« Fogini ? S’il fait des bêtises, je lui dis tout, puis il se punit tout seul. Je remercie Moya qui m’a donné les cornes »- Corriere.it

de Gaïa Piccardi

« La patience qui manque à Fabio sur le terrain est réservée à sa famille. Roland Garros ou Légendes ? Un cadeau pour moi. Seles une déception. Le joueur de tennis le plus ennuyeux ? Pas Sharapova, Rodionova”

F.lavia, par où commencer?

« D’après une photo de l’album de famille Pennetta : J’ai un an, deux maximum, assis au milieu d’un court de tennis à Brindisi, ma ville. Je joue avec de la terre rouge comme si c’était du sable au bord de la mer, complètement à l’aise. Et le plus fou, c’est que j’ai sur mon téléphone une vidéo de Farah, la deuxième de mes trois enfants : même pose, même situation, même visage extatique. Perceptible pour moi, qui me suis endormi en serrant la raquette au lieu de l’ours en peluche ».

Pour le sport italien Flavia Pennetta, 40 ans, fière des Pouilles, fille d’Oronzo président du club de tennis et de Concetta (aussi belle qu’elle), petite-fille d’Elvy premier joueur puis professeur, représentait exactement tout ce qu’elle était pour Fabio Fognini : objet de désir, petite amie, épouse, mère. Dans les deux cas, l’amour est né doucement (premier titre majeur à Indian Wells, Californie, 32 ans ; coup d’éclat à New York en 2015 : la plus ancienne joueuse de tennis à remporter son premier titre en Grand Chelem en carrière à 33 ans), peut-être parce qu’avant Flavia s’était engagée d’apprendre à gagner avec la Coupe de la Fédération, les filles Davis ont gagné quatre fois avec la meilleure génération de joueuses que l’Italie ait jamais eues : avec elle, Francesca Schiavone, Roberta Vinci (battue en finale de l’US Open), Sara Errani. Et une fois qu’il a atteint le sommet de la montagne, cela lui a suffi : il a décidé qu’il voulait descendre de là. Retraite contextuelle au plus grand triomphe, exercice de style ni banal ni prévisible, géré par très peu de champions.

Commençons par deux Polaroids indélébiles de cet album.
« Grado, j’ai 16 ans : je gagne mon premier vrai tournoi et je suis la fille la plus heureuse du monde. Sopot, Pologne, 2004 : Je viens de me faire dépasser au classement par points par Tathiana Garbin, qui s’est ainsi qualifiée pour les JO d’Athènes à ma place. Un deuil, je suis très déprimé. Je regarde l’hôtel, la cérémonie d’inauguration, en pleurant. Au moins je gagne un tournoi, me dis-je. À peine dit que c’était fait. Je l’ai toujours fêté seul, dans ma chambre, avec des burgers et des frites ».

Quel souvenir gardez-vous plutôt de cette victoire fracassante à New York contre toute attente dans la saison où Serena Williams ferait le Grand Chelem ?
«La frayeur bleue que j’ai eue le matin de la finale contre Roberta Vinci. J’étais rongé par la peur, sous l’emprise d’un cri hystérique. Avec le recul maintenant, je me fais rire. Seulement, je savais que ce serait mon dernier Grand Chelem, et la victoire de Roberta en demi-finale sur Serena Williams m’avait fait peser une responsabilité monstrueuse : je n’ai jamais battu Serena de ma vie. Sept défaites, bien nettes. J’ai pensé à abandonner, à ne pas me présenter ».

Cela aurait été un crime. Comment avez-vous relâché la tension ?
“Je vais me promener dans Manhattan, moi avec mes pensées.”

Crois-tu en la destinée?
« Je crois en un destin que nous nous créons, avec nos choix. Personne ne vous force. Alors la vie a aussi besoin d’un cul mais il faut être positif : quand tu vois du noir, des opportunités passent sous ton nez sans que tu t’en aperçoives ».

