Caio, l’apprenti “médecin” de Moratti qui a échoué à l’Inter et à Naples

Pris par l’Inter après une belle Coupe du monde des moins de 20 ans, Caio n’a quasiment jamais joué à Milan. Mieux à Naples, avec quelques éclairs en coupe d’Italie.

Le nom qu’il portait sur ses épaules était un petit fardeau en soi. Gaius, symbole de l’anonymat. Comme Tizio et Sempronio. Seulement qu’il gaius“Cet anonymat a désespérément essayé de se débarrasser de lui : il a joué en Serie A, il s’est construit une réputation, puis cette réputation lui a lentement glissé des doigts. Entre les mirages, Napoli – celui du milieu des années 90, après Maradona et pré-renaissance de ses cendres – un pas en arrière, vers la triste fin, vers rien.

Caio Ribeiro Decoussau – Gaius, en fait – d’un certain point de vue, il n’a jamais été un joueur comme beaucoup d’autres. Quand on pense aux signatures branlantes d’un certain type d’Inter, celui enveloppé dans les bobines passionnées du père Massimo Moratti, on se retrouve souvent inclus dans le sujet. Mais vous souvenez-vous de Caio ? Quoi alors rappelez-vous que c’est vraiment difficile, en fait. Parce qu’à Milan, il n’a dansé et collectionné qu’une saison moins d’apparitions en Serie A (six) que les milliards dépensés pour le faire sortir du Brésil et de São Paulo (sept ans et demi). Vous les appelez, si vous voulez, des flops colossaux. C’était réel.

Mais Caio, quand l’Inter l’a amené sur le marché de la réparation en novembre 1995, il a vraiment… le potentiel du monstre. Peut-être pas le champion, mais le champion l’est. On sait déjà beaucoup de choses sur lui, même à l’ère présociale. Il est surtout connu que ce joyau de San Paolo vient d’une grande Coupe du monde des moins de 20 ans : il n’a pas été le meilleur buteur du tournoi (le mérite revient à l’Espagnol Joseba Etxeberria, plus tard le drapeau de l’Athletic Bilbao), mais le meilleur joueur oui. Il a marqué cinq buts, traînant presque seulement le Brésil en finale, se décidant à la fois en quatrième contre le Japon et en demi-finale contre l’Espagne. Au final, il a dû s’incliner douloureusement devant l’Argentine, championne de cette édition : détails.

On en sait plus sur lui. Par exemple, qu’il est un ami de Roberto Carlos, comme on l’a franchement su lors de la conférence de présentation. Est-ce Massimo Moratti l’aime en personne, tant de choses à expliquer: “Je le voulais”. On l’appelle “doutorinho”, médecin, parce qu’il vient habillé en costume-cravate, mais aussi parce que, malgré tous les préjugés possibles sur les footballeurs surpayés, il entend allier football et études : dès qu’il s’installe à Milan, il écrit à Bocconi, Faculté d’économie et de commerce.

“Je peux jouer comme premier ou deuxième attaquant. Je suis un joueur actif”, Caio se présente. Le problème est que Roy Hodgson ne semble pas chaleureux à propos de son achat: “Je ne le connais pas, je ne l’ai vu jouer qu’à la télévision”. Quelques mois plus tôt, l’Anglais avait d’ailleurs prononcé le même discours devant les Sud-Américains que l’Inter a pris lors du mercato estival : Javier Zanetti, Roberto Carlos et Sebastian Rambert. “Je travaille sur le banc le dimanche, je n’ai pas le temps de tirer pour voir les joueurs” est la justification. Il y a.

Caio a porté le maillot de l’Inter pour la première fois lors de matchs officiels le 29 novembre 1995. Le match aller des quarts de finale de la Coppa Italia s’est joué à San Siro contre Latium de Zdenek Zeman. Le résultat est un 1-1 insatisfaisant, puisque les biancocelesti parviennent à faire match nul en finale, même s’ils sont réduits à 10 hommes. Le Brésilien reste sur le terrain quelque quatre-vingts minutes, entre jeu discret et besoin d’ajustement compréhensible. Ni réussi ni échoué : reporté. Pendant ce temps au championnat et aux débuts quelques jours plus tard contre Cremonese. Et puis au retour de l’Olimpico, prévu le 13 décembre.

C’est là que Caio vit la soirée la plus excitante de son aventure milanaise. Collectivement, bien sûr. Parce que l’Inter a battu Rome avec un but en finale de Nicola Berti et a atteint les demi-finales. Individuellement, cependant, nous n’en sommes pas encore là : le protégé de Moratti se promène avec Ganz à l’attaque et force le Chamot jaune, mais prend une performance insatisfaisante.

Cela se reproduira, pensent beaucoup. Le temps est venu. Et c’est vrai. Le problème est que Hodgson n’est pas d’accord. Dans le onze de base de l’Inter, l’espace pour Caio n’est tout simplement pas présent. L’ancien San Paolo entrera sur le terrain cinq fois de plus jusqu’à la fin de la saison. Un seul depuis le début : le 21 avril 1995 1-2 à domicile face à la Juventus. C’est une semi-catastrophe qui confirme la stupéfaction de ceux qui n’ont tout simplement pas compris le choix du technicien de le lancer dès la première minute dans un match aussi important. ‘La Stampa’ parle de possible pression de Moratti, « Que sur les conseils d’un de ses nombreux conseillers, il a dépensé 7 milliards et demi pour Caio, et qu’il aimerait aussi comprendre s’ils ont volé une poubelle. Il dispose désormais de quelques éléments supplémentaires pour évaluer le « package ».

