“En Italie, on envie le succès des autres”: l’histoire (et le secret du succès) de Domenico Vacca

Il a organisé la garde-robe de plus de cinquante films et séries télévisées. Elle est connue comme “l’ambassadrice du Made in Italy” ou comme “la Ferrari du vêtement”. Il a habillé des stars comme Glenn Close, Sharon Stone, Dustin Hoffman, Forest Whitaker, Daniel Day-Lewis, Al Pacino. Et ce n’est pas tout. Personnage principal du Magna Graecia Film Festival, le styliste Domenico Vacca c’est une fierté italienne, un exemple pour de nombreux jeunes et un symbole de notre qualité locale.

“Je veux faire comprendre aux Italiens que nous sommes vraiment bons en qualité”, le jugement de Domenico Vacca. La conquête des States grâce à la passion, mais aussi grâce au facteur x qui fait la différence dans le rapport aux stars :“L’acteur me voit comme un artiste, pas comme la marque qui essaie de lui faire porter des vêtements pour gagner en visibilité. Il y a un niveau de relation égalitaire par opposition à la marque qui pense à la campagne et à l’argent ». Désormais arrivé au sommet d’Hollywood, il a ouvert sa première boutique au cœur de Rome et à nos micros on le raconte en rond.

Le New York Times l’a surnommée “l’ambassadrice du Made in Italy”. Le rêve américain l’a pleinement réalisé…

« Les choses ont évolué au fil des ans. La boucle est enfin bouclée. J’ai eu une vie assez intéressante. Je suis né dans les Pouilles, à Andria, où ma grand-mère avait un studio de mode depuis 1920. Néanmoins, avant les années 1980 et l’essor de la mode italienne, sans oublier la mondialisation, ils m’ont toujours conseillé de ne pas faire de mode : trop de travail et peu de revenus. En tant que proche cousin, j’ai décidé de devenir avocat. J’ai commencé à travailler au sein du cabinet d’avocats américain Baker & McKenzie à Milan, puis j’ai fait un master en Amérique grâce à une bourse. C’est là que la phase d’ambassadeur du Made in Italy a un peu commencé… ».

Parce que?

“Grâce à une série de coïncidences, je suis devenu avocat pour des marques de mode italiennes et d’autres géants italiens, comme Rai. J’ai commencé à comprendre que la mode, comme d’autres industries, était en plein essor, mais ils avaient besoin de quelqu’un pour les guider. J’ai fait ça pendant six ans : j’ai essayé de promouvoir au maximum le Made in Italy. Puis, après dix ans d’activité judiciaire, j’ai décidé de changer de métier ».

Il a décidé de devenir entrepreneur dans le monde de la mode…

« J’ai commencé à investir dans une entreprise de couture à Naples. Ma vie a changé. Depuis que j’ai commencé la mode, je me lève le matin et apprécie le meilleur travail au monde. Là je me suis rendu compte que d’un point de vue qualitatif, l’Italie a de grandes capacités de productivité. On perd sur la quantité – il y a par exemple des chinois qui ont des structures très différentes – mais on est très fort sur la qualité. Je me suis consacré à la création de collections 100% Made in Italy, entièrement produites en Italie. Mais pas seulement : j’ai commencé à parler de Made in Italy et de style italien, deux concepts qui vont de pair. Le made in Italy est important quand le style italien s’exporte aussi : depuis 25 ans nous formons des américains à s’habiller, à comprendre la qualité des tissus, à comprendre la qualité de la production italienne ».

Avez-vous compris quelle était la clé du succès ?

« La clé de mon succès est la passion pour ce que je fais. Lorsque j’ai quitté Baker & McKenzie, où je suis devenu associé, j’ai senti que cela devenait un travail. A cette époque, mon père a eu un cancer et je suis retourné en Italie pour être proche de lui. Malheureusement, il est décédé. Quand je suis revenu en Amérique, j’ai réalisé que la vie est courte. À ce moment précis, j’ai décidé de suivre ma passion, de l’essayer. Lorsque j’ai lancé ma première collection en 2001, j’ai utilisé une stratégie inhabituelle : aller directement au consommateur final et acheter une boutique de la Cinquième Avenue à New York. Beaucoup m’ont accusé d’être un fou (rires, ndlr). Mais j’ai compris qu’il fallait que quelqu’un dise aux Américains comment s’habiller. Je suis touché par cette énergie, par la passion ».

