“En Italie, il y en a 3 300, mais les premiers à disparaître seront nous les hommes” – Corriere.it

de Stefano Lorenzetto

Le zoologiste, considéré comme le père de l’écologie moderne, est le seul à avoir réussi à attraper un spécimen en 1972 : c’est idiot de dire qu’on les a relâchés

gay homini lupus. Oui, peut-être que Plaute avait raison. Mais Luigi Boitani met à jour la maxime du dramaturge latin : je pourrais la divertir pendant les deux prochaines heures et à la fin elle ne saurait pas si je parle de l’homme ou du loup, donc nos destins sont croisés. La vérité est que les hommes et les loups sont les mêmes. Le zoologiste a consacré 50 ans de sa vie à étudier la défense des seconds contre les premiers. considéré comme le plus grand connaisseur de ces canidés sur le vieux continent : en 1972, il fut le premier à en capturer un. Pendant un quart de siècle, il a été président de la Grande initiative carnivore pour l’Europe, qui rassemble 58 scientifiques de 35 pays. Après avoir obtenu son diplôme en sciences biologiques, Boitani a grandi à Yale, fréquentant l’école de George Evelyn Hutchinson, le plus grand spécialiste de la conservation de toutes les espèces, considéré comme le père de l’écologie moderne. Il connaît tous les secrets des 3 300 loups qui parcourent l’Italie : l’estimation d’Ispra, mise à jour en juin 2022. Jamais vu une telle extension auparavant. A la chaire depuis 1987, Boitani a présidé il y a quelques mois la dernière session d’examens d’écologie animale et de biologie de la conservation à la Sapienza de Rome. Aujourd’hui à la retraite, au point d’être une spécialiste qui a coordonné les plans de gestion de plus de 30 parcs nationaux, de la Maiella en Italie au Queen Elizabeth en Ouganda, en passant par le parc Akakus en Libye : il ne manquait que la signature de Kadhafi, mais elle a tué lui. Il trouva son buen retiro dans la province de Sienne, non loin de San Galgano, l’ancienne abbaye gothique-cistercienne sans toit. A 300 mètres il y a une tanière de loup.

Si vous les choisissez comme voisins.

J’étais là le premier. Ils étaient attirés par les cerfs, les daims, les chevreuils et les sangliers.

Comment se fait la familiarité avec les loups ?

Par chance. J’ai obtenu mon diplôme avec une thèse sur l’entomologie, sur les libellules. De retour de Yale en 1972, je voulais étudier les chèvres sur l’île de Montecristo, dans la mer Tyrrhénienne. Mais j’ai reçu un appel de Fulco Pratesi, fondateur du WWF Italie : « Nous aimerions en savoir plus sur le loup. Est-ce que tu le sens? “.

Et depuis qu’il l’a senti, qu’a-t-il fait ?

J’ai commencé à parcourir le centre et le sud de l’Italie pour recueillir des données et des témoignages. C’était la première étude de ce genre en Europe. Mais pour mieux comprendre il a fallu capturer quelques exemplaires. J’ai appelé David Mech, qui étudiait la dernière colonie de loups du Minnesota. Dans d’autres États d’Amérique, à l’exception de l’Alaska, ils étaient éteints. Mech est arrivé avec des pièges inoffensifs et des colliers radio. Nous sommes toujours les meilleurs amis. Il fêtera bientôt ses 85 ans.

Combien de loups as-tu attrapé ?

Deux. Puis j’ai continué la chasse avec l’aide d’Erik Zimen, un Suédois qui avait été l’élève de l’éthologue Konrad Lorenz.

Que prouvent les colliers radio ?

