Bryan “Brain” Mantia : c’était comme ça de jouer avec les “mauvais” Guns N’ Roses

la tournée Démocratie chinoise de Guns N’ Roses de 2002 et celui de Vraiment parti par Tom Waits à partir de 2004 ont peu en commun. Guns a joué dans des salles gigantesques à la suite d’un album très attendu qui ne sortira que six ans plus tard. Les concerts ont été chaotiques, dont celui de Philadelphie qui s’est terminé en émeute lorsque le groupe n’a pas réussi à monter sur scène, suffisamment pour convaincre les promoteurs d’annuler les autres dates. Waits, en revanche, a donné 11 concerts dans de petits théâtres européens et nord-américains sans aucun problème. Mais une chose unit les deux tournées : à la batterie se trouvait Bryan “Brain” Mantia, un musicien qui a également joué avec Primus, Serj Tankian, Bootsy Collins, Bernie Worrell, Buckethead et d’autres.

Élevé dans le nord de la Californie, batteur dès l’âge de 16 ans, bien qu’il rêvait de devenir skateur professionnel, il était passionné par le style fusion du Mahavishnu Orchestra et des groupes de Miles Davis des années 1970. Non que le rock manquait à l’une ou l’autre vie : il a vu Le dernier concert américain de Led Zeppelin un soir de 1977, au Oakland Coliseum. “Un gros gâchis, qui m’a aidé quand je suis arrivé à Guns”, se souvient-il. « ‘Tu es en retard et tu penses que ça te rend cool ?’ Les excuses étaient du genre « la guitare de Jimmy Page est fausse ». À mon avis, en revanche, ils sont allés en coulisses ».

Après avoir quitté le groupe d’Axl Rose il y a plus de 10 ans, Mantia a créé de la musique pour le cinéma, la télévision et les jeux vidéo avec l’actuelle claviériste/choriste des Guns, Melissa Reese. Il a encore une certaine nostalgie de la vie imprévisible des Guns à l’époque de… Démocratie chinoise. Cela ne le dérange pas de partager quelques histoires de cette période et des sessions d’album. «Axl veut que tout soit au plus haut niveau et se met donc la pression. C’est pourquoi je l’admire ».

Que saviez-vous des Guns dans les années 80 et 90 ? Étiez-vous un fan?
Pas spécial. J’étais avec Axl, avec son aura. Je me souviens l’avoir vu sur MTV avec le boa de plumes même si Melissa n’arrêtait pas de me dire que ce n’était pas un boa de plumes. Quoi qu’il en soit, c’était une de ces choses que même Dave Navarro porte quand il n’a pas de chemise. Et en bref, il y a cette vidéo d’Axl qui s’en prend à quelqu’un dans le public et se jette à terre. Je me suis dit : ce mec est cool. Lorsque Buckethead (Mantia avait joué avec, ndlr) a rejoint les Guns et m’a dit : “Josh Freese est sorti. J’ai parlé de toi à Axl. Intéressé?”. Oh, bon sang.

C’était en 2000 et ils étaient déjà dans Démocratie chinoise jusqu’au cou.
Josh avait déjà enregistré presque toutes les chansons.

C’est un grand batteur, mais il n’est pas sur le disque. Surtout, vous êtes là. Comment avez-vous manipulé les pièces ?
On a des styles assez différents, un peu comme celui de Tim [Alexander]. Vous ne savez pas ce que les fans de Primus m’ont écrit : “Tu as foiré le groupe, tu l’as trop simplifié” ou “trop ​​funky” ou “Tim est meilleur que toi”. D’accord, c’est un meilleur batteur pour le style du groupe, nous sommes amis, il fait son truc. Et c’est pareil avec Josh. Je l’ai vu jouer avec Devo. Techniquement c’est remarquable. Et avec Nine Inch Nails. Il joue des choses techniques avec une fluidité remarquable. Je suis plus hip-hop, plus funk. J’ai une bonne technique, mais un style différent.

Axl m’a dit, “Brain, réenregistre les chansons dans ton style.” Bien. Il y a un morceau complet de doubles croches. Chaque fois que Josh frappe le remplissage, il joue les huitièmes avec la grosse caisse, comme Keith Moon. Je suis plus Wu-Tang. Si je joue ce rythme, je le ferai au GZA, point final Épées liquides. Il revient et dit : « Mmm, je ne pense pas que ton style soit bon. Pourquoi ne le fais-tu pas à ta façon, mais copie les parties de Josh ? Et moi, “je ne vais pas écraser toutes ces choses”, même si j’aurais pu le faire. Nous avons fini par prendre une pile de CD et les apporter à Sony pour un homme qui est un monstre dans les transcriptions.

Et donc je me suis retrouvé avec cinq pupitres avec les transcriptions exactes de ce que Josh y jouait. Je l’ai fait à mon style, mais les rôles étaient les siens. À la fin, nous avons jeté les scores et j’ai recommencé à faire les choses à ma façon.

