Le langage des sens (et des nuits blanches) de Maurizia Balmelli

« Est-ce que ce que j’ai dit plus tôt était compréhensible ? Le regard est un mélange d’inquiétude et d’espoir pour transmettre son univers. Cela se compose de mots, tant; mais aussi bien plus encore. Maurizia Balmelli supplante ceux qui ont une idée du traducteur, s’ils en ont une, d’une sorte de mathématicien du langage. La traductrice tessinoise parle avec ses yeux, ses gestes, ses sourires et même des pauses (peu, jamais par hasard) dans ses histoires.

Quelle langue pense Maurizia Balmelli ?

Je pense qu’en italien, c’est ma langue. Mais quand j’habite à Paris, quand je me parle à voix haute et que je le fais, comme tout le monde – il rit – alors je le fais souvent en français.

Lorsque vous traduisez, pensez-vous au lecteur ? Si oui, qu’en pensez-vous ?

Euh… Bonne question. Quand j’ai fait ma première traduction, j’ai eu des crises de panique, en pensant (naïvement, parce qu’ensuite j’ai réalisé qu’il y avait en fait beaucoup moins de lecteurs) “Putain ce livre, ces mots seront lus par des milliers de personnes. Mais ensuite, à un moment donné, j’ai Je me suis juste dit de ne plus penser aux lecteurs, en fait je sais que j’y pense tout le temps parce que quand tu traduis, tu communiques.

Je crois que, quoique de façon très, très abstraite, l’idée d’un interlocuteur ne vous quitte jamais, parce que vous utilisez encore le mot, pour faire un geste de transfert. Donc, aussi implicite que cela puisse être, vous n’êtes pas seul : il y en a un autre. Il y a l’autre dont vous êtes, qui est l’auteur; et puis il y a l’autre auquel on va, c’est le lecteur, mais présent de façon abstraite.

De temps en temps, dans les moments les plus difficiles et donc les plus fragiles de la traduction, le lecteur m’incarne dans l’éditeur. Ici : parlons de l’éditeur, une figure au rôle fondamental. Toi, traducteur, tu es seul : fais cette traversée de l’Atlantique qu’est la traduction, tout seul. Et pourtant, un peu comme ceux qui s’aventurent en solitaire sur un voilier, qui ont toute une équipe de soutien qu’on ne voit pas, mais qui les guide, le traducteur a aussi une équipe, en la personne de l’éditeur. S’il n’est pas bon, l’éditeur peut être une nuisance ; mais s’il est intelligent, c’est une référence. Encore plus important que l’auteur lui-même. Car avec l’éditeur vous partagez la langue pour qu’il sache de quoi vous parlez et avec lui vous pouvez discuter de détails dont vous ne pouvez pas discuter avec l’auteur.

On dit d’elle qu’elle est une personnalité vivante. Pour un travail de traducteur, la vivacité est un atout car elle peut permettre de voir ou de comprendre plus de nuances, ou est-ce une difficulté car difficile à appréhender ?

Les deux choses. C’est une fonctionnalité à double tranchant – il pense depuis longtemps -. Par exemple, j’erre dans l’infini, ce qui est un aspect de la vie. Il est vrai aussi que dans le métier de traducteur on ne peut pas se déplacer en ligne droite car il n’y a pas d’autoroute.

Personnellement, je me décrirais dans la vie et donc aussi dans mon approche du travail comme sensuelle plutôt que vive. Je travaille beaucoup avec les sens et dans la traduction il y a une composante très subjective et insaisissable, faite de sensations et de perceptions. La traductrice italienne Susanna Basso, lorsque j’ai remporté le prix Gregor von Rezzori en 2010 pour la traduction de « Suttree » de Cormac McCarthy, a dit de moi que j’étais la traductrice à l’oreille parfaite.

Je ne sais pas si j’ai un pitch parfait. Cependant, il est vrai que j’écoute ce que j’entends et ce n’est pas une opération rationnelle. Et qui sait, c’est là que réside le talent.

Que donne la traduction à Maurizia Balmelli en tant que personne ?

