Savez-vous pourquoi votre chien mange du caca ? C’est dans son ADN, mais s’il commence à le faire trop souvent, cela pourrait être le symptôme d’une carence

C’est ce qu’on appelle la coprophagie canine et c’est l’habitude de manger ses propres excréments ou ceux des autres. Aussi dégoûtant que cela puisse paraître, c’est un phénomène relativement courant et il existe des raisons à la fois comportementales et physiologiques pour lesquelles le caca est un mets délicat pour certains chiens.

On l’appelle coprophagie du chien et l’habitude est de manger ses propres excréments ou ceux des autres. Aussi dégoûtant que cela puisse paraître, c’est un phénomène relativement courant et il existe des raisons à la fois comportementales et physiologiques pour lesquelles le caca est un mets délicat pour certains chiens.

Rarement parmi les raisons figurent des dysfonctionnements et des pathologies, telles que l’insuffisance pancréatique et les infections par des vers intestinaux, ainsi que d’éventuelles carences en vitamines et minéraux, qui ont été mentionnées dans le passé comme une raison particulière.

Si votre chien aime aussi manger du caca, ne désespérez pas, il existe en effet des moyens de décourager cette habitude. Voyons ensemble quelles sont les principales raisons de ce phénomène et quand cela pourrait indiquer une carence chez votre chien.

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La réponse est dans l’ADN

Manger des excréments peut être dans l’ADN du chien, reflétant une prédisposition innée des canidés ancestraux, qui protégeaient les membres de la meute des parasites intestinaux présents dans les excréments.

Cependant, manger du caca est un comportement canin normal et naturel à certaines étapes de la vie. En effet, à la naissance, les chiots n’ont pas les réflexes d’uriner ou de déféquer tout seuls et ont besoin de leur mère pour les stimuler.

La mère à son tour leur lèche le dos, mange tout ce qu’ils produisent et nettoie également le nid des plus gros dépôts de la seule façon qu’elle peut, c’est-à-dire en les mangeant. Pour cette raison, manger des excréments est tout à fait naturel pour les chiots.

Selon une étude de 2012 présentée à la conférence annuelle de l’American Veterinary Society of Animal Behavior qui a interrogé environ 3 000 propriétaires d’animaux de compagnie, les chercheurs ont découvert que le 16% des chiens échantillonnés avaient pratiqué la coprophagiemanger du caca, au moins cinq fois.

De plus, les chercheurs ont observé à quel point les chiens coprophages étaient beaucoup plus susceptibles d’être étiquetés “mangeurs gourmands” par leurs propriétaires et comment les familles avec plusieurs chiens étaient plus susceptibles d’observer un tel comportement.

Au lieu de cela, il a été observé que 24% des chiens ont mangé du caca au moins une fois 85% des mangeurs de caca ne mangeaient que le caca des autres chiens.

Cependant, les chercheurs n’ont trouvé aucune preuve que la coprophagie soit associée à l’âge, aux différences alimentaires ou à des comportements compulsifs tels que la poursuite de la queue.

Quels risques ?

Manger votre propre caca peut généralement être inoffensif, mais consommer le caca d’autres animaux peut causer des problèmes de santé si les excréments sont contaminés par des parasites, des virus ou des toxines. Dans la plupart des cas, ce comportement disparaîtra au moment où le chiot aura environ neuf mois.

Dans tous les cas, si votre chien adulte commence à manger du caca, c’est une bonne idée de consulter votre vétérinaire pour exclure des problèmes de santé tels que :

  • parasites
  • Régimes pauvres en nutriments et en calories
  • Syndromes de malabsorption
  • Diabète, maladie de Cushing, maladie thyroïdienne et autres conditions pouvant augmenter l’appétit
  • Médicaments, tels que les stéroïdes

Heureusement, ce n’est que dans de très rares cas qu’il existe une pathologie derrière la coprophagie, comme une infection par un ver intestinal ou une insuffisance pancréatique, bien que le comportement dans ces cas soit souvent accompagné d’autres symptômes.

Comment l’empêcher ?

Bien qu’il n’existe aucun moyen sûr d’empêcher votre chien de manger des excréments, certaines stratégies peuvent apporter des améliorations, notamment :

Supplémentation en vitamines

Pendant longtemps, on a pensé que les chiens mangeaient du caca parce qu’il manquait quelque chose à leur alimentation, donc tout supplément de vitamines, en particulier la vitamine B, pourrait être utile.

Intégration enzymatique

L’alimentation du chien moderne contient plus de glucides et moins de protéines et de graisses à base de viande que l’alimentation ancestrale canine. En ce sens, certaines personnes ont eu du succès avec des suppléments pour chiens qui : papaïneune enzyme qui facilite la digestion.

Produits d’aversion au goût

Certains goûts et odeurs sont aussi dégoûtants pour les chiens que l’idée de manger des excréments l’est pour nous, donc ajouter un effet dissuasif à la nourriture rendra le caca produit moins attrayant.

Beaucoup de ces produits contiennent : glutamate monosodique, camomille, sous-produits végétaux de poivre, yucca, ail et persil.

Quelques conseils utiles

  • Gardez la zone réservée aux chiens propre
  • Les propriétaires de chats doivent garder le bac à litière propre ou hors de portée du chien
  • Surveillez votre chien lors de ses promenades et nettoyez son caca immédiatement
  • Insistez sur son dressage, par exemple vous pourriez apprendre à votre chien à venir à vous dès qu’il fait caca

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