Presque tout le monde trouvait Axl intimidant à l’époque. Quelle impression avez-vous faite la première fois ?
C’était effrayant, oui. Mon rêve était de jouer Miles Davis ou Prince, je me suis retrouvé avec Primus, Tom Waits et Guns, donc ce n’est pas comme s’il était au centre de mes pensées. Je lui ai parlé du Wu-Tang, il a aimé ça je pense. Il a toujours aimé tant de genres musicaux. Et peut-être que mes manières naïves ont fait fonctionner la relation.

Vous avez commencé à jouer à Guns en live en 2001. Quelle a été votre relation avec les parties originales ?
Quand j’ai écouté de vieilles chansons, j’ai réalisé qu’elles étaient plus compliquées qu’elles n’en avaient l’air. Adler ressemblait à Alex Van Halen. Il faisait les parties de guitare sur les cymbales ou la basse, il ne s’occupait pas seulement du groove. Il a fait des choses compliquées, ayant même cinq sections différentes. Sorum était plus un métronome. Et il voulait savoir à quoi ressemblaient ses cheveux, comment les chaînes tombaient. Je n’ai rien contre lui, n’est-ce pas ? Je pense que c’est un gars sympa. Mais je ressemble plus à Adler, son amour pour l’instrument.

C’étaient les premiers concerts qu’ils faisaient depuis 1993. Il y avait beaucoup d’attention. Même occupé?
J’étais définitivement nerveux : c’était beaucoup de musique à retenir et ce n’était pas exactement mon style. Il n’y avait pas la liberté de Primus, avec eux c’était un peu comme faire du jazz, il n’y avait même pas la set list, il appelait les morceaux Les Claypool et on attaquait. Quant aux Guns, j’étais nerveux pour des raisons techniques, j’espérais bien faire, apporter ma contribution. Je ne pouvais pas en comprendre l’ampleur, le fait que sans Slash et Duff, tout reposait sur les épaules d’Axl. Je voulais bien faire les choses. Ce n’est que plus tard que j’ai réalisé : putain, je m’en suis sorti vivant.

Les fans étaient en colère. Ils voulaient l’ancien groupe.
A 100%.

Vous souvenez-vous du désordre à Philadelphie ?
Pauvre. J’ai rejoint le groupe pour avoir de l’aura comme Led Zeppelin. Je l’ai aimé. Partout, les gens étaient pressés : “Oh mon dieu, Axl a deux heures de retard.” Moi, par contre, je me tenais là avec ma glace : « Et qui s’en soucie ? On ne jouera peut-être même pas ». La situation était toujours chaotique et j’aimais ça. Parfois il était brillant sur scène, parfois il paniquait. Super pour moi.

Je me souviens parfaitement de Philadelphie. J’étais à l’hôtel. J’ai continué à appeler le responsable de la tournée. “Je dois venir ? Tu joues ? Que se passe-t-il ?”. Mais il m’a dit de rester là. Nous avions fait Madison Square Garden la nuit précédente et c’était incroyable. Il y avait Beyonce, Jay-Z et Chris Rock qui l’ont apprécié. Le lendemain, nous sommes à Philadelphie et Axl est parti. Et tu sais quoi? J’aime. Je suis assis là en train de manger une belle et tranquille assiette de pâtes. La femme de Mix Master Mike m’a écrit : « Hey Brain, tu joues ou quoi ? Les gens lancent des trucs et les font jouer au Mix Master Mike, qui travaille sur son DJ set depuis une heure et demie ». L’appel arrive enfin. Ils disent: “Nous rentrons à la maison, c’est le dernier spectacle.” Oh putain…

Vous savez quoi? S’il n’avait pas envie de chanter, il ne viendrait pas. Il savait que cela aurait des répercussions, comme une émeute ou l’annulation de la tournée, mais à l’époque, il ne semblait pas s’en soucier. Je ne dis pas que c’est juste, mais c’est le genre d’histoire qu’on entend sur Bernie Worrell et George Clinton. Mais maintenant, Melissa me dit que Guns N’ Roses est à l’heure. Ils font des concerts de quatre heures, c’est magnifique. Je reste avec les histoires, les expériences. Sinon, je suis juste un gars qui joue de la batterie, tu sais comme c’est ennuyeux.

Je sais que la réponse n’est pas facile, mais résumez-la simplement parce qu’il a fallu 10 ans Démocratie chinoise?
(Il sourit) Parce que ça a commencé comme un vieux projet de groupe. Il y a eu deux ou trois ans de chaos, puis Slash, Duff et Matt Sorum ont arrêté. José est arrivé. Encore deux ans. Ils ont changé de producteur. Quand je suis arrivé, je devais encore trouver le style à suivre, c’était un nouveau groupe. Et au moins Axl a son temps. Puis le truc a grossi jusqu’à devenir une légende : 13 millions de dollars, dix ans (des rires).

