“J’ai de la chance d’avoir joué contre. Cette victoire me donne confiance”

Ce n’est pas la fin d’une époque car celle-ci est révolue depuis un moment, l’annonce récente de Serena Williams c’était plus une confirmation qu’une vraie nouvelle. Mais la victoire 6-4 6-0 d’Emma Raducanu au premier tour à l’Open de l’Ouest et du Sud, avec le sourire de la jeunesse qui n’a pas tout à fait échappé à l’adolescence, marque un pas supplémentaire dans la prise de conscience sur le chemin que l’ancienne numéro 1 mondiale 1 (déjà 4 fois champion du Grand Chelem avant la naissance des Britanniques) loin du tennis. De plus, comme Emma Raducanu sera la dernière adversaire de la carrière de Serena Williams à Cincinnati, cette défaite équivaut au dernier adieu de l’Ohio à l’un de ses plus aimés. Tout ce poids sur les épaules d’une jeune de 19 ans, qui sait pour une fois en conférence de presse qu’elle n’est que “l’adversaire de” malgré sa victoire, et qui tient toujours la tête haute.

Le tableau d’affichage complet de la WTA 1000 à Cincinnati

RÉ.: “Félicitations pour votre victoire contre l’un des plus grands de tous les temps. Comment vous sentez-vous?

Raducanu: “C’est assez incroyable, pour être honnête. Je n’arrive pas à croire que je viens de jouer Serena Williams. Je pense que j’ai vraiment eu de la chance d’avoir pu le faire simplement parce que nos carrières se sont croisées alors qu’il y avait un si grand écart. Quand j’ai vu la croissance, le simple fait de jouer avec a été une expérience formidable. Du début à la fin, j’ai peut-être semblé calme, mais je savais à quel point chaque point était important, car vous lâchez un peu prise, et oui, elle sera au-dessus de vous; est une légende

RÉ.: “Quelles étaient vos attentes quant à ce que ce serait là-bas? Et comment était-ce par rapport à ce que l’on ressent vraiment, à la fois en termes de tennis et d’émotions et tout ça?

Raducanu: “J’étais définitivement nerveux au début. Quand je suis sorti, j’étais vraiment prêt à être sur ma réponse, et parfois c’était comme si j’avais la balle sur ma raquette, mais c’était tout simplement trop puissant. C’est un service vraiment difficile à lire, vous ne savez pas où il va, ce qui le rend encore plus difficile. La foule était assez excitante, le stade était vraiment plein à craquer. Même s’ils ont encouragé Serena, j’étais préparé à 100% : jouer dans un tel stade contre le plus grand de son pays d’origine, et j’étais le favori. S’il arrête de jouer bientôt, bravo à 100 % pour elle

RÉ.: “Tu as pris un bon départ, je pense que tu as cassé à zéro, tu menais 4-1. Qu’est-ce que l’état d’esprit vous a apporté ? À quel point était-ce important pour vous ?

Raducanu: “Certes important, parce que c’est toujours pour bien commencer, mais en même temps tu as des doutes quand tu es au top, quand ça va presque trop bien au début, parce que tu joues contre Serena, toi un peu, et les pensées commencent dans ton esprit de venir. Quand j’ai pris la pause après avoir fait 4-1, je savais que c’était un petit écart que je lui avais donné, elle a capitalisé et je pense qu’elle a commencé à mieux jouer. J’étais juste très concentré sur le fait de garder mon sang-froid et de m’en tenir à mon prochain match de service. Pour ce bon début tu te donnes de la place pour deux pauses, et j’en ai eu une tout de suite

RÉ.: “Vos réponses montrent qu’aujourd’hui était plus un défi mental que physique. Je suis curieux de savoir comment votre jeu était physiquement au premier tour, si vous étiez satisfait de votre performance sur le terrain aujourd’hui et comment vous abordez le match d’aujourd’hui ?

Raducanu: “Je pense qu’une grande partie du match d’aujourd’hui était définitivement du côté mental, en n’étant pas intimidé par tous ses succès. C’est ce sur quoi je me suis le plus concentré, tout comme être vraiment présent et penser à mon jeu, ce que je devais faire. Physiquement je pense que j’ai plutôt bien résisté car il y a eu des échanges plus longs, peu, j’ai résisté et j’ai fait en sorte que ça marche. Parfois, je gagnais le point quand ça comptait, parfois elle gagnait le point, comme si elle avait le dessus. Je me sens bien maintenant, juste un changement rapide pour jouer demain matin, j’essaie juste de me rattraper. En fait, je n’ai même pas pris de douche

RÉ.: “En termes de confiance à New York, comment vous sentirez-vous mieux dans quelques semaines après un tel moment et une victoire contre un tel joueur ce soir ?

Raducanu: “Oui, je pense que ça aide de jouer contre Serena et de pouvoir gagner. Bien sûr, je suis très fier de moi et cela me donne confiance. je pense à ce niveau, contre tous ceux qui jouent, c’est un match très difficile. Chacune de ces victoires inspire un peu de confiance, quel que soit le niveau auquel vous jouez, chaque victoire compte. Mais ceci bien sûr encore plus, car tu joues contre les plus grands. Mais j’essaie de ne pas aller trop haut ou trop bas maintenant, j’essaie juste de rester sur un chemin et une trajectoire parce que j’ai l’impression d’avoir été des deux côtés et je suis juste heureux, fier de moi

RÉ.: “Demain, vous reviendrez jouer contre un autre grand champion comme Azarenka. Je suis curieux de savoir ce que tu penses d’elle, ce que tu sais

Raducanu: “J’ai vu Vika jouer toute sa carrière, pas toute sa carrière, je veux dire toute ma carrière. Elle est elle-même une grande championne. Je me souviens plus récemment quand il a joué à l’US Open et a fait la finale, je pense en 2020, pendant la bulle. J’étudiais pour mes examens, je n’avais pas joué au tennis depuis deux ou trois mois, et je rêvais juste de jouer un jour Ashe et de jouer moi-même à ce niveau contre ces grands joueurs..; tout semblait si loin. Évidemment, j’ai eu beaucoup de contacts avec ces grands joueurs au cours de l’année écoulée, et chaque fois que vous jouez contre eux, vous apprenez également d’eux et de ce qu’ils font vraiment bien, ce qui les a aidés dans leur carrière. Demain sera certainement un match difficile

RÉ.: “Maintenant que vous avez l’expérience de Serena sur votre liste de souhaits, contre qui aimeriez-vous le plus jouer en tournée ? Sans parler d’Azarenka demain. Contre qui voulez-vous jouer et n’en avez-vous pas encore eu l’occasion ?

Raducanu: “Je dirais à une personne : j’aimerais jouer avec Simona parce que je pense qu’elle est la joueuse la plus complète qui soit. Elle bouge très bien, elle est agressive, elle peut défendre. Cela vous fait travailler très dur pour chaque point. Cela peut être lent et douloureux s’il vous attrape (sourire). Mais je pense que ce serait génial de juste le sentir

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