La santé humaine peut être protégée et les écosystèmes préservés

Lorsque les communautés ont plus de pouvoir sur leur propre bien-être, utilisent les ressources de manière plus durable et ralentissent la déforestation et la dégradation marine

[4 Agosto 2022]

La étude « Lacunes en matière de preuves et de diversité dans les solutions potentielles gagnant-gagnant pour conserver et combattre les maladies infectieuses humaines », publié sur La santé planétaire du Lancet par une équipe internationale d’une trentaine de chercheurs, il a évalué 46 propositions de solutions “gagnant-gagnant” pour réduire le fardeau des maladies infectieuses humaines et faire progresser les objectifs de conservation de la nature. Toutes les données sont visibles sur un site accessible au public. L’étude met en évidence plusieurs faits saillants répandus qui pourraient offrir des possibilités de protéger la santé humaine et celle des écosystèmes en même temps.

L’équipe de chercheurs, d’experts d’ONG et de vétérinaires est dirigée par Skylar Hopkins, du département d’écologie appliquée de la North Carolina State University, qui explique : « L’équipe interdisciplinaire travaille sur cette synthèse depuis quatre ans. Il a scrupuleusement recherché dans la littérature académique existante des solutions possibles, puis a développé un nouveau processus pour déterminer si une solution « gagnant-gagnant » spécifique est sûre, réalisable et rentable. Nous avons constaté que les solutions ont différents niveaux de preuve de succès ; certains ont déjà beaucoup de soutien et d’autres sont mûrs pour une étude plus approfondie. Nous aimons voir ces solutions comme des options dans un menu personnalisé. Pour sélectionner et concevoir une solution qui répond à vos besoins, vous avez besoin de beaucoup d’informations. Nous fournissons ensuite un résumé de la preuve pour chaque solution. Nous avons également créé un processus de prise de décision que tout le monde peut suivre, afin que les chercheurs et les décideurs puissent concevoir leurs propres solutions ou évaluer si une solution existante fonctionnera dans leur situation. »

Mais Hopkins note que l’évaluation de certaines des solutions potentielles n’a pas été facile : « Parfois, les preuves d’une solution potentielle ont été contradictoires. Une étude a suggéré qu’une intervention réduirait le fardeau de la maladie chez l’homme, et une autre étude a suggéré que la même intervention augmenterait le fardeau de la maladie chez l’homme. Les solutions possibles peuvent également avoir des compromis ou des effets secondaires, où l’intervention a été positive pour certaines personnes, mais pas pour d’autres ».

Pour faire face à ces complications, l’équipe devait donc développer une méthode pour quantifier la diversité, la cohérence et l’applicabilité des preuves. La liste des 46 solutions n’en montre qu’une seule avec des preuves “élevées” d’implications positives pour la santé humaine et la conservation : vacciner les chiens pour réduire la transmission de la rage à la faune et aux humains. De nombreuses solutions ciblent les chiens et les chats domestiques en tant que réservoirs de maladies.

Hopkins rappelle que « Certaines des 46 solutions proposées sont largement mises en œuvre par les gouvernements nationaux ou internationaux. D’autres peuvent être mis en œuvre à petite échelle, même par des particuliers. Chaque fois que nous vaccinons nos animaux de compagnie ou élevons notre chaton pour qu’il marche en laisse plutôt que de se promener sans surveillance, nous mettons en œuvre l’une de ces solutions.

Le groupe de travail a été financé par le Science for Nature and People Partnership après que les membres de l’équipe aient passé des années à étudier la schistosomiase humaine en Afrique, une maladie débilitante causée par le contact avec de l’eau contaminée par des parasites d’escargots. La population d’escargots a explosé lorsqu’une rivière a été barrée et que les écrevisses, qui mangent les escargots, n’ont pas pu migrer. La solution envisageable ? Remettez les crevettes dans la rivière.

L’équipe interdisciplinaire a cherché d’autres exemples de solutions potentielles gagnant-gagnant, sans savoir si elles en trouveraient beaucoup ou peu. Voici comment les chercheurs ont découvert que les 46 solutions potentielles couvrent 6 des 7 continents du monde – tous sauf l’Antarctique – et incluent bon nombre des principaux agents pathogènes et méthodes de transmission des maladies au monde. Les solutions répondent également à la plupart des problèmes environnementaux les plus urgents, notamment les changements d’affectation des terres causés par l’agriculture, l’urbanisation, l’exploitation des ressources et les espèces envahissantes. 27 des solutions se concentrent sur des activités de conservation qui ont également eu des avantages pour la santé humaine ; beaucoup concernent la gestion des espèces, comme les parasites des escargots qui ont contaminé les sources d’eau du village africain. 6 des solutions comprennent des interventions de santé publique qui ont également eu des avantages pour la conservation.

Hopkins se souvient que « les gens me demandent souvent quelle est ma solution préférée, et c’est difficile de choisir ! Mais je suis toujours impressionné par les programmes qui visent à améliorer l’accès aux soins de santé, à l’éducation et aux moyens de subsistance des personnes vivant à proximité de forêts protégées, de réserves marines ou d’autres points chauds de la biodiversité. Lorsque ces communautés ont plus de pouvoir sur leur propre bien-être, elles peuvent utiliser les ressources de manière plus durable, ralentissant la déforestation et la dégradation marine.

13 des solutions ne sont pas spécifiques à la santé humaine ou à la conservation, mais concernent les deux secteurs : « Le remplacement des poêles à bois par des poêles plus propres est proposé pour réduire la déforestation et les maladies liées au tabagisme », expliquent les chercheurs.

Hopkins conclut : « Les politiciens recherchent des opportunités pour poursuivre simultanément plusieurs objectifs de développement durable, tels que « garantir une vie saine et promouvoir le bien-être de tous » et « préserver la vie sur terre et sous l’eau ». “C’est un travail important, mais il peut sembler abstrait ou insaisissable. Nous espérons que cette étude donnera vie à ces efforts avec des exemples concrets.”

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