Faut-il garder les chats à l’intérieur ?

L’une des façons les plus courantes de diviser les gens en deux catégories opposées est celle des deux espèces d’animaux de compagnie les plus courantes : il y a des gens qui préfèrent les chats et des gens qui préfèrent les chiens, et des débats animés peuvent s’ensuivre pour déterminer qui est le plus intelligent ou affectueux. Mais la plupart du temps, ce sont des conflits sans conséquences. Très différentes sont les discussions publiques qui opposent les “propriétaires de chats” aux passionnés d’oiseaux, qui dans de nombreuses régions du monde exigent que les chats domestiques soient gardés à l’intérieur – une demande cruelle pour de nombreuses personnes qui possèdent des chats – et que les populations de chats errants soient contrôlées de manière de prévention qu’ils tuent les oiseaux sauvages.

Les chats, dans une plus ou moins grande mesure, conservent l’instinct de chasse même lorsqu’ils sont nourris par des humains, et ils chassent et tuent les insectes, les petits reptiles et les mammifères et les oiseaux même lorsqu’ils sont rassasiés. Parfois, ils mangent une partie de la proie chassée, d’autres ne s’y intéressent pas du tout. Il y a des chats qui ne tuent pas d’autres animaux, mais la plupart le font, et souvent dans une plus grande mesure que leurs humains ne le pensent : selon une étude de 2013 utilisant des caméras corporelles, seulement 23 % des proies sont ramenées à la maison.

Selon une étude publiée en 2013 dans la revue faisant autorité communication natureAux États-Unis, les chats tuent entre 1,3 et 4 milliards d’oiseaux chaque année. En Australie, selon un récent rapport commandé par le Parlement citant plusieurs études, les chats tuent 1,6 milliard d’animaux des espèces indigènes du pays chaque année, et un seul chat errant tue en moyenne 130 oiseaux par an – si tous les chats errants sont pris en compte. .à prendre. oiseaux en Australie. En Chine, selon une étude de 2021, il y a entre 2,7 et 5,5 milliards d’oiseaux par an.

Les statistiques sur le nombre d’oiseaux tués par les chats chaque année varient d’un pays à l’autre, car elles dépendent des différents environnements dans lesquels les chats et les oiseaux vivent ensemble, du nombre de chats errants présents et des habitudes de ceux qui vivent dans les maisons. : c’est-à-dire s’ils sont gardés, enfermés dans la maison, ou s’ils sont laissés libres de se promener seuls à l’extérieur. Ils sont aussi généralement flous s’il y en a, car il est difficile d’estimer le nombre de chats errants sur un territoire, ainsi que le nombre d’animaux sauvages que chacun tue en moyenne.

Cela n’a pas été étudié en Italie, mais pour d’autres pays européens, il existe des estimations : en Allemagne, 200 millions d’oiseaux sont tués chaque année par environ 14 millions de chats, au Royaume-Uni 27 millions d’oiseaux pour 9 millions de chats. En Pologne, une étude n’a été menée que sur les chats terrestres, selon laquelle 135 millions d’oiseaux qui les mangent – principalement des chats qui ne sont pas nourris par l’homme – 135 millions d’oiseaux chaque année.

En Pologne, sur la base de cette étude publiée en 2019 et du fait que les ancêtres des chats d’aujourd’hui vivaient au Moyen-Orient, les chats ont récemment été inclus dans la liste des espèces exotiques envahissantes de l’Institut pour la conservation de la nature. . La décision a déclenché des discussions animées et le biologiste Wojciech Solarz a déclaré Presse associée qu’il ne s’était pas attendu à toutes les critiques qui s’ensuivirent : sur les 1 787 espèces animales et végétales de la liste, aucune autre n’avait suscité autant d’attention.

Selon Solarz, la réaction du public a été influencée par des reportages dans certains médias, qui donnaient l’impression que l’Institut pour la conservation de la nature recommandait une campagne pour tuer les chats errants : l’organisme s’est défendu en disant qu’il était contre toute forme de cruauté envers les animaux et Solarz voulait ajouter qu’il n’a rien contre les chats, malgré qu’il ait un chien.