Que les loups ne viennent pas dans les villes en hiver. Ils sont derrière nos maisons à chaque saison, nous ne les voyons tout simplement pas. Lorsque les juvéniles quittent le troupeau, ils cherchent un territoire, un compagnon et un repas. Qu’ils trouvent, comme nous l’avons montré, sur les Navigli à Milan, sur la colline de Turin où vécut Gianni Agnelli, dans le quartier de San Lorenzo à Florence, dans les centres historiques de Mantoue et de Ferrare, dans le delta du Pô, à Vejo , à Otranto, jusqu’à Santa Maria di Leuca. Récemment aux portes de Vérone, à San Giovanni Lupatoto, qui se trouve avoir un loup dans les armoiries municipales.

À partir de 1921, cette espèce semblait éteinte.

Pas si. A toujours été là sur les Apennins. Sauf qu’il s’est propagé aux Alpes à partir d’ici. Le premier couple de loups est apparu il y a 30 ans sur le Col di Tenda dans les Alpes Liguriennes.

Ils n’ont donc pas été réintroduits par les humains, comme vous l’entendez ?

La plus grande idiotie jamais racontée. Un jeune loup peut parcourir 1 500 kilomètres en un mois.

Alors, à quoi sert le Life Wolfalps Eu ?

Seulement pour améliorer la coexistence avec les gens dans des endroits où le loup n’arrive que sur ses pattes. Un art ancien qui n’a certainement pas besoin d’être enseigné aux bergers des Abruzzes, d’Irpinia et de Calabre.

Mais pour ceux de la Vénétie, s.

Afin de protéger les troupeaux des loups, un certain élevage est nécessaire, comprenant jusqu’à 600 animaux. Dans les Abruzzes, on parle de morra : cela signifie 300 moutons, un berger et trois chiens de la Maremme. De cette façon, les pertes sont réduites au minimum. Lorsque les dégâts sont devenus insupportables, les loups sont intervenus pendant l’hiver et en ont abattu quelques-uns de trop.

Aujourd’hui plutôt ?

On en est arrivé à l’absurde qu’en France, où il n’y a que 600 loups, 7 511 prédations par an aient été comptabilisées, contre 1 739 en Italie, qui est la zone après les Carpates où l’on estime le plus de spécimens. le résultat de l’élevage moderne. Mais on ne défend pas un troupeau de 4 000 moutons, même avec 50 chiens.

Est-ce qu’ils vous appellent pour expliquer ces choses?

J’ai bien travaillé avec la région du Piémont pendant dix ans. Pour le reste, une seule intervention en Vallée d’Aoste et deux conférences en Vénétie, à Lessinia.

Comment reconnaître la présence des loups ?

Avec des pièges photographiques et la collecte d’empreintes de pas, de touffes de fourrure et d’excréments le long des sentiers. Entre juillet et septembre même avec des hurlements : quand je crie, les petits, qui sont des imbéciles, me répondent.

Le loup a-t-il un habitat de prédilection ?

Non, l’animal le plus flexible et le plus opportuniste sur Terre. On le trouve partout de l’Arctique au désert saoudien, sauf dans les forêts tropicales. J’ai passé 45 jours à Ellesmere, l’île la plus au nord de l’Arctique canadien, avec une meute d’énormes et magnifiques loups blancs. Ils n’ont pas peur des gens, je les ai suivis à deux mètres. J’ai parfaitement compris leur psychologie.

Et quoi?

Ils jouent, ils jouent, ils jouent toujours, même s’ils sont plongés dans la nuit polaire six mois par an, à moins 50 degrés.

Était-ce la seule rencontre rapprochée?

Et bien non. J’en ai eu beaucoup d’autres dans le parc national de Maiella et récemment sous la maison à 30 mètres : quatre loups adultes avec six petits. Ils ont fui immédiatement.

Le loup fuit-il l’homme ?

Toujours. Je ne connais aucun cas d’agression en Italie et, à l’étranger, seulement celui de Candice Berner, mutilée en 2010 dans un petit village d’Alaska.

Comment expliquer ce drame ?