Alors que l’argent se multipliait par millions, les chansons ont tout donné. Comment était-ce d’être au milieu de ça?
Une folie. J’ai passé le plus de temps à enregistrer au Village Recorder, où Fleetwood Mac a fait Défense. Je pense que ma batterie joue dans ce studio depuis environ quatre ans. Pendant ce temps j’ai fait la tournée avec Tom Waits et Vraiment parti. J’adorais être avec les Guns, mais j’ai aussi fait d’autres choses comme prendre des cours de golf et apprendre la théorie musicale et la programmation. Et pendant que tu es là, l’appel arrive, “Axl te veut.” Et moi, qui a décidé que je ferais de la musique après l’avoir vu La chanson reste la même: « C’est ce qui se rapproche le plus de Led Zeppelin pour moi. Putain, je m’en fous, que ça dure toute ma vie, c’est cool que ça ait duré 10 ans.”

Les Beatles ont fait s’il vous plaît s’il vous plaît en une journée et c’est pas mal non ?
(Il sourit).

Beaucoup de fans pensent que Démocratie chinoise est un bon disque, mais qui a été ruiné par trop de travail qui a été fait. Comment le vois-tu?
Une fois en studio, alors que nous écoutions un morceau pour la énième fois, j’ai dit en riant : « Quand je l’entends à nouveau, les zéros et les uns s’usent. Bref, je suis d’accord avec toi, mais jusqu’à un certain point. Si je le réécoute, il a quelque chose. Comment tirer? Non. Comment? Utilisez votre illusion ou Tl’affaire des spaghettis? Non. Mais il a quelque chose. C’est très compact, électronique, métronomique.

Est-il vrai que Buckethead a fait construire un poulailler dans le studio ?
OÙ. Il pensait qu’il jouait mieux dans le poulailler, alors ils lui en ont construit un. C’est la beauté de ce groupe.

Comment se fait-il qu’il ait quitté le groupe alors ?
Il voulait juste jouer. Il a dit: “Pourquoi cela doit-il être si difficile? Pourquoi ne pas simplement sortir l’album?”.

Guns est revenu aux concerts en 2006, occasionnellement avec Izzy. L’ambiance semblait bonne.
Chaque tournée était différente, mais une chose les unit : le chaos. Vous ne saviez jamais ce qui se passerait après quelques jours. Nous avons fait les meilleurs et les pires spectacles. C’était comme être sur des montagnes russes. Mais c’est ce qui rendait le travail intéressant.

Certains concerts ont commencé après minuit. incroyable.
Mais quand nous avons commencé à 1h du matin, nous avions fini à 4h du matin et Axl a tout donné. Je ne l’ai jamais revu. Peut-être que tu es mort de ton sommeil à 4h30 et qu’il se tient là à crier comme un putain.

Pourquoi es-tu parti?
Après la naissance de ma fille, je n’étais pas sûre de vouloir être là. J’ai aimé passer du temps avec Tommy [Stinson]mais avec Robin [Finck] ou étourdi [Reed] ou d’autres dans le groupe, il n’y avait plus cette ambiance de folie. Je sentais que cette attitude avait disparu et n’était plus ma place. Les gens me demandent : étaient-ils des connards ? Mais non, c’est moi qui voulais faire quelque chose de différent.

C’est à cette époque que vous avez rencontré Melissa. Vous avez quitté Guns en 2006 et dix ans plus tard votre partenaire rejoint le groupe.
Oui, fou. C’était la dernière chose à laquelle nous nous attendions, mais c’était parfait.

Vous parliez tous les deux des remix de Démocratie chinoise qu’Axl vous a demandé de faire il y a des années. Les entendrons-nous un jour ?
Je l’espère. Axl nous a donné la liberté de prendre ces morceaux, même sa voix, et de faire ce que nous voulions. Nous y avons mis de la techno, de l’électro, des rythmes Wu-Tang, et cela nous a donné la chance de faire des spectacles à la mi-temps. Seront-ils un jour publiés ? C’est une question d’affaires. Slash et Duff sont de retour : est-ce qu’ils se soucient de ça ?

Les gens t’appellent “l’ancien batteur des Guns N’ Roses”. Est-ce que je peux?
Mais non, je m’en fiche. Une fois j’étais désolé. Maintenant, quand j’y pense, je suis fier de faire partie de cette histoire, d’un groupe au plus haut niveau. Je ne jouerai jamais avec Mick Jagger ou Miles… Non pas que je les compare, mais d’un point de vue rock’n’roll, c’est le meilleur auquel on puisse aspirer. Et en parlant d’auteurs-compositeurs, je ne pourrai jamais jouer avec Dylan. Mais je baisais avec Tom Waits.

Traduit de Rolling Stone US.

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