En fait, en Australie, un pays où la perception des chats comme une espèce exotique est plus partagée et compréhensible étant donné qu’il n’y en avait pas avant le début des années 1800, en 2015, les massacres avaient été identifiés comme la seule solution possible pour nuire aux indigènes. : Les chats errants sont capturés et tués de diverses manières, mais avec peu de résultats concluants jusqu’à présent.

Cependant, l’Australie peut être considérée comme un cas extrême : les espèces australiennes d’oiseaux et d’autres animaux sauvages (les chats tuent aussi de nombreux reptiles, amphibiens et mammifères) ont affaire à des chats depuis relativement peu de temps et sont donc particulièrement incapables de se défendre. Il en va de même pour la Nouvelle-Zélande, où un chat spécifique qui vivait à la fin des années 1800 serait responsable de l’extinction du troglodyte Lyall (traverser lyallique), un petit oiseau qui vivait sur l’île Stephens : en 1894, David Lyall, l’un des gardiens de phare de l’île, a emmené avec lui une chatte enceinte nommée Tibbles et on pense qu’elle et sa progéniture ont tué tous les troglodytes en quelques années, qui ont été ironiquement reconnus comme une espèce par Lyall, dont ils ont tiré leur nom.

Les troglodytes de Lyall ne sont qu’une des quelque 60 espèces animales (dont environ 40 oiseaux) qui ont également disparu à cause des chats. Cette responsabilité des chats domestiques est la raison pour laquelle ils font partie des 100 espèces les plus envahissantes au monde, selon un bilan de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), l’organisme international reconnu par l’ONU qui évalue quelles espèces animales et végétales espèces. risque d’extinction.

Aux États-Unis, autre pays où les chats se sont propagés relativement récemment, les débats entre les amoureux des oiseaux et les propriétaires de chats sont particulièrement vifs, notamment parce qu’ils durent depuis un certain temps. Dès 1949, une loi sur la protection des oiseaux a été adoptée dans l’Illinois qui prévoyait des amendes pour ceux qui laissaient sortir leurs chats, et à partir des années 1980, de plus en plus de gens ont commencé à les garder fermés chez eux pour freiner le déclin de certaines populations sauvages – et par peur des maladies infectieuses et des accidents de la circulation.

Selon une enquête démographique de 2021, environ 81 % des chats domestiques américains vivent à l’intérieur. En Europe, selon la même étude, les chats sont autorisés à sortir plus souvent : au Danemark, seuls 17 % des chats ne sortent jamais, au Royaume-Uni 26 %.

Mais les chats peuvent aussi causer des problèmes dans les pays européens. En avril dernier, la commune de Walldorf, une commune allemande du Bade-Wurtemberg, a mis en place un confinement des chats qui durera jusqu’à fin août et se répétera au cours des trois prochaines années, pendant les mois d’été : la mesure était destinée à protéger les huppé les alouettes, une espèce d’oiseau dont les populations en Europe occidentale ont fortement diminué ces dernières années. Les alouettes font leur nid – en été en fait – sur le sol et sont donc particulièrement sans défense contre les chats. Pour ceux qui ont un chat et ne le gardent pas enfermé chez eux, il y a une amende de 500 euros ; dans le cas où le chat tue une alouette, jusqu’à 50 000 euros. Cependant, certains chats équipés d’un collier avec localisateur GPS sont admis à l’extérieur exceptionnellement et à la demande expresse de leurs humains.

De telles mesures, ou couvre-feux, ont également été introduites dans d’autres endroits d’autres pays, par exemple en Islande. En avril, la municipalité d’Akureyri, deuxième ville du pays avec 19 000 habitants et entre 2 000 et 3 000 chats, a interdit les sorties nocturnes avec les chats ; À proximité, Húsavík a appelé à un verrouillage total il y a des années après que des populations errantes locales ont ciblé un site de nidification d’oiseaux marins.

En Islande, un autre pays où les chats existent depuis quelques siècles, l’amour pour les chats n’est probablement pas répandu, beaucoup de gens n’apprécient pas les marques laissées ou laissées par les chats errants, et les confinements et couvre-feux n’ont pas suscité de protestations particulières. en arrière; les populations d’oiseaux locales sont également connues, aimées et respectées.