Fabio Fognini était-il une chance ?
“C’était un coup de coeur après des années d’amitié, durant lesquelles nous avons eu d’autres partenaires. Fabio est un bon partenaire de vie, l’homme que j’attendais. Cela me semblera étrange de dire cela, mais c’est un homme patient. La patience qui lui manque sur le terrain la garde pour sa famille. Les hommes sont souvent immatures, ils ont tendance à toujours rester dans le rôle des enfants, ils peinent à se libérer de leur famille d’origine. Fabio a grandi et s’est amélioré, sans échapper à la règle. Grâce à Dieu avec son père et sa mère, qui me connaissent depuis des siècles, je m’entends très bien ».

A-t-elle déjà eu honte de l’un de ses fous ?
« Gênée non, mais je me sens toujours mal à l’aise quand elle fait quelque chose qu’elle ne devrait pas faire. Je le regarde et je me vois reflété dans un miroir : au moins c’est mon mari, c’est le père de mes enfants, il n’arrête pas les conneries là, sur le terrain. Quand il rentre à la maison, je lui dis toutes les couleurs et il se punit, silencieux et irritable en se battant. Si je vois un demi-sourire apparaître sous la barbe, c’est fini.”

Lui ont-ils jamais demandé : Flavia, mais comment peut-elle rester avec Fognini ?
« La réponse est simple : je suis là parce que je l’aime. Et parce que nous sommes deux personnes qui se ressemblent beaucoup plus qu’il n’y paraît ».

Que lui donneriez-vous de lui-même ?
« Un peu de ma rationalité et de la mienne – pourquoi pas ? – paraculaggin. Fabio rate les filtres : soit il ne parle pas, soit il dit tout, sans demi-mesure. En fait, vers la fin de sa carrière, je le voyais dans une salle de télévision parler de sport. En plus de le comprendre, cela créerait un débat ».

Vous avez quitté Barcelone pour Milan. Parce que?
« Parce qu’il est temps de penser à l’avenir. Barcelone est la maison où l’amour avec Fabio est né en 2015, nous l’avons achetée ensemble. Je me souviens encore de la panique avant l’acte. J’ai appelé ma mère : Maman, au secours ! Et elle : ne t’inquiète pas Fla, tu achètes un appartement, ce n’est pas comme avoir un enfant avec. Bien sûr. J’en aurais fait trois… ».

Milan donc.

« C’est la ville italienne qui offre le plus. Et c’est pratique : j’ai trois vols par jour pour Brindisi, Fabio est à moins de trois heures de sa ville natale, Arma di Taggia. Nous sommes rentrés chez nous dans un quartier très vert non loin du stade. Lorsqu’il arrêtera de jouer, Milan comblera son temps. Il a déjà une agence de scouting et de management : contrairement à moi, il a de la prévoyance, il sait capter les talents. Moi aussi, après avoir envoyé mes enfants à l’école, je me vois productif : commentaires et remarques, le tennis est le sujet que je connais le mieux. Mais s’ils m’offraient une émission de télé-réalité itinérante comme le Pékin Express, j’irais tout de suite ! Avec Fabio ou avec mon amie Francesca Schiavone : on mourrait de rire ».

Aimez-vous l’idée qu’un enfant suive les traces de papa et maman ?
« Parfait ! Je serais content, Fabio moins. Mais bref, le plus important c’est que les enfants aient et cultivent une passion, qu’il y ait quelque chose qui leur coupe le souffle comme le tennis pour nous ».

Ça vous démangeait du tournoi des légendes remporté à Roland Garros en double avec Schiavone ? Après tout, Serena Williams, qui est revenue jouer sur le gazon anglais, n’a que cinq mois de plus qu’elle.
“Pour la bonne cause ! Accepter de jouer à Paris était un cadeau pour moi : ça faisait longtemps que je n’avais rien fait pour moi. Trois enfants c’est un gros engagement, Fabio est souvent absent pour des tournois : quand la charge devient trop grosse et je sens tout le poids sur moi, j’éclate. C’est normal.