“Nomen présage” – écrit alors le journal dans le rapport de Caio, à qui il récolte un son 4 – Il ressemble à un homme ordinaire qui se fait toucher dans l’attaque de l’Inter sans savoir quoi faire.”

Début juin, alors que le marché vient d’ouvrir, c’est déjà au revoir. L’Inter prend Massimo Tarantino de Naples et met Caio dans l’opération. Le Brésilien dira que c’est lui qui a demandé à quitter Milan. En tout cas, ce n’est qu’un prêt, mais en même temps un slash puissant et peu attrayant. Aussi parce qu’entre-temps le phénoménal du Brésil a été douloureusement exclu de la liste des JO d’Atlantaprévue pour ce même été.

“J’ai joué le tournoi pré-olympique, que nous avons remporté en battant l’Argentine, mais l’Inter ne m’a pas libéré pour les matches amicaux qui ont précédé les Jeux olympiques. – dit à la chaîne YouTube “Que Jogada!” il y a quelques années – Je ne l’ai jamais dit publiquement, mais c’est pourquoi j’ai demandé à partir. Cette édition était la première avec trois des quotas : nous avions Rivaldo, Bebeto et Aldair. Rivaldo et Bebeto ont joué mon rôle. J’ai prié l’Inter, j’ai dit que c’était important pour moi, mais ils ne m’ont pas laissé partir. À ce moment-là, j’ai fait semblant de partir et Napoli est apparu.

Oui le Naples. Au cours de cette conversation sur YouTube, Caio porte un maillot d’entraînement avec le logo du club bleu. Et à un moment donné, il se laisse aller à un “Forza Napoli” convaincu en italien. Mais même son aventure en Campanie ne lui a pas laissé trop de souvenirs positifs sur le terrain. Une autre saison, des clips de jeu différents, une position de départ qui ne vient presque jamais même avec Gigi Simoni. Lorsqu’il se présente, il avoue vouloir suivre les traces de Careca, “mon idole”. Mais au bout de quelques semaines, il semble que l’Inter devra le remettre dans la course et lui tirer dessus en France, toujours en prêt. À un moment donné, Gaius lâche : “Mes compatriotes me demandent pourquoi il joue si peu : je ne sais pas quoi lui répondre”.

La nuit dont tout le monde se souvient, la plus importante du séjour de deux ans de Caio en Italie, tombe le 27 novembre 1996. Latium, encore. Toujours en Coupe d’Italie, toujours en quarts de finale. Napoli a gagné 1-0 à San Paolo et doit défendre l’avance minimale à l’Olimpico. Avec Caio à l’attaque, enfin la retenue à la place de la Caccia affectée. Cela ressemble à une autre soirée fantomatique : après l’avantage de Gigi Casiraghi, le Brésilien dévore le match nul la porte grande ouverte. Mais juste avant la demi-heure c’est lui, avec sa tête, qui marque le but valant 1-1 et le passage de la manche qui s’ensuit.

En demi-finale, il y a leSous, et c’est un autre double défi passionnant. Pour Napoli et aussi pour lui, dont la carte est toujours en possession des Nerazzurri. Il se termine à la fois au San Siro et au San Paolo 1-1. Dans les deux cas, Gaius part du banc et entre dans le jeu de course. Il y est habitué maintenant, mais il ne se décourage pas. Il ne marque pas au match retour, même si l’immense Bruno Pizzul s’embrouille en criant “Caio” à plusieurs reprises après le 1-1 de l’autre Brésilien Beto. Mais si le match se termine par des tirs au but, il n’hésite pas à se mettre à la disposition de Simoni pour en vaincre un.

« Une des plus grandes émotions de ma vie – il a raconté ‘Globoesporte’ en 2011 – A l’Inter, j’avais l’habitude de tirer des penaltys avec Pagliuca à l’entraînement, alors Gianluca est venu me provoquer quand je mettais le ballon sur place : “Je sais où tu vas taper, je te le donne”. Il y avait quatre-vingt mille personnes, le stade était plein. La responsabilité reposait entièrement sur mes épaules. Alors j’ai fermé les yeux et j’ai tiré sous le bar. Le ballon est entré, nous avons gagné ce match et sommes allés en finale.

Ces deux flashs isolés ne suffisent pas pour la reconfirmation. Ni par Naples ni par l’Inter. Caio ne jouera pas les deux finales de Coupe d’Italie face à Vicenza, reviendra à Milan en fin de saison, mais va tout de suite se confronter à la réalité : son aventure en Italie est déjà terminée. Même Moratti ne croit plus en lui. Et si Santos se présente, il le vendra en échange de quatre milliardstrois ans et demi de moins que ce qu’il avait dépensé quelques années plus tôt.

Gaius ne reviendra jamais dans la grande Europe. Il sera réparti entre Santos, Flamengo, Fluminense, Grêmio, Botafogo. Avec un court intermède en Allemagne, mais pour jouer avec le petit Oberhausen. Il devient chroniqueur pour la télévision brésilienne, parfois apprécié et parfois moins. En octobre 2021, il a annoncé qu’il avait gagné la bataille contre le cancer. Interrogé sur Naples, il répond dans un italien presque parfait et ses yeux s’illuminent. Sous? Non, à l’Inter le discours ne tient pas. Et c’est à un sentiment qu’ils répondent à Milan.

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