“Mon Scudetto ? Une vraie équipe”

Nous partons du bon pied. Maurizio, quelle équipe a rapproché le football de vos idées ?

«Le dernier Naples, l’année dernière je veux dire. Il a joué le football que j’envisageais, un football d’implication totale. Mais même pendant les saisons d’Empoli, j’avais obtenu ce que je voulais des gars. À Chelsea et à la Juve, j’étais trop petit pour influencer fortement. Et puis aujourd’hui c’est plus difficile, plus le temps passe et plus l’individualisme se confirme, et pas seulement dans le football. C’est un changement générationnel, je n’aime pas ça et ça demande des ajustements. Moi aussi j’ai changé, en partie je me suis adapté ».

Aujourd’hui, vous ne pouvez manquer de satisfaire une partie de ma curiosité, d’éclairer certains passages de votre carrière. Commençons par les contrastes avec Chiellini lors des premières semaines à la Juve.

“Dans la phase initiale, il n’y en avait pas. Si je me souviens bien, Chiellini a également joué et marqué lors du premier match. Et deux jours avant le second, avec Naples, les croisés se séparent. C’était une Juve qui était arrivée en fin de cycle et je l’ai tout de suite remarqué ».

Il avait Ronaldo.

“Je regrette de ne pas avoir pu l’entraîner en tant que jeune homme. J’ai trouvé un joueur qui s’était imposé à travers un certain football et qui était devenu une icône mondiale. L’équipe devait s’adapter à lui, pas l’inverse. Avec moi il a marqué 33 buts en championnat et quatre en coupe et bref, ce n’est jamais facile de convaincre un champion avec de tels revirements de changer de cap ».

Ton chemin.

“J’aime un football dans lequel chacun se met au service de l’équipe pour développer un jeu dans lequel les mouvements, tant défensifs qu’offensifs, ne permettent aucune sorte d’exception”.

Nous vous devons certains termes devenus monnaie courante. Pour Sarri, la défense n’a pas reculé.

Il sourit et plisse les yeux. “Tu me dois aussi l’introduction du drone à l’entraînement.”

A droite, à Empoli.

“C’était vraiment une coïncidence. Pendant deux mois, il a tourné sur le toit de la tribune pour encadrer la ligne de défense et vérifier l’alignement des quatre. Mais à un moment donné la perception était diagonale et donc imparfaite, imprécise, inutile. Un ami d’Accardi, qui était licencié pour utiliser des drones, nous a dit qu’il lui serait facile de fournir le service idéal… ce qui était exactement ce que je voulais. De nos jours, tout le monde utilise des drones : on peut montrer aux enfants les images d’en haut et intervenir pour corriger ceux qui ont fait, ralenti ou anticipé le faux mouvement ».

Vous êtes considéré comme l’un des rares entraîneurs à pouvoir améliorer les joueurs de football, un autre est Conte.

« Nous avons des philosophies différentes, mais en dehors des compétences d’Antonio, ce qui fait toujours la différence, c’est la disponibilité des gars, la faim, l’envie de s’améliorer. Avec le “pas arrivé” c’est plus facile. Dans ma carrière, Albiol, un défenseur supérieur, a été le plus rapide à comprendre ce que je demandais. En très peu de temps il a tout compris, au point que je pouvais même rester à la maison, il aurait pu diriger la formation ».

Vous avez également modifié le contenu tactique de Mertens.

“Nous avions trois extérieurs offensifs pour deux sièges, la grande qualité de Lorenzo et l’équilibre assuré par Callejòn étaient essentiels, donc Mertens a trouvé peu d’espace. A Bergame, à dix contre onze, j’ai sorti Higuain et mis Dries au milieu. Vingt minutes monstrueuses, il a pris deux pénalités, bref, il les a rendus fous. L’année suivante, quand j’ai perdu Milik lors de l’arrêt de l’équipe nationale – les Crusaders ont fait faillite – j’ai décidé de le proposer à nouveau à ce poste ».

Maurizio, que représente la Lazio pour vous aujourd’hui ?

« Je suis à l’aise ici, j’aime l’environnement, j’ai la possibilité de m’exprimer et surtout de m’amuser. J’ai changé aussi, maintenant le travail doit me donner du plaisir, mon sens du football a changé. J’aime aussi les gens de la Lazio, de l’extérieur, j’avais une idée complètement différente et fausse. 99% des habitants du Latium sont des familles et des jeunes. Et travailler dans un club qui n’est pas issu d’une caisse mais d’une famille me fait plaisir. En même temps, je me rends compte des difficultés économiques qui peuvent survenir, bien sûr moins de ressources ».

Le soutien de famille n’est pas très populaire parmi son peuple. Ils l’appelaient le “manager”.

« Je ne comprends pas très bien les raisons de son impopularité, comme vous le dites. Communication? Peut-être. Mais Lotito a pris la Lazio, ce qui a été un désastre et les maintient constamment dans le top 5, 6 et en Europe pour le meilleur ou pour le pire. Pensez-y, je l’aime bien, c’est un homme d’esprit et c’est quelqu’un qui vous écoute ».

Le monde a une autre idée.

“Lotito aura mille autres défauts, mais il est d’une intelligence rare, a un souci du détail obsessionnel et surtout dans le domaine sportif permet une autonomie totale.”

Alors c’est Tare qui ne vous digère pas.
« Je n’ai jamais eu de problème avec lui. On peut ne pas être d’accord sur l’évaluation d’un joueur ou sur certains choix, mais cela rentre dans la dialectique normale d’un groupe de travail ».

