Acco : « La pommade était le bon choix. Professionnalisme ? Les équipiers comme moi ne sont pas pris en compte”

Alessio Acco dans une photo d’archive dans le Firenze-Empoli

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Quand j’ai commencé à pédaler vers onze heures, juste par passion, Alessio Acco il n’a jamais été pleinement conscient de son talent jusqu’à ce qu’en 2017, lors de sa première saison junior, il remporte le championnat d’Italie au terme d’une action remarquable qui a débuté à environ 45 kilomètres de l’arrivée.

Il y a quelques semaines – Acco dit – Moi et de nombreux autres gars toscans pédalions la montée de Monte Carlo que nous rencontrerions ensuite également dans la course à l’italienne. C’était un moment important, la convocation au représentant régional s’est jouée. Au début j’ai été retardé, disons que j’ai pris la montée trop loin derrière moi. Alors j’ai continué et j’ai dépassé les premiers. Certains d’entre eux m’ont dit, mais avez-vous réalisé avec quelle facilité vous reveniez ?“.

L’année suivante, en 2018, vous avez repris l’Arno, une classique internationale de la catégorie, et placé à de nombreuses autres occasions. En 2019, vous vous êtes envolé pour l’Espagne pour vos débuts en Under 23 avec Kometa di Basso et Contador.

« C’était un grand saut, je l’avoue, mais tout ce que les gens grommelaient à l’époque m’énervait. C’est moi qui ai pris la mauvaise décision, qui ai fait le pas plus long que la jambe. Cela semblait être une bonne opportunité et j’ai sauté dessus ».

Mais les résultats n’ont pas été à la hauteur de ce qui a été dit sur vous. Qu’est ce qui ne s’est pas bien passé?

“Cela ne s’est pas passé comme je l’espérais, c’est vrai, mais pas pour les raisons qu’ils ont invoquées dans plusieurs. L’environnement du Kometa était sans doute valable, mais malheureusement ce n’était pas le plus adapté à mes caractéristiques. Par exemple, j’ai remarqué qu’ils étaient beaucoup plus confiants et interagissaient mieux avec les gars de la chaîne d’approvisionnement qu’ils connaissaient depuis leurs juniors. Cependant, cela m’aurait pris plus de temps.

Cependant, le programme était bon.

« Oui, mais nous avons trop peu couru et je suis un coureur qui a besoin de beaucoup de courses pour se mettre en forme. Sans oublier qu’en 2020 il y a eu les pandémies et la quarantaine. J’aurais aussi aimé rester quelques mois en Espagne, au final j’aurais misé sur mon avenir, mais l’équipe en a décidé autrement. Mais je ne me suis pas mal comporté : en 2020, au début de ma deuxième saison avec des amateurs et avec eux, j’ai remporté mes débuts au Julio Lopez Memorial. Ça veut dire que je n’étais pas malade ».

Cependant, lorsque l’on descend dans la hiérarchie, il n’est pas facile d’avancer comme si de rien n’était.

“Exactement. Mais je ne veux pas me cacher derrière des excuses et des plaintes, je vais certainement aussi me tromper et en tout cas les deux ans et demi avec eux m’ont permis d’apprendre l’espagnol et de comprendre beaucoup de dynamiques : grouper, courir Je m’attendais à en récolter plus, mais il serait injuste de parler de temps perdu ».

Chronoprologue au vélodrome de Monti à Padoue. Acco, Cattelan, Faresin, Guzzo, Portello et Rocchetta ont affronté Verza. (Crédits photos : Photors.it)

Ainsi, à partir de la mi-juin de l’année dernière, vous êtes retourné en Italie, à Ointment.

« Je n’aurais pas pu prendre une meilleure décision. J’ai trouvé un environnement plus approprié pour moi. Un peu de tradition et un peu de politique, Zalf est une équipe qui participe à beaucoup de courses et cela ne peut que me plaire et m’être utile. Plus qu’une forme optimale, nous sommes intéressés par la réalisation d’un bon coup de pédale qui peut durer la majeure partie de la saison ».