En revanche, il y a eu beaucoup de discussions en Allemagne sur le choix de la commune de Walldorf, avec de vives réactions chez les propriétaires de chats. Deutscher Tierschutzbund, le plus grand groupe allemand de défense des droits des animaux, a déclaré que l’interdiction des chats qui y sont habitués est un stress majeur pour les animaux. Il a également souligné qu’il n’y a aucune preuve que les chats de Walldorf aient fait du mal aux alouettes huppées, alors qu’il est certain que l’homme l’a fait : une manière de leur imputer la responsabilité de l’homme dans la destruction des habitats et la destruction des sources de nourriture des espèces sauvages pour un long moment “.

La Société royale pour la protection des oiseaux, la plus grande organisation de protection de la faune en Europe, adopte également un point de vue similaire, soulignant que le déclin des populations d’oiseaux est principalement causé par les activités agricoles, la pollution et le changement climatique. Il est également prouvé que les chats tuent souvent des oiseaux faibles ou malades et ne devraient donc pas avoir un impact majeur sur les populations. La vétérinaire polonaise Dorota Suminska avait fait les mêmes considérations qui critiquaient la décision de l’Académie polonaise des sciences d’inclure les chats parmi les espèces envahissantes : “Demandez si les humains ont également été placés sur la liste des espèces exotiques envahissantes.”

Aucun verrouillage ou couvre-feu n’a été introduit en Italie, mais il y a eu des occasions où les chats ont causé des problèmes aux oiseaux. Cet été, c’est arrivé dans l’embouchure de la réserve naturelle de Tagliamento à Bibione, dans la province de Venise : un chat appartenant à une colonie de chats a tué des fratini – une espèce dont la population est très faible en Italie – alors qu’ils s’occupaient de leurs nids. La publication Facebook avec laquelle la réserve a parlé de la question début juillet a suscité des réactions très vives et pour cette raison, l’organisme est ensuite revenu sur le sujet, affirmant qu’il ne voulait pas “provoquer de discussion pour ou contre les chats” et a précisé que le chat “Une moustache ne sera pas lésée.”

Il ne fait aucun doute que les chats peuvent nuire aux populations sauvages d’oiseaux et d’autres animaux. Cependant, afin d’aborder la question sereinement, il est bon de garder quelques éléments à l’esprit : l’impact des chats sur la faune est fortement dépendant du milieu en question ; les groupes errants, surtout s’ils ne sont pas contrôlés et nourris, comme cela se produit dans les colonies enregistrées dans les municipalités italiennes, sont beaucoup plus dangereux que les chats domestiques qui sont libérés pour quitter la maison ; enfin, il existe des moyens de réduire les dégâts que peuvent causer les chats domestiques, même lorsque, comme ils en ont l’habitude, il peut être difficile ou déconseillé de les garder à l’intérieur.

Par exemple, vous pouvez intervenir sur leur alimentation : les chats qui ne mangent presque que de la viande ont moins d’instinct de prédateur. Puis, dès leur plus jeune âge, ils peuvent s’habituer à être dehors seuls en laisse comme les chiens, une habitude encore minoritaire mais de plus en plus répandue, ou, pour ceux qui ont une cour, leur attribuer un espace extérieur clos – un “catch patio”. ” ” , “catioEn anglais, disent les experts. La stérilisation réduit également les instincts prédateurs, tout comme le risque de se faire écraser par des chats qui courent à l’extérieur (car les chats en chaleur ont tendance à avoir un comportement plus risqué).

Et si vous pouvez choisir l’heure à laquelle vous voulez qu’ils sortent, il vaut mieux éviter les heures du matin et de la nuit de la mi-mars à la mi-juillet, lorsque les oiseaux élèvent leurs petits et sont les plus vulnérables. Les colliers de cloche rendent les chats plus bruyants et donc alertent les oiseaux, mais ils peuvent être très ennuyeux pour les chats, donc des colliers ou des harnais très colorés et évidents peuvent être utilisés à la place. Enfin, jouer avec ses chats est souvent un moyen de satisfaire son instinct de chasseur.

Quant aux chats errants, il est important de contrôler leurs populations à travers les colonies enregistrées, malheureusement encore peu nombreuses dans plusieurs régions italiennes, afin de les stériliser et de les nourrir de manière adéquate. Et encourager leur adoption par les familles, si possible.

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