Quelle influence avez-vous sur le marché ?
« Si on ne me demande pas de nom, je ne le ferai pas non plus. J’illustre les caractéristiques techniques, les paramètres de caractère de la figurine dont j’ai besoin, et je porte une attention particulière aux données personnelles. La saison dernière, nous étions l’une des équipes les plus anciennes d’Europe, nous avions besoin d’un remplaçant ».

Perdez-vous Luis Alberto ?
“Pour la deuxième année consécutive, il a exprimé sa volonté de terminer sa carrière en Espagne. Plus qu’en Espagne en général, surtout à Séville. Je ne peux pas vous dire si je l’aurai encore début septembre. Garçon intelligent, grand joueur et caractère, si vous voulez, spécial ».

Et Milinkovic, a-t-il beaucoup grandi ces derniers mois ?
«Sergej est du plus haut niveau, avec des défauts mineurs et un potentiel inexploité. A certains moments du jeu, il a privilégié l’esthétique, le jeu que je définis de manière éphémère, au détriment de l’efficacité. Mais c’est vrai, dans la dernière partie du championnat il a cherché la fonctionnalité et a fait la différence ».

Je me souviens que quelques mois avant ton arrivée à Rome, quand on pensait à toi ailleurs, tu m’as surpris en disant qu’à ton avis la Lazio avait gagné moins qu’elle n’aurait pu. Je me souviens encore de vos mots : il a un attaquant qui garantit 30 buts par an et le milieu de terrain le plus fort d’Italie, le plus complet.
“Plus tard, j’ai compris pourquoi.” Il sourit à nouveau.

Clarifier.
« Vous manquez l’équilibre de la grande équipe. Tant mentalement que tactiquement. Dans le match unique, il pouvait et peut battre tout le monde, l’effort qui manque très souvent est perdu. Ce que je veux cette année, c’est montrer une vraie équipe et dès les premiers entraînements j’ai eu des sensations très positives ».

Les opposés travaillent dans la même ville, toi et Mourinho.
“J’aime aussi Mourinho. Les différences dépendent principalement du point de départ, de l’origine. J’ai grandi parmi les amateurs, des gens d’un autre niveau, où pour gagner j’ai dû beaucoup influencer, et de manière impitoyable, pour compenser les limites des individus. Mourinho est parti de Barcelone et a beaucoup investi dans la qualité des joueurs. Entre Stia et Barcelone il y a une grande différence… Et puis je suis un toscan de la montagne. Comme Luciano (Spalletti, nda) ».

Et Allegri di scoglio, Lippi di sabbia…
“Mazzarri est aussi fait de sable, nous sommes des gens moches”.

Je ne vous ai pas encore posé de questions sur Acerbi.
“Rien de technique, en fin de saison il a émis le souhait de changer d’air et le club va essayer de lui plaire, pour cette raison d’autres programmes ont été faits”.

Ça va commencer…
(Il anticipe) « Une saison folle, cinquante jours de repos c’était du jamais vu, je m’attends à des résultats imprévisibles ».

L’Inter et la Juve ne peuvent donc même pas commencer par les favoris.
“La Juve était aussi forte l’année dernière, je considérais l’Inter comme le principal candidat au Scudetto, mais le marché des transferts de la Roma les oblige à changer d’objectifs. Wijnaldum, Belotti, Dybala. Wijnaldum de Liverpool est un joueur très fort et Dybala a été exceptionnel à moi Milan peut gagner à nouveau s’ils gardent l’esprit de la saison dernière, ils avaient une envie farouche de se forcer et deux ou trois joueurs qui quand ils recommencent… ».

Hernandez et Leao, je pense.
“Ils sont vraiment mauvais.”

Que vous reste-t-il de l’expérience avec De Laurentiis ?
“Une sorte d’affection et de gratitude, cela m’a donné la chance de me mesurer au grand football et c’est ce que je voulais ressentir. Alors la collaboration n’est bien sûr pas facile ».

Vous attendiez-vous à ce que Koulibaly parte ?
“Koulibaly a un potentiel monstrueux, à terme il ira vers le football de très haut niveau.”

Vous reconnaissez-vous dans l’image qu’ils ont cousue sur vous ?
“Pas du tout, mais je me soucie d’une scie. Je suis très différent de la façon dont on me décrit, je fais d’autres travaux depuis des années et je n’ai pas absorbé la superficialité du football. Je rêvais d’entraîner une grande équipe et je ne l’ai pas fait une fois, mais plusieurs fois. A 63 ans, je ne pense plus à ma carrière et l’argent est moins important, j’ai évolué : je veux du plaisir, du plaisir et la Lazio peut me les donner. J’y travaille en créant une vraie équipe, 25 joueurs qui pensent de la même manière, à certains égards anti-historique : le jeu de football est collectif par nature et au lieu de cela, vous de la presse l’avez également transformé en un paradis de l’individualité. Quand j’étais un garçon et que je lisais les journaux, la présentation du match était Milan-Inter ou Juve-Roma, pas Lukaku-Leao ou Vlahovic-Abraham… Paradoxalement, c’est un sport individuel comme le cyclisme qui est devenu collectif.J’ai une énorme passion pour le cyclisme, dernier à la salle A deux heures du matin, je regardais la classique de Saint-Sébastien, que j’avais ratée. Je suis né Moser et savez-vous pourquoi ? Alors qu’il n’avait pas encore 21 ans, il dirigeait le Bottegone Pistoia en Toscane. Je l’ai tout de suite choisi comme idole et j’ai eu la satisfaction de le voir champion ».

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