Il faisait du jogging et portait des écouteurs iPod, il n’a pas remarqué les loups. Courir signifie proie. Mais c’était la première fois aux États-Unis en 50 ans.

Près de chez moi, à Camposilvano, en 1655, un loup a abattu une ménagère qui lavait du linge dans une flaque. Il y a une croix de pierre près du quartier de Buse di Sotto pour s’en souvenir.
La colère était endémique à l’époque. Les animaux hydrophobes attaquent toujours les humains, même les belettes. Les essais de deux historiens reconstituent tous ces décès à partir des registres paroissiaux. Du XVe au XIXe siècle, les loups en Italie ont tué 77 personnes, dont cinq dues à une infection par la rage. Aucune attaque n’a été signalée au cours des 100 dernières années.

Elle n’a donc pas peur des loups ?

Seulement pour Ashi, le huitième chien de ma vie, un chiot Münsterlnder qui pourrait devenir une proie.

Que faire si vous rencontrez un loup ?

Restez immobile et profitez du spectacle qui ne dure malheureusement que quelques secondes. Si vous avez vraiment peur, levez simplement les bras et le loup disparaîtra. Bref, pas comme la rencontre avec l’ours, pour laquelle il est recommandé de reculer lentement et de ne pas faire de geste.

Combien de chiots a une louve ?

Trois à dix, une fois par an, mais tous ne survivent pas.

Peut-on l’empêcher de trop proliférer ?

Ce n’est pas nécessaire. Un troupeau gère 80 à 500 kilomètres carrés, une moyenne de 300. La péninsule italienne en est déjà saturée. Le loup ne trouve des zones à coloniser que dans les Alpes.

Allez prévenir les bergers et les éleveurs.

Les chiens et les clôtures électriques suffisent à défendre le bétail. Mais les montagnards doivent comprendre qu’ils ne peuvent pas laisser les troupeaux et les troupeaux à l’air libre la nuit pour aller dans la vallée chercher leurs femmes. Cependant, il y a des frais. Il y a des années, j’ai déterminé que chaque mouton recevait des subventions de l’UE égales à 60 % de sa valeur. Ainsi, s’il était déchiré par un loup, les Régions n’auraient à rembourser que les 40 % restants. Mais cela, les bergers ont toujours omis de le dire.

Allons-nous éliminer les loups?

J’admets qu’il existe des dérogations locales. Mais uniquement par l’Etat. une espèce protégée. Tuez-les de manière insultante.

Quel est le plus grand danger pour le loup ?

Hybridation. Il y a 40 ans déjà, pour 2 à 4 loups sur 100 kilomètres carrés, il y avait 150 à 310 chiens errants et 24 à 82 chiens sauvages. J’ai reçu un terrible enregistrement vidéo dans la forêt de Tarvisio : il montre tout un troupeau d’hybrides.

J’ai rencontré Mario Messi. Il les a volontairement croisés avec l’agence italienne de protection des loups.

Une folie. J’ai combattu ce monsieur. Je suis allé à une audience au parlement. Il voulait une loi pour obtenir de l’argent de l’État. Il a essayé de me donner un de ses loups bâtards. J’ai répondu que depuis 10 000 ans le chien suffit à l’homme.

Avez-vous fait des recherches à Montecristo ?

Non. Mais ce ne sont que des capraces, ils ne sont pas en danger.

Ce n’est pas comme ça qu’un militant des droits des animaux parle.

Mais je ne suis pas un militant des droits des animaux. Je ne mets pas l’individu en premier. Ce qui compte pour moi, c’est que les espèces survivent.

Et combien sont-ils ?

En Italie 57 000. Décrit dans le monde 1,7 million, mais on estime qu’ils atteignent dix fois plus. Et aujourd’hui, nous sommes dans la sixième extinction de masse.

Qui sera sauvé ?

Après la disparition de l’homme ? La fourmi. Et après la fourmi, le loup.

12 août 2022 (changement 12 août 2022 | 22:47)

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