“Combien de sandwichs et de trains, j’ai apprécié chaque étape des visites à Naples”

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Giovanni Di Lorenzo il écrit à ses compagnons une longue et belle lettre publiée sur le site Chronicles of Dressing Room.

“Quand je lève les yeux, je ne peux pas m’empêcher de voir un toit de briques rouges qui s’ouvre derrière la tribune. Il y a les sons classiques d’un match amateur, les sons confus qui finissent dans le vide, résonnant jusqu’à ce qu’ils meurent. Les sons de Forcoli ils se cognent dans ces maisons et rentrent. Il n’y a pas beaucoup de monde dans les gradins, c’est pourquoi j’entends quelques voix : “Regarde, regarde, ce garçon entre.”

Le nom de ce petit garçon est Giovanni Di Lorenzo. Ce garçon, 15 ans mais qui en a encore moins l’air, est sur le point de faire ses débuts en Serie D. Ce garçon, c’est moi.

Quelques jours plus tôt, comme tous les après-midi après l’école, je me promenais avec mon sac sur l’épaule et croquais dans un sandwich au jambon cuit et à la mozzarella, soigneusement préparé par ma mère le matin même. Cette bandoulière rouge et noire m’a rendu indubitable, surtout quand j’ai entendu de loin le bruit distinct de la semelle d’une paire de baskets frappant l’asphalte : « Giovanni ! Comment vas-tu? S’il vous plaît, euh, ce dimanche, je veux voir vos débuts ». C’était une sorte de rituel, ça arrivait tous les jours que je rencontrais cet homme. Antonio Nuzzolo, maintenant âgé, grand-père d’un de mes amis. Mon plus grand fan. Je l’ai rencontré alors qu’il faisait son jogging, calibré comme une horloge suisse à mon départ, destination Lucca, de la gare de Ghivizzano-Coreglia, une ville microscopique sur les pentes de Lucca. A Ghivizzano, ancien village de 1500 âmes, tout le monde me connaissait.

Et ils connaissaient mon rêve : “Allez, espérons que tu réussiras à devenir footballeur.” Alors que je dévorais les matchs de Ligue des champions à la télévision, ma vie s’écoulait entre les sandwichs, les trains et les entraînements. Cinq ans plus tôt, Lucchese m’avait emmené à la Valle di Ottavo, une école de football près de chez moi. Là j’étais devant tout le monde « Batigol » : j’ai joué en attaque et marqué quelques buts. L’un des managers était pour le moins fan de la Fiorentina et quel surnom aurait pu faire mieux ? A Lucchese, cependant, je m’étais débarrassé du rôle de Batigol pendant un moment, d’abord en arrière au milieu de terrain, puis obligé de me défendre. Lors d’un tournoi, mon entraîneur, Tiziano Bizzarri, a eu cette idée : “Aujourd’hui, vous êtes au centre de l’attention.” C’était le début du tournant, et je ne le savais pas.

En gros, j’ai mangé ces putains de sandwichs en espérant arriver en Serie A. Des sacrifices, oui, on ne sait jamais s’ils seront remboursés. Um, il va y en avoir un sur un million. C’est vrai, mais pourquoi ne pas essayer. Bien sûr, le goût d’un sandwich mangé par un enfant qui s’entraîne avec un club de Serie D n’est pas le même que celui d’un pair des équipes de jeunes de Naples, de la Juventus, de l’Inter ou de toute autre équipe professionnelle. Elle a un goût plus amer, est faite d’incertitudes et n’est adoucie que par une pensée : vous êtes le seul architecte de vous-même, la montée a une pente inestimable et il faut aussi un peu de chance.

Ce jour-là, à Forcoli, lors de mes débuts en Serie D, je n’ai probablement même pas touché un ballon. Nous avions déjà remporté le championnat et j’ai eu de la place. L’entraîneur et les managers m’aimaient. A tel point que quelques jours plus tard, ils m’ont envoyé à un tournoi à Parme via l’Udinese, où se trouvaient les meilleurs observateurs. De retour à la maison, le téléphone a sonné. J’ai répondu et c’est Paolo Giovannini, le directeur de Lucchese, qui a appelé du siège. Il voulait parler à mes parents. Je lui ai donné ma mère, qui au bout de quelques minutes m’a tendu le téléphone : « Il veut te parler.

La question était sèche : “Giovanni, veux-tu aller à Reggina ?”. Mon esprit s’assombrit, j’étais couvert d’une flambée de chaleur. J’ai balbutié quelque chose, j’ai pensé que ce serait vraiment génial. Bien sûr, à des centaines de kilomètres de chez moi.