Avez-vous déjà rencontré un mythe sportif qui s’est avéré différent de ce que vous imaginiez ?
“Ah oui. En tant que jeune fille, j’aimais follement Monica Seles. Un jour, je l’ai rencontrée dans le vestiaire d’un tournoi. Elle était fermée sur elle-même, pliée, très fragile. À mille années-lumière de shoamalpetto ce que je pensais “.

Sparamalche ?
“Tirez-moi dans la poitrine”, a-t-il dit à propos de quelqu’un de pompeux et d’audacieux. C’est du pur Brindisi ».

Le collègue le plus gentil ?
«Francesca Schiavone et Gisela Dulko, argentines, ma partenaire historique en double».

Le plus détestable ?
« Je ne répondrai pas à Maria Sharapova, comme vous vous en doutez, car la Rodionova russe était pire : littéralement insupportable. Une fois, à Cincinnati, j’ai failli l’avoir : Gisela a dû nous séparer.

La renommée de Flavia Pennetta arrose encore tristement même sous le majeur qu’elle a montré à l’arbitre lorsqu’elle a participé à la Coupe de la Fédération en France.
« Un non-sens que je n’ai pas payé avec la disqualification simplement parce que l’arbitre ne l’a pas vu ! Je l’ai fait. Le lendemain, ils m’ont enterré avec des sifflets : je jouais les oreilles très basses ».

Allait-il tout recommencer ?
“Tous. Les erreurs que j’ai commises, et celles que j’ai commises, étaient aussi de bonnes erreurs. Certains moments en couple, certains petits amis… Chacun avait du sens avec le recul”.

Vous vous souvenez de l’ancien numéro un mondial espagnol, Carlos Moya, aujourd’hui entraîneur de Rafa Nadal, qui l’a trahie dans un tabloïd ?
“Ce n’est pas exactement comme ça que ça s’est passé.”

Comment c’était?
“A Carlos, qui m’a mis les cornes, je dois te remercier car si j’étais resté avec lui, j’aurais arrêté beaucoup plus tôt et je n’aurais jamais gagné ce que j’ai gagné. Allons dormir, bonne nuit chérie. Le lendemain, je joue un match contre Cibulkova, qui va aux toilettes à la fin du set. J’en profite pour jeter un œil au téléphone, il y a un message de Carlos : appelle-moi. Dieu, quelqu’un est mort, je pense. Je perds le rendez-vous dans cinq minutes, je le rappelle : que s’est-il passé ? Bien, dit-il, mais des photos avec un de mes amis à Amsterdam sont tombées dans un journal… Et qu’est-ce que tu fais, je demande ? On s’embrasse, répond-il. Spatapam, je suis tombé par terre, je me suis évanoui. J’ai perdu 11 livres en six jours : je n’ai pas mangé, je n’ai pas dormi, je n’ai pas respiré. Je l’ai idéalisé, puis je l’ai réalisé. Et à la place il m’a fait le cadeau le plus beau et le plus précieux : il a alors épousé l’amour de sa vie, il m’a rendu ma vie ».

L’avez-vous remercié maintenant que le crime a été prescrit ?
“J’étais fou ! Jamais !”.

Mais en bref, Flavia, qui est la meilleure joueuse de tennis italienne de tous les temps : Francesca Schiavone qui a remporté Roland Garros 2010 ou celle qui a remporté l’US Open 2015 ?
« Francesca a été la première à remporter un Grand Chelem, j’ai été le premier top 10 bleu du classement mondial. De plus, j’ai un tournoi Master 1000 qu’elle n’a pas. Paris ou New York valent-ils plus ? Avec Fra, bien qu’on veuille beaucoup de bien, on en parle souvent. Alors rendons-les égaux : l’amitié est plus importante que les records ».

6 août 2022 (changement 6 août 2022 | 08:32)

Leave a Comment