Qu’est-ce que le virus Langya henipa et qu’en pensent les experts ?

Un groupe de scientifiques a découvert un nouveau virus. Il s’appelle Langya henipavirus ou LayV et 35 cas ont été enregistrés jusqu’à présent. C’est ce que les chercheurs ont trouvé

Un nouveau type de virus henipa d’origine animale qui peut infecter les humains a été identifié dans la province du Shandong dans l’est de la Chine et dans la province du Henan dans l’est de la Chine.

Son nom est Langya (LayV) et a enregistré 35 cas jusqu’à présent, selon un article publié dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre (NEJM) par un groupe de scientifiques chinois et singapouriens.

QU’EST-CE QU’UN HENIPAVIRUS

L’hénipavirus, comme l’expliquent les Centers for Disease Control and Prevention (Cdc), est un genre de virus à ARN simple brin appartenant à la famille des paramyxovirus.

Les hénipavirus peuvent provoquer des maladies graves chez les animaux et les humains et sont classés comme virus de niveau de biosécurité 4 selon les données de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), c’est-à-dire avec des taux de mortalité entre 40 et 75 % bien supérieurs au taux de mortalité par coronavirus.

Selon lepapier.cn de Shanghai cité par Temps mondiauxelles sont également “l’une des principales causes émergentes de zoonoses dans la région Asie-Pacifique”.

VIRUS HENDRA ET VIRUS NIPAH

Parmi les henipavirus identifiés, le virus Hendra et le virus Nipah sont les seuls connus pour infecter les humains et provoquer des maladies mortelles ; explique cependant l’article du NEJMd’autres hénipavirus apparentés ont été identifiés chez les chauves-souris, les rongeurs et les musaraignes.

D’autres espèces, telles que le virus du cèdre, le virus de la chauve-souris du Ghana et le virus Mojiang, ne sont pas connues pour causer des maladies chez l’homme.

LA DECOUVERTE DU VIRUS LANGYA

Tout en surveillant les patients atteints de fièvre ayant des antécédents récents d’exposition animale dans l’est de la Chine, les chercheurs expliquent qu’un hénipavirus phylogénétiquement distinct appelé Langya henipavirus (LayV) a été identifié à partir de prélèvements de gorge par analyse métagénomique, puis par isolement de l’agent pathogène.

Les analyses ont montré que Langya était plus phylogénétiquement lié au virus Mojiang henipa, découvert dans le sud de la Chine.

Ceci, suggèrent les chercheurs, est un point à considérer pour améliorer les tests sérologiques.

LES AFFAIRES

Au total, 35 patients atteints d’une infection aiguë à Langya ont été identifiés dans les provinces chinoises du Shandong et du Henan, dont 26 n’étaient infectés que par Langya, c’est-à-dire qu’aucun autre agent pathogène n’était présent.

LES SYMPTÔMES

Parmi les symptômes retrouvés chez les 26 patients, tous présentaient de la fièvre, suivie d’autres réactions qui n’étaient pas toujours les mêmes : fatigue (54 %), toux (50 %), anorexie (50 %), courbatures (46 %), nausées (38 %), céphalées (35 %) et vomissements (35 %), accompagnés d’anomalies de la thrombocytopénie (35 %), de la leucopénie (54 %) et d’une altération de la fonction hépatique (35 %) et de la fonction rénale (8 %).

LA RECHERCHE SEROLOGIQUE SUR LES ANIMAUX

Une enquête sérologique sur les animaux de compagnie, rapporte l’étude, a révélé une séropositivité chez les chèvres (3 sur 168) et les chiens (4 sur 79).

Sur les 25 espèces de petits animaux sauvages analysées, l’ARN du virus a été principalement retrouvé chez les musaraignes (71 sur 262) – une découverte qui suggère qu’il pourrait s’agir d’un réservoir naturel de LayV.

IL N’Y A AUCUNE PREUVE DE TRANSMISSION D’HOMME À HUMAIN

Bien que la transmission interhumaine ait été signalée dans le cas du virus Nipah, il n’existe actuellement aucune preuve de ce type de transmission pour le virus Langya.

Les patients infectés n’ont pas eu de contacts étroits ni d’antécédents communs d’exposition, ce qui, selon les experts, suggère que l’infection dans la population humaine “peut être sporadique” et est généralement causée par un contact avec des animaux infectés.

“La recherche des contacts entre 9 patients et 15 parents proches n’a révélé aucune transmission par contact étroit de LayV, mais la taille de notre échantillon était trop petite pour déterminer l’état de la transmission interhumaine de LayV”, indique l’article. .

THÉRAPIES ET VACCINS

Il n’existe actuellement aucun vaccin ni traitement contre les hénipavirus, le seul traitement consiste à traiter les complications.

PAS DE PANIQUE MAIS LES YEUX OUVERTS

Selon Wang Lin-fa, professeur du Programme des maladies infectieuses émergentes à la Duke-NUS Medical School et l’un des auteurs de l’article sur NEJMpuisque les cas LayV jusqu’à présent n’ont pas été mortels ou très graves, “il n’y a pas lieu de paniquer”.

Cependant, il a également ajouté que “c’est toujours une source de préoccupation car de nombreux virus qui se produisent dans la nature ont des résultats imprévisibles lorsqu’ils infectent les humains”.

Wang Xinyu, directeur médical adjoint du département des maladies infectieuses de l’hôpital Huashan affilié à l’université de Fudan, a également réitéré une Temps mondiaux que : “Le coronavirus ne sera pas la dernière maladie infectieuse à provoquer une pandémie mondiale, car les nouvelles maladies infectieuses auront un impact croissant sur la vie quotidienne des gens”.

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