enseignement de saint Alphonse ont laissé une marque profonde non seulement dans la spiritualité de son temps, mais aussi dans l’histoire de la pensée catholique et de la pastorale ecclésiastique.

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Il est l’auteur du célèbre et émouvant “Tu descends des étoiles”chanté le soir de Noël. Né le 27 septembre 1696, d’une noble famille napolitaine, celle des Liguori, Alfonso (“combattant”, de l’allemand) se révèle comme un enfant prodige, faisant preuve dès son plus jeune âge d’un talent exceptionnel dans toutes les disciplines. En fait, il parvient à exceller en grec, en mathématiques, en sciences et en poésie, voire en peinture et en musique.

A. Dix-sept ans, il est diplômé en droit civil et canonique. Il est le plus jeune avocat de la ville napolitaine, capable de plaider des affaires grâce à sa connaissance approfondie de la doctrine juridique et à son éloquence extraordinaire.

Un “chèque” inattendu qui change les cartes sur la table

Tout semble le projeter sur une brillante carrière médico-légale. Mais un un “contrôle judiciaire” inattendu change les cartes sur la table. Enfin, un document affiché parvient à démontrer que sa défense d’accusé, qu’il a présentée de bonne foi devant le tribunal, est en réalité un “faux”.

Alfonso est très touché par cet incident. Elle se retire chez elle pour méditer longuement sur l’incertitude de la justice humaine et de la justice divine, la seule qui ne déçoit pas et ne se trompe pas. Il décide alors de quitter la robe d’avocat pour épouser la soutane du prêtre.

Prédicateur parmi les plus pauvres et oublié de tous

La première activité est bien sûr celle du prédicateur, facilitée par son éloquence captivante qui aurait assuré son succès auprès des classes instruites de Naples au XVIIIe siècle. Mais Alphonse, devenu prêtre, plonge dans un monde jusque-là inconnu pour lui : celui des pauvres, des « lazzaroni » qui vivaient sournoisement dans les bidonvilles napolitains et des « paysans » qui vivaient éparpillés dans les quartiers les plus pauvres et les plus désolés. campagne. Essentiellement la population méprisée des “mendiants”, abandonnée dans l’ignorance et la superstition, abandonnée de tous, non seulement par la Cour et les nobles, mais aussi par le clergé.

Alfonso en invente un congrégation vouée à l’aide et à l’éducation des couches les plus humbles de la société. Il pense aux missionnaires capables d’apporter la lumière de la foi et le feu de la charité dans les bidonvilles de la ville et de la campagne. Avec un groupe de laïcs c’est ainsi qu’il fonda la Congrégation des «SS. Sauveur”dont le règne fut approuvé par le pape Benoît XIV en 1749 et dont les membres étaient appelés “Rédemptoristes”.

Chercheur exceptionnel en théologie morale

Son engagement missionnaire auprès des pauvres ne l’a pas empêché d’approfondir son étude de la théologie morale. Ses travaux de méditation, d’ascèse et de théologie sont toujours valables. Il faut surtout se souvenir de lui Théologie moraletexte fondamental, dans lequel saint Alphonse, en réponse aux rigueurs des jansénistes, il n’exalte pas la rigidité et la sévérité, mais la miséricorde et la compassion. Une autre de ses œuvres ascétiques très précieuses est Appareil à mortoù le saint souligne l’importance d’instruire les fidèles sur les Novissimi (mort, jugement, enfer, ciel), pour aider l’âme à vivre et mourir dans la grâce de Dieu

La prédication de saint Alphonse approfondit les thèmes de l’amour divin, de la passion du Christ et du mystère de la mort et de la résurrection. Ses méditations sur la Vierge Marie sont également nombreuses, rassemblées dans le texte Les gloires de Marie.

La nomination comme évêque

En 1762, il fut nommé évêque du diocèse de Sant’Agata dei Goti, régna douze ans, jusqu’à ce que, souffrant d’arthrose sévère, presque aveugle et presque sourd, il préféra se retirer à Nocera de ‘Pagani dans la maison de ses frères. Il y vécut ses dernières années, en retraite et en prière. Il termine son voyage terrestre le 1er août 1787, à l’âge de 91 ans.

Le pape Grégoire XVI le canonisa en 1839, tandis qu’en 1871, moins d’un siècle après sa mort, Alphonse fut déclaré docteur de l’Église par Pie IX. En 1950, le pape Pie XII lui accorda le titre de protecteur des confesseurs et des moralistes.

L’urne avec le corps du saint qui porte son nom dans la basilique papale de Pagani – photo source web

Prière à Sant’Alfonso Maria de’Liguori

Ô Dieu, qui par l’intermédiaire de votre bienheureux confesseur et évêque Alfonso Maria, enflammé par le zèle des âmes, a doté votre église d’une nouvelle famille religieuse, nous prions pour que, instruits par ses enseignements bénéfiques et renforcés par ses exemples, nous vous bénissions pour atteindre.

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