Le projet a reçu beaucoup de réponses…

« Deux choses étaient fondamentales. Au bout de six mois, la presse italienne m’a surnommé la “Ferrari de l’habillement” en raison de la grande qualité de notre travail. Et puis la rencontre avec une costumière hollywoodienne, qui m’a proposé de faire la garde-robe du film ‘American Gangster’ avec Denzel Washington. Tout a commencé à partir de là. »

Il a ouvert le premier magasin en Amérique après le 11 septembre, en Italie en pleine pandémie. Passion mais aussi courage…

« Je crois que les crises créent des opportunités. Il doit encore venir après une tempête. Ceux qui se positionnent en profitent. J’avais la location du magasin de la Cinquième Avenue avant le 11 septembre à un prix x. Après l’attaque, j’ai confirmé le contrat, mais j’ai payé 30 % de moins. J’aime les défis, j’aime changer les situations négatives. Après le 11 septembre, nous sommes proches de nos clients. Il en va de même pour Rome, où l’on me demande encore si je suis fou d’investir en Italie maintenant. Nous réalisons maintenant un investissement important dans les Pouilles, dans le tourisme : nous avons pris, toujours en pleine pandémie, un bâtiment du XVe siècle à Trani, sur le port. Je crois qu’en Italie, ça commence à ressembler un peu à l’Amérique du point de vue des opportunités. Mais il faut être capable de les lire et de les développer.

Elle a habillé de nombreuses stars de cinéma. L’anecdote qu’il gardera toujours avec lui ?

« Ils me demandent souvent comment se comportent les acteurs et les actrices. J’ai une très bonne relation avec chacun d’eux. Un avant tout, Daniel Day-Lewis. C’était l’un de mes premiers clients, je l’ai habillé quand il a remporté l’Oscar et le Golden Globe pour “Lincoln”. J’ai une excellente relation avec lui, aussi parce qu’il ne s’ouvre pas beaucoup en tant que personne. Lorsqu’il a été nominé pour le prix, il m’a appelé et m’a demandé un coup de main. Il voulait éviter d’être élu acteur le plus mal habillé aux Oscars pour la quatrième fois (rires). Sa femme, Rebecca Miller, a adoré. Ensuite, nous avons choisi les tissus pour le smoking, tous les détails de la couverture. Je voulais qu’il porte un smoking avec une pointe bleue très voyante, et j’ai réussi à le convaincre. Puis, le soir des Oscars, tous les journaux l’ont défini comme l’acteur le mieux habillé. Je lui ai immédiatement écrit un message : ‘Mission accomplie !’. Après m’avoir remercié, il m’a demandé de le retrouver pour le petit-déjeuner deux jours plus tard. Au lieu de célébrer sa victoire aux Oscars à la télévision, il a décidé de prendre le petit déjeuner avec moi. Il m’a appris qu’il y a de vrais acteurs qui n’ont pas besoin d’être sous les projecteurs. Depuis ce jour, chaque fois que je suis à New York, nous prenons le petit déjeuner ensemble. C’est une personne exceptionnelle. »

Il a aussi un lien spécial avec Forest Whitaker…

“Je l’ai rencontré lorsqu’il a remporté l’Oscar pour ‘Le dernier roi d’Ecosse’. Nous sommes devenus de très bons amis, j’ai fait la garde-robe de quatre films et des trois saisons de la très belle série ‘Godfather of Harlem’. Il a reçu la Palme d’Or pour l’ensemble de sa carrière au dernier Festival de Cannes et il a été très gentil. Il m’a dit : ‘Je veux que tu m’habilles et je veux aller sur le tapis rouge avec toi’. Une chose très spéciale, un signe de grande amitié ».