Des nuits blanches – il répond instinctivement avec un grand sourire – Et il peut l’écrire ! Il me donne peu d’argent et peut écrire cela aussi. Cela me donne aussi beaucoup d’amis imaginaires. Je me rends compte que j’ai un ailleurs : un monde peuplé, une forêt de mon imaginaire comme il disait « Elio et les histoires palpitantes », qui contient les personnages des livres que je traduis ; et il y a aussi les sphères et les mondes des auteurs. Où vais-je vivre alors ? Du coup, je suis souvent un peu déphasé : surtout quand je fais de longues plongées et que je travaille beaucoup, je suis plus « là » qu’« ici » ; avec un « au-delà » différent pour chaque auteur et chaque roman.

C’est quelque chose que le lecteur fait aussi; à la différence près que le temps du lecteur est relativement court, alors que celui du traducteur est très long et conduit à une identification très forte.

Je vais vous donner deux exemples. Lors de la révision (qui fut très poussée, donc une sorte de co-traduction) de ‘La strada’ de Cormac McCarthy, qui arriva au moment de la mort de son père, je me souviens d’avoir écrit désespérément à la maison d’édition Einaudi, pensant à l’enfant qui il serait laissé seul. Et Sally Rooney, qui je pense est un grand écrivain, me fait me sentir mal. Surtout sa capacité implacable à photographier la dérive sociale, les zombies que nous sommes, me fait me sentir mal. Les influenceurs d’Instagram diront que ses livres sont des histoires d’amour. Non, ce ne sont pas des histoires d’amour ! L’histoire d’amour est un véhicule pour raconter un état d’égarement existentiel. L’auteur le fait aussi avec le langage, qui est pauvre et factuel. Sa traduction m’a apporté toute l’aliénation de notre temps. Rooney “invente des histoires” et des personnages, c’est le moins qu’on puisse dire. Et c’est l’autre personne là-bas qui vous coupe le souffle en tant que traducteur.

la réunion

Italiens, pluriel

C’est une rivière en crue. De ceux qui ne sont pas accablants, mais qui donneraient envie d’être emportés encore et encore. Même si vous n’avez pas lu « White Hermine et autres nouvelles » ou « Heart of the Beast » de l’écrivaine suisse Noëlle Revaz et ne savez donc pas ce que signifie traduire un français par intraduisible. “J’espère être ‘traçable’ pour ceux qui ne font pas ce travail”. Maurizia Balmelli, l’une des traductrices littéraires de langue italienne les plus estimées, était l’invitée samedi d’une rencontre organisée par la librairie Casagrande Bellinzona dans le cadre de la campagne “Liber”. L’occasion – ont expliqué les rédacteurs Matteo Terzaghi et Magda Mandelli – de célébrer le Prix spécial de traduction de l’Office fédéral de la culture, que la Locarnoienne a reçu en 2022. “Je suis excitée” a commencé celle qui a traduit plus d’une centaine de livres du français et de l’anglais, donnant la parole à Cormac McCarthy, Agota Kritof, Emmanuel Carrère, Martin Amism, Sally Rooney, entre autres.

“J’écris. Et le médium est l’italien. En effet les Italiens. Pluriel. Celui par lequel je suis passé, à partir de l’italien du Tessin, qui n’est pas comme celui d’Italie. Ceux qui parlent, le Tessin n’ont pas leur porosité. Ma force réside dans le fait que j’ai moins d’automatismes que les Italiens et que j’ai acquis les leurs. « Elle singe », m’entendis-je dire. Non : je compose, avec tout le matériel forgé et collecté au fil des années ». « parce que la langue est un organisme vivant et, comme la guitare oubliée, il faut l’accorder régulièrement. » Plus qu’un compromis incessant, comme le dicte un des clichés, car la traduction de Balmelli est « un mouvement dans une turbulence constante et un travail de compensation. » Et oui, on se rend compte quand une interprétation devient personnelle. Mais si ce n’est pas le cas, ‘il n’y a pas de traduction. Et si quelque chose est intraduisible, alors tout est intraduisible. Car où mets-tu le curseur ? langue à s’approprier celle de l’autre. Cela arrive toujours. Et une alchimie doit en sortir ».

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