José Rallo, “un mariage entre le vin et la musique”

Un soir d’août, José et un ami décident d’aller à une fête organisée pour Ferragosto à Marsala. Un groupe de danse brésilien devait se produire, mais suite à un malentendu, un groupe de musiciens – très italiens – est entré dans le répertoire sud-américain. Josè voit un garçon parmi les membres du groupe qui l’enchante et lui tend une bouteille de vin à la fin du concert soustrait de la cuisine de la pièce où ils se trouvaient.

Elle ne pouvait pas le savoir alors, mais cette nuit-là, cela allait changer sa vie, rencontrer ce mari qui aujourd’hui, après trente-cinq ans de vie commune, il joue avec elle sur scène et la perd rarement de vue quand elle chante. L’homme qui a joué un rôle fondamental pour la ramener dans son pays, la Sicile, et commencer un voyage qui l’a amenée à innover dans le monde du vin sicilien (et pas seulement) au point qu’elle est considérée comme l’une des grandes « dames du vin ».

Oui pourquoi José Rallo oui, elle aime chanter, mais elle est la directrice, avec son frère Antonio, de l’une des réalités qui ont le plus contribué à la diffusion et au succès international des vins siciliens, Donnafugata. Fondée en 1983 par les parents, les vignes s’étendent sur plus de 400 hectares et ils sillonnent toute la Sicile: de Contessa Entellina, dans la région de Palerme, à l’Etna, en passant également par l’île de Pantelleria, où est né l’un des produits emblématiques de cette cave, le surprenant Passito Ben Rye.

Les femmes de Donnafugata et l’association avec les arts

Le succès de Donnafugata est largement déterminé par les femmes de la famille Rallo : tout d’abord grâce au travail de la mère de José, gabriellequi, avec la collaboration de l’artiste Stefano Vitale, a donné aux vins de la famille un visage reconnaissable avec des étiquettes au langage fantastique et féminin qui resteront dans la mémoire de tous (et protagonistes en 2018 d’une exposition à la Villa Necchi Campiglio à Milan). Puis les vins de la famille ont aussi “trouvé une voix” avec le projet grâce à José Rallo Donnafugata Musique & Vin: une dégustation multisensorielle, pour apprécier le vin avec une musique facilitant la compréhension, qui a pris forme dans des contextes prestigieux, dont le Blue Note à New York, et a donné lieu à trois CD.

Musique, vin et amour : ces éléments semblent inextricablement liés dans la vie de José Rallo. « Mon mari Vincenzo, le percussionniste du groupe, et moi-même avons une grande passion pour la musique brésilienne. Il m’a beaucoup appris sur cette culture musicale qui apporte joie et optimisme et représente un peu ma façon d’être ».

José, une histoire d’indépendance

Le chemin de José Rallo il semblait dirigé ailleurs : unquand il était à l’université, il n’avait pas l’intention de travailler dans l’entreprise familiale et a déménagé à Pise où elle est diplômée cum laude en économie et commerce de la S. Anna School of Advanced Studies de Pise. “À l’âge de 19 ans, j’ai quitté la Sicile, trouvé une bourse et subvenu à mes besoins car il était important pour moi de pouvoir me voir comme autonome et indépendant. Après mes études, j’ai commencé à travailler à l’extérieur de la maison, mais le destin a voulu que je tombe amoureuse d’une sicilienne et j’ai dû prendre ma retraite ».

Il retourne donc dans son pays, mais avec une nouvelle conscience. « Mon père ne m’a jamais proposé de travailler dans l’entreprise familiale car ils m’ont vu convaincu de mes choix. Cependant, ils m’ont ouvert les portes et ont souligné que j’aurais dû faire mon stage. Je n’ai pas eu peur ». Par exemple, il commence par les tâches les plus simples, prépare les feuilles de route et effectue d’autres tâches, mais s’occupe en même temps de deux “projets spéciaux” : la mise en place du contrôle de gestion et de l’automatisation. Deux éléments qui ont donné une impulsion novatrice à l’entreprise familiale au début des années 1990.

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