“Ah, très important : vous devez me le dire maintenant, car je suis à Milan avec leur président et nous devons fermer.”

“Dites-lui que nous partons.” Sec, ferme. Ils avaient affaire à deux footballeurs et lui avaient demandé en échange le meilleur garçon de la crèche. Ils m’avaient choisi. Inutile de dire que le changement de vie a été profond, difficile et troublant. Cependant, Reggina avait un bon secteur jeunesse et d’excellentes installations. C’était un fleuron dans ces années-là. J’ai quitté les champs arides devant les stades.

Juniors, Primavera, Première équipe. Tout s’est très bien passé et les portes de ma première expérience de prêt se sont ouvertes pour moi : Cuneo. Neige, verglas, terrain de jeu très dur à cause du gel, mais là je suis devenu grand. Je suis sorti sur la presqu’île pour jouer mes cartes. J’ai pris ma place de titulaire et j’ai été appelé dans l’équipe nationale des moins de 20 ans. Quand je suis rentré chez moi, j’ai essayé de prendre toute la bonté de Ghivizzano et de ses 1500 âmes, pour l’amener en moi. Mes parents sont venus me chercher, un dîner rapide avec des amis le soir, et je suis parti pour Cuneo. Malheureusement je n’ai pas rencontré Signor Antonio lors de mes promenades : il nous avait déjà quittés.

À la fin du prêt, je suis retourné à Reggina. Cependant, l’abîme m’attendait. J’avais presque 23 ans quand, après deux saisons en Calabre, on nous a dit que l’entreprise avait fait faillite. Soudain tous les sacrifices échoués sur le sable comme la dernière vague de la journée. Aspiré et parti. J’étais libre, je n’étais plus très jeune. Sans équipe après les trains, les sandwichs et toutes les ressources que j’ai investies dans mon rêve. Je me suis entraîné seul, à Ghivizzano, pour me sentir chez moi. Ce n’était pas facile. En fait, c’était vraiment dur. Paolo Giovannini, devenu entre-temps directeur sportif de Pontedera, m’a dit : « Giovanni, je t’emmènerais tout de suite, mais tu mérites d’autres étapes ». Il s’est occupé et au bout de quelques jours il m’a rappelé : « Écoute, tu veux aller à Matera ? C’est une bonne équipe, je vous aide avec les contrats et toute la paperasse ». Il s’est occupé de moi et en peu de temps j’ai trouvé une équipe.

J’ai fait mes valises et je me suis dirigé vers le sud avant de grimper deux ans plus tard. L’appel de la maison, encore une fois. Cela semblait un destin, probablement aussi à cause de la proximité de mon pays, j’ai si bien réussi à Empoli. Une grande famille, à commencer par le président. Nous avions tout et tout le monde à portée de main. Ce sont de bonnes personnes, qui méritent tout ce qu’elles obtiennent. J’allais bien aussi. J’ai aussi marqué quelques buts. Surtout celui à domicile face au Torino.

Après les examens médicaux, je suis allé à la mer. J’ai tout de suite eu l’occasion de comprendre le mental de mes nouveaux fans, l’un des plus stimulants au monde pour un footballeur. Dès que je suis entré dans l’eau, j’ai vu une dame courir vers moi avec un bébé dans les bras. Il me l’a mis et pendant que j’essayais encore de comprendre ce qui se passait, il a commencé à prendre des photos. J’avais honte, je ne m’y attendais pas. C’était le début de cette histoire d’amour. À tel point que finalement même ma petite fille est née ici.

Si beaucoup de choses s’étaient produites avant ce jour, alors à ce moment-là elles ont commencé à se multiplier excessivement. De San Paolo, les débuts en Ligue des Champions face à Liverpool, la qualification ratée face à l’Hellas. Je me souviens d’avoir ouvert YouTube pour les premiers matchs pour regarder les vidéos des chorales du stade qui pouvaient être entendues dans toute la ville. Je tremblais et j’avais hâte d’être le protagoniste. Peut-être, je ne sais pas, en tant que leader. C’était comme dans les vidéos, une fosse de sons jaillissant encore plus fortement du terrain. Vous vous sentez comme un gladiateur.

Comme celui que j’ai tatoué sur mon bras avec mon frère. Le premier d’une longue série. J’ai mis une bande sur ce bras pour la première fois il y a quelques semaines. Celui en tant que capitaine de Naples.

Capitaine de Naples.

Moi, capitaine de Naples.