Vous pourriez vous attendre à une activité internationale plus intense de la part d’une équipe aussi glorieuse.

“Je suis d’accord. Comme je l’ai dit, notre calendrier est plein d’événements et nous ne manquons pas la comparaison avec les professionnels : je pense au Memorial Pantani, au Giro di Sicilia, au Giro del Veneto, au Per Semper Alfredo. Cependant, comme un continent nous pourrions faire encore plus : peut-être en allant en Europe du Nord où nous rencontrerions les principales organisations de jeunesse.

En parlant d’Europe du Nord, avec une taille de 1,82, vous vous êtes souvent distingué comme un torréfacteur efficace. De quelles races rêvez-vous ?

« Forcément les classiques : de Sanremo à Roubaix en passant par la Flandre. J’aime me qualifier de passeur rapide : je bouge bien dans le sprint et je ne me laisse pas tomber sur les chocs. Le retour à Ointment a été positif : en 2021, peu de temps après mon embauche, j’ai remporté le circuit Assunta seul et cette année j’ai terminé deuxième derrière Sportivi Sestesi et Bottecchia ».

Né en 2000, vous êtes en quatrième année dans la catégorie. Quelle est votre idée du professionnalisme ?

« J’ai le mien, qui est tout à fait personnel et donc critiquable. Je suis pleinement conscient que j’ai recueilli on ne sait quels résultats, mais en même temps j’ai emporté une certaine satisfaction et amassé une richesse de connaissances dont beaucoup d’autres ne peuvent se vanter. Le fait est que les équipes se concentrent aujourd’hui sur les jeunes, sur les plus jeunes. Mais c’est incroyable qu’un junior avec une pincée de talent fasse la queue à la porte et que des coureurs plus expérimentés comme moi, et peut-être même meilleurs que moi, ne reçoivent pas d’offre concrète, même de la part d’équipes qui pourraient être considérées comme secondaires » .

Voulez-vous dire que trop de poids est accordé à la victoire ?

« Certainement aussi. La qualité qui me distingue le plus est le réalisme. Je ne suis pas un vainqueur de série, je ne peux pas garantir dix succès par an, mais je me considère comme un très bon suiveur et homme d’équipe. Je sais comment aider mes coéquipiers à gagner ces courses que je ne peux pas obtenir de première main. Cela ne me semble pas très grave pour être honnête. Mais ces qualités ne sont appréciées que lorsqu’elles émergent au plus haut niveau, dans les catégories inférieures elles ne se démarquent pas : et de fait, ceux qui gagnent en tant que jeune passent professionnels même s’ils ne conviennent pas à la catégorie la plus élevée ».

Il est facile d’imaginer que vos pilotes de référence sont alors des ailiers de luxe plutôt que des champions.

« J’ai toujours regardé avec attention, estime et sympathie deux anciens professionnels de mon milieu : Eros Capecchi et surtout Daniele Bennati. Je viens de Castiglion Fiorentino, non loin d’Arezzo, et je les ai rencontrés souvent et avec plaisir. Ils ont travaillé pour de grands capitaines dans les courses les plus importantes, ils les ont souvent aidés à gagner et ont quand même réussi à avoir leur propre espace. A mon avis, on parle toujours trop peu de ces profils ».

Vous êtes-vous donné un délai ?

“A partir de l’année prochaine, je serai élite, peut-être que je pourrai me donner quelques saisons de plus. Mais seulement si ça vaut le coup, j’ai 22 ans maintenant et je ne veux plus perdre de temps. Avec mon père, j’ai, entre autres, une association culturelle, Arezzo Bitcoin. Il est pompier, mais maintenant cette passion nous prend de plus en plus. Nous expliquons aux gens ce que l’on entend par bitcoin et blockchain, nous organisons des formations. Rester dans le vélo serait bien, mais après il faut que les conditions soient réunies. Sinon, je vais étudier l’économie et le commerce et prendre une autre voie ».

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