Partout dans le monde, les eaux de nombreuses mers et rivières virent au rouge (et ce n’est pas du tout une bonne nouvelle)

La couleur brun rougeâtre anormale que prennent (temporairement) les eaux de mer dans différentes régions de la planète – y compris l’Italie – serait due à l’invasion de micro-algues et de bactéries exotiques

Les eaux des mers et des voies navigables du monde entier sont de plus en plus soumises à une phénomène alarmant aux conséquences peu claires pour la survie des espèces endémiques et pour notre santé : la marée rouge. Essayons de mieux comprendre ce phénomène et les causes de son apparition.

Ces jours-ci, le lac Merritt, dans l’État américain d’Oakland, est envahi par un efflorescences dangereuses d’algues vénéneuses qui donnent à l’eau une couleur brun rougeâtre non naturelle. Pour cette raison, en attendant la disparition de l’urgence, les autorités locales ont déconseillé la baignade et la pêche dans le lac, et de tenir les enfants et les animaux domestiques à l’écart de l’eau contaminée.

Les experts surveillant la situation supposent une prolifération non naturelle d’algues dinoflagellées, qui peuvent produire des toxines nocives pour les humains et la faune locale. Aussi appelées pyrrophytes, ce sont généralement des algues microscopiques unicellulaires qui, présentes en quantité excessive, donnent vie à ce que les biologistes appellent marée rouge.

Cette efflorescence algale non naturelle a tendance à se manifester dans des eaux chaudes et calmes: Les chercheurs qui observent ce phénomène dans différentes parties du monde pensent que la crise climatique et les changements dans les conditions météorologiques ont favorisé des conditions idéales pour la floraison non naturelle de ces plantes.

Mais le changement climatique n’est pas le seul facteur à l’origine des algues rouges : les déversements de déchets industriels et d’eaux usées, ainsi que la contamination par les engrais utilisés dans l’agriculture, contribuent à créer les conditions idéales pour que la marée rouge fleurisse.

L’État de Californie connaît également des efflorescences de microalgues rouges dans plusieurs régions, de Région de la baie de San Francisco dans le parc Littoral régional Big Break et à Plage ouest de Del Valle par Livermore. L’État dispose d’un portail en ligne dans lequel la liste avec toutes les notifications de prolifération d’algues est mise à jour chaque semaine.

Le contact avec les toxines libérées par cette algue peut provoquer des éruptions cutanées, des vomissements et des symptômes pseudo-grippaux chez les humains et les animaux domestiques. Mais la contamination bactérienne constitue également une menace pour les espèces végétales – c’est pourquoi les autorités américaines ont également interdit l’utilisation de l’eau rouge pour l’irrigation des pelouses et des jardins.

Même en Italie, il y a quelques semaines à peine, nous avons assisté à une invasion similaire, avec les eaux de Rimini caractérisées par une couleur rougeâtre tendant vers le brun. L’ARPAE a rassuré baigneurs et touristes qu’il s’agissait d’un phénomène naturel et non d’une forme de pollution d’origine anthropique. Dans le cas d’Emilia, l’invasion d’algues rouges n’a posé aucun problème de toxicité de l’eau, ni pour la faune marine ni pour les baigneurs.

Ce n’est pas la première fois que la présence de cette algue est signalée dans les eaux marines italiennes, et en particulier dans la mer Adriatique : le premier signalement remonte à 1994. Le phénomène se produit pendant les mois d’été (juillet et août) et est caractérisé par un trouble progressif de l’eau dans les premiers 200 mètres de la côte.

Dans ce cas également, comme nous l’avons dit pour les eaux américaines, le phénomène est influencé par certains facteurs tels que des températures de la mer inhabituellement élevées (supérieures à 27 ° C), une mer très calme, un ciel clair.

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Sources : Ville d’Oakland/NOAA Ocean Service/ARPAE

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