“On a vraiment besoin d’officiers et de messieurs”

Catanzaro. « Un remake de Pretty Woman ? Vous ne pouvez pas répliquer un sort. Ce film, c’était comme quand tu tombes amoureux, tu ne le prévois pas, tu ne t’y attends pas, et quand ça arrive, c’est beau, de la poussière d’étoiles. On pensait que c’était un petit film et au contraire il a eu un succès auquel personne ne s’attendait”. Comment ne pas commencer par l’un de ses plus grands triomphes en rencontrant Richard Gere, le sex-symbol du cinéma de tous les temps.

La star hollywoodienne s’est rendue au Catanzaro Lido grâce à son amitié avec les organisateurs du Magna Grecia Film Festival, qui se tiendra dans la petite ville balnéaire jusqu’à dimanche. Un grand cadeau pour la Calabre, un grand témoignage pour la côte ionienne. Et outre le désordre organisationnel, des disputes locales sur les nombreuses personnes exclues de la réunion dans une arène bondée sur la côte (où il a été récompensé), de la polémique sur la magnificence de l’opération, l’acteur a eu des éloges pour la région : « Je suis un dinosaure maintenant – plaisante-t-il – mais à l’ère d’internet, le cinéma ne peut survivre que grâce à la réalité locale qui peut donner vie à des festivals comme celui-ci. C’est l’un de mes premiers voyages après Covid et j’adore le faire ici. Gardez ce panorama à couper le souffle secret pour qu’il reste intact ».

Magna Grecia fête les 40 ans d’Officier et Gentleman : sorti en 1982. Quels souvenirs gardez-vous ?

« J’étais dans un restaurant à New York. Taylor Hackford m’a approché et m’a demandé si je pouvais lire un script. J’ai regardé ses documentaires, je les ai beaucoup aimés et j’ai donc accepté de faire le film. Mais j’avais l’impression que c’était trop sentimental, alors nous avons réécrit le scénario et l’avons rendu un peu plus réaliste. Au final, le film parlait de moi et de Debra Winger, qui était déjà une actrice célèbre ».

Était-ce le tournant de votre carrière ?

“Je ne crois pas. Je n’y ai jamais pensé de cette façon. Pour moi, c’était l’un des nombreux rôles. De plus, je ne me suis jamais considéré comme meilleur que les autres parce qu’il y avait d’autres grands acteurs autour. Ce qui a changé ma vie, c’est le premier film avec Days of Heaven, parce qu’il m’a ouvert le monde du cinéma ».

Cependant, ce fut un grand succès.

“Et dire que je n’aimais pas tant que ça la fin, je ne voulais plus l’enregistrer, puis Taylor m’a convaincu et une scène fantastique est sortie grâce à la musique, avec le bon rythme, pas trop vite et pas trop lent”.

Un film aimé des plus grands réalisateurs, Bertolucci et Kurosawa.

“Bernardo m’a dit Écoutez, j’aime beaucoup le film et vous aussi, mais je n’aime pas la politique dans le film. Politique? Oui, quand l’armée entre dans l’usine et que les ouvriers applaudissent. Akira m’a dit que c’était l’un de ses cinq films préférés parce que je lui rappelais la silhouette d’un samouraï ».

Après une belle carrière et beaucoup de films, n’aimeriez-vous pas continuer tout droit ?

« Je serais un grand fardeau si je connaissais toutes les ficelles du métier en tant qu’acteur. Cependant, j’ai toujours été impliqué dans la réalisation de films et j’en suis satisfait. Cela ne veut pas dire que je ne pourrais jamais devenir réalisateur, mais cela prendrait trop de temps et en ce moment je veux me consacrer à ma famille et à mes jeunes enfants (avec sa femme Alejandra Silva, rencontrée en Italie au festival de Giffoni, etc.) “.

Le 31 août, il aura 73 ans, puisqu’on est père à cet âge ?

« Mes enfants ont trois ans et demi et deux ans. C’est merveilleux de voir comment ils grandissent et interagissent avec des enfants d’âges si différents : le plus âgé a 22 ans et Homer, le second, neuf ans ».

Son prochain film Peut-être que je fais sera une autre comédie romantique sur l’amour et le mariage.

« Il est très beau. Il y aura un casting de plusieurs générations de stars, dont Susan Sarandon et Diane Keaton ».

À quel point le bouddhisme vous aide-t-il dans la vie ?

“Il y a huit milliards de personnes sur terre et je crois qu’il devrait y avoir huit milliards de religions, je ne m’attends pas à ce que quiconque devienne bouddhiste, j’espère que chacun peut atteindre le bonheur à sa manière en suivant son propre chemin. L’essentiel est d’aller à l’amour, à l’harmonie avec l’univers ».

Il est difficile de ressentir la paix en ces temps de guerre. Et en tant que militante des droits de l’homme, elle est toujours à l’avant-garde.

« C’est une période très difficile. Je suis né après la Seconde Guerre mondiale, dans un monde dévasté. Nous pensions que cela ne se reproduirait plus jamais et au lieu de cela, nous sommes de nouveau ici. Je suis un pacifiste total, mais dans le monde où nous sommes maintenant, nous devons nous défendre et aider les peuples qui sont attaqués, à la fois les Ukrainiens envahis par Poutine et tous les autres qui sont menacés par le gouvernement chinois : pas seulement Taiwan , mais aussi Mongolie, Tibet, Hong Kong, Xinjiang. La Chine n’a pas rempli ses obligations et continue de violer les droits de l’homme, elle a un plan de 100 ans pour obtenir ce qu’elle veut. Seules l’OTAN et l’Union européenne poursuivent actuellement les exigences de l’État de droit. Pour les arrêter, vous devez être unis. J’espère que la Chine comprend que ce que Poutine a fait s’est retourné contre lui. Nous, à notre petite échelle, devons voter pour des politiciens partageant les mêmes idées et aussi nous sacrifier économiquement pour aider la population en difficulté ».

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