Vous aviez une grande amitié avec Ivana Trump, récemment décédée…

« Ivana et moi étions amies depuis 22 ans. C’était une belle amitié. J’aime vraiment les femmes intelligentes et qui réussissent. C’était une femme incroyable, elle pouvait faire un plan d’affaires pour vous en cinq minutes. À mon avis, cela a été déterminant pour Donald Trump. Cela a contribué à la transition de Donald de millionnaire à milliardaire. Beaucoup en Italie l’ont vue lors de ses apparitions à la télévision, je l’ai vue dans son milieu naturel, aux États-Unis : c’était une icône. Sa mort a mis fin à une période pour New York et pour l’Amérique. C’était une femme autodidacte venue de République tchèque en tant que championne olympique, pas avec une valise avec de la ficelle. Il a fait une carrière importante, il a atteint des objectifs exceptionnels. Et je pense que ça a aussi touché la Maison Blanche : même lorsqu’elle n’était plus la femme de Donald, elle a créé une série de situations qui ont fait exploser Donald, jusqu’à la Maison Blanche. J’ai définitivement perdu un ami. 80% de sa garde-robe était Domenico Vacca. Et puis elle est morte de façon “bête”, car tomber dans les escaliers à 73 ans porte malheur. Voir ses photos dans les journaux avec mes vêtements m’a rappelé chaque détail de notre relation, comment ces vêtements sont nés : c’était très difficile. Elle m’a tellement appris. Et c’était le dernier bastion d’un certain glamour qui, je crois, n’existera plus. Même dans ses excès liés au caractère, il entretenait un certain type de rêve. Aujourd’hui on est dans le monde des influenceurs, il n’y aura plus d’Ivana Trump : une époque est révolue”.

Vous avez très bien réussi. Est-il vrai qu’en Italie on a tendance à envier le bien ? Je pense aux grandes polémiques sur Flavio Briatore, mais aussi à d’autres entrepreneurs à succès…

« J’ai une approche très claire de la conduite des affaires, couplée à l’influence américaine : aux États-Unis, le succès de l’un est le succès de l’autre. Cela devient une équipe. Mais quand j’ai annoncé en Italie que je voulais ouvrir une boutique à Rome, ils m’ont tout de suite dit ‘tu es fou, où vas-tu’ ou ‘oublie ça’. Il en va de même pour le bâtiment historique de Trani. Il existe différentes approches. Briatore a compris que la jalousie typiquement italienne devait tourner. C’est vrai que nous, les Italiens, sommes odieux. Il fait un discours logique et joue un peu avec. Plus ils sont jaloux, plus ils rapportent cette jalousie et plus ça passe dans la presse. Il a compris que la publicité gratuite vient de la controverse dans les journaux. Si ce n’était pas controversé, personne ne s’en tirerait probablement (rires, ndlr). Oui, parfois je suis jaloux de moi, sans doute. Mais l’Amérique m’a appris à être discret et facile à vivre. Cependant, en Italie, tout le monde a une attitude, parfois pas tout à fait raison. Parfois, je parle à des acteurs italiens qui pensent avoir remporté douze Oscars, alors qu’ils n’ont rien gagné. C’est un système très provincial. »

Des rêves à réaliser ?

“J’ai beaucoup de rêves. J’aimerais continuer à habiller les acteurs pour les Oscars et à signer des garde-robes de films et de séries télévisées, pour faire connaître le Made in Italy dans le monde entier. Grâce à Hollywood, le style a un impact immédiat dans de nombreux pays. J’ai fait la série ‘Entourage’ avec Jeremy Piven puis le film. Pour expliquer l’évolution de la mode masculine en Amérique, il suffit de regarder “Entourage” ici : Quoi que vous ayez fait à Jeremy, le lendemain de l’épisode, il y a eu une vague d’achats. J’aimerais aussi habiller Brad Pitt et Leonardo DiCaprio : même s’ils sont sous contrat avec d’autres grandes marques, ils auront peut-être envie de s’habiller un jour (rires, ndlr). Mais comme je l’ai dit, j’ai beaucoup de rêves. Parmi eux, il y en a un qui concerne la famille… ».

Vous êtes marié à Eleonora Pieroni, une belle actrice et présentatrice…

“J’ai eu beaucoup de chance. Elle est très belle à l’extérieur, mais aussi très belle à l’intérieur. Après vingt ans de relations avec des femmes non italiennes, j’ai bouclé la boucle avec elle. Je suis avec elle depuis huit ans, nous sommes mariés depuis deux ans et demi. J’ai élevé le fils de mon ex-femme, de 13 à 26 ans, mais je n’ai jamais eu d’enfant moi-même. Nous pensons avoir un enfant, alors elle est jeune : en ce moment, avec mon l’âge adulte, il est légitime de fonder une famille. J’aimerais passer du temps avec un enfant et lui raconter mon expérience, ce qu’a été ma vie”.

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