Tous ces sandwichs avaient soudain un sens. Tous ces trains, toutes ces courses, toutes ces salutations à Antonio devant la gare. Chaque fois que j’embrassais mes parents à la gare. Tout avait un sens.

Et qui a cru, ce jour-là à Forcoli, que cela arriverait. Hum… moi !

Aussi parce que quelque chose d’incroyable s’était déjà produit entre-temps. Et les sandwichs, les trains, tout avait un sens il y a environ un an. Il suffisait d’ouvrir Instagram ou d’allumer la télévision pour retrouver Ghivizzano partout. Pourquoi la tour de l’horloge était-elle éclairée avec mon maillot de l’équipe nationale ? Un bel hommage du pasteur, car tout le monde était sur la place pour voir les Azzurri. J’étais là aussi : de l’autre côté de l’écran.

En fin de match, mon agent m’a prévenu de l’intérêt du Napoli. J’ai éclaté de rire, pensant que c’était une blague. Oui, certaines équipes avaient déjà manifesté leur intérêt. Allez, Naples ! Mais c’était vrai, ils voulaient le faire rapidement et une fois la saison terminée, je passais déjà des contrôles médicaux. Alors que je courais sur le tapis roulant, j’aimais chaque pas qui me rappelait l’époque où j’étais libre, m’entraînant seul, après des années de voyage en train vers une destination qui semblait floue. J’y avais toujours cru et m’y avais emmené, vêtu de bleu.

L’Europe m’a amené à un autre niveau. Il m’a confirmé. Une étape fondamentale aussi pour la capitainerie. Au début de l’été, je suis entré dans la loge avec M. Spalletti. La même loge où j’ai vu Malcuit déguisé en Pikachu, où Fabián, Juan Jesus et Petagna nous assaillent de blagues, la même où il faut faire attention à sa façon de s’habiller, sinon on se retrouve t-shirt et pantalon caché on ne sait où . Il a annoncé que je serais le nouveau capitaine. Jusque-là, la ceinture appartenait à ceux qui étaient là depuis le plus longtemps. Lorenzo, le leader technique incontesté, Kalidou, une personne fantastique à qui je souhaite le meilleur, et d’autres bons gars qui ont fait des choix différents. Tout le vestiaire était d’accord, même ceux qui le méritaient plus que moi pour le militantisme. Personne n’est exclu. Un certificat d’appréciation.

Je serai capitaine en Serie A et en Ligue des champions. Le capitaine de Naples, quelque chose de grand. Je me souviens du match de San Paolo entre Naples et le Borussia Dortmund il y a quelques années. J’ai vu l’échange de fanions à la télévision. Qui aurait pensé qu’un jour je serais là à la place de Hamšík.

Quel capitaine serai-je ? Simple, modeste, distingué. Je ne vais pas râler ici. Je serai la même personne qui se présente à Ghivizzano : je ne serai pas Di Lorenzo, mais Giovanni. Toujours Giovanni.

Je veux faire quelque chose pour mes amis. Ma première apparition en tant que capitaine de Naples. Et je veux le faire maintenant.

Sachez, mes compagnons de voyage, que j’ai reçu plusieurs messages sur WhatsApp en juillet dernier. Ils appartenaient à Salvatore Sirigu, ensemble nous nous sommes battus pour remporter le Championnat d’Europe. Pour chaque défi, il nous a envoyé un message de motivation via le chat de l’équipe. Aux portes de la finale, il a récolté quelques messages vidéo pour chaque joueur : famille, amis. Il les a montés et nous a montré le résultat comme une surprise. Un moment émouvant, un de ces moments qui vous atteignent à l’intérieur. Ensuite, nous avons tous remis un billet. Dans le mien, il était écrit : « Tu as montré que tu es fort, les gens ne te connaissaient pas complètement, mais tu as montré à tout le monde que tu pouvais être dans cette équipe nationale et comment. Allons prendre cette finale ».

Aujourd’hui, je veux vous faire part de mon commentaire : “Je sais qu’ils nous appellent outsiders, pour une équipe qui a traversé beaucoup de changements avec beaucoup de joueurs clés restants, mais nous savons que nous pouvons aussi bien faire. De nouveaux gars sont arrivés, d’autres sont partis. Nous sommes forts, tout comme les jeunes qui sont revenus. Nous avons dit au revoir à 6-7 amis, sur un groupe de 23 ils sont nombreux. Mais un bon groupe se forme et si on apporte l’ambiance qu’on a créée sur le terrain, eh bien on peut s’amuser ».

Signé : votre capitaine, Giovanni.

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