Maurizio Vandelli : “Puis j’ai sauté sur le piano de Battisti”

Le leader de la mythique Equipe 84 prépare un album et une tournée. Et donne à Sorrisi quelques perles d’une vie “princière”


Enrico Casarini
19 août 2022 à 08:26

Probablement Maurizio Vandellic il n’aime pas beaucoup la plage, comme il l’appelle le « bac à sable ». Mais même s’il est chez lui en train de préparer le nouvel album “Emotions garanties” (“Il sort le 29 septembre : quel fantasme, hein ?”) et une tournée, il ne peut échapper à ce parfait chat parapluie. “En direct j’apporterai tous les morceaux de Lucio Battisti que j’aimais le plus et mes plus populaires : derrière moi j’aurai un écran géant sur lequel les paroles défileront pour faire chanter le public et de nombreux collègues-amis apparaîtront en “duo” avec moi”.

Maurizio, cependant, reste encore aujourd’hui M. Equipe 84, avec le son de l’Italie d’une époque mémorable et des mots mythiques tels que “J’ouvre les yeux et je pense à toi : et je t’ai en tête” et “Assis dans ce café, Je n’ai pas pensé à toi »… Et les questions commencent à jaillir du cœur et de l’âme. Vandelli, patient, répond. Mais il commence à poser ses mains en avant sans ambages : “Attention, je suis allergique aux dattes !”.

À partir de la date de naissance, nous dirions : Sorrisi se souvient que vous êtes né en 1944, mais Wikipédia dit 1945. Avez-vous pris une année sabbatique ?
« Bien sûr que je suis de 1944 ! J’ai corrigé ma biographie plusieurs fois, mais deux ou trois jours plus tard, ils ont corrigé l’erreur ! Allez, c’est un truc de fou ! ».

Il prépare une nouvelle tournée. Si l’on considère les groupes modénais dans lesquels il a joué avant la naissance de l’Equipe 84 (Le tigri, I Giovani Loni, Paolo & i Cats…), ils sont sur scène depuis plus de 60 ans.
« Encore moins : quand j’ai commencé, les managers n’étaient pas encore nés. Il y avait des gens qui te trouvaient des rendez-vous, mais ils ne pouvaient rien te garantir : un jour ils t’enverraient à Aoste et le lendemain à Reggio Calabria ».

Pourquoi a-t-il commencé ?
« Pour la musique, une vraie passion. J’ai appelé ma première guitare “Vierge de Nuremberg”, car elle avait des cordes si dures qu’elle me faisait saigner comme cet instrument de torture : chaque accord “ouvrait” mes doigts… Et puis les filles devaient s’en occuper aussi, bien sûr : on a fait beaucoup d’efforts pour avoir des “histoires”, mais on a compris que le succès fonctionnerait un peu comme un passe-partout ».

Ils l’appelaient le prince. Qu’est-ce que ce « quelque chose » supplémentaire lui a apporté ?
« En fait, le surnom est né comme une façon élégante de m’appeler ‘str…’, mais je l’ai découvert plus tard. Il y avait un homme à Modène qui a dit que je ne l’avais pas salué une seule fois et qui a ensuite déclaré que j’étais un prince. Un jour, ils me l’ont montré : je jure qu’aujourd’hui encore je n’ai aucune idée de qui il était ».

L’Equipe 84 : Quel souvenir gardez-vous des compagnons d’aventure ?
«Victor Sogliani (le bassiste, etc.) était comme un frère, doux et gentil : c’était mon seul véritable ami dans le groupe. Franco Cecarelli (le deuxième guitariste, etc.) était le “fou”. Pour comprendre : si Pippo Baudo nous donne une fois un disque d’or pendant je ne sais plus quel spectacle, mais il se rappelle de le donner à Franco et le lance immédiatement sur le public comme si c’était un Frisbee. Malheureusement Victor et Franco sont partis aujourd’hui. Alfio Cantarella (le batteur, etc.), d’autre part, vit en Vénétie : c’était un homme qui s’occupait de ses affaires ».

Mais étiez-vous bons en tant que musiciens ?
«J’étais très bon. Mais je parle pour moi ».

Ça s’appelle Equipe 84 et dans la tête ça sonne “29 septembre”. Vous vous souvenez quand Lucio Battisti et Mogol vous l’ont suggéré ?
« Mogul était incroyable. Il n’écrivait pas de chansons : il faisait des films sous forme de paroles. Pratiquement pourtant, je ne l’ai jamais vu : c’est Lucio qui m’a fait écouter les morceaux. Un jour il m’emmène dans un bureau de Ricordi où il y avait un piano et il me dit “Je dois ‘t’entendre’ un morceau qui si tu le fais tu peux tout casser”. Il attaque : « Assis dans ce café »… Parfois il interrompt le chant et répète de sa voix normale : « Hier 29 septembre ». Quand il arrive sur la ligne “Puis elle a soudainement ri”, je lui saute dessus sur le tabouret de piano et dis “Recommencer !”. Il recommence et finalement je lui dis : “Je vais te graver ça !” ».

La voix de l’animateur radio n’était-elle pas attendue ?
« C’était mon idée. Ou du moins je pense. J’ai entendu tellement de gens dire “je l’ai inventé” que je ne me souviens plus si c’est le cas ! Je voulais la voix de Riccardo Paladini, le lecteur le plus populaire de l’époque, mais il n’a pas pu, alors nous avons pris un orateur de radio de Milan. Lucio a pratiquement entendu notre « 29 septembre » en mode privé, alors il n’a pas mis la main dessus. Pourtant, j’ai collaboré avec lui à de nombreuses reprises : dans « Pensieri e parole », par exemple. Connaissez-vous le début ? “Qu’est-ce que tu sais d’un gamin qui a volé”… J’ai fait l’effet sur sa voix : il était devenu fou ! ».

En parlant d'”effets”, vous avez probablement été le premier à utiliser le sitar, un instrument à cordes de la musique classique indienne, dans la musique pop italienne…
« Un ami qui allait souvent en Inde m’en a apporté deux. Aujourd’hui je n’en ai qu’un : Brian Jones, le premier guitariste des Rolling Stones, m’a volé l’autre. Il l’a emprunté et je ne l’ai jamais revu, ou plutôt je l’ai vu sur les photos de Brian dans les journaux ».

Vous de l’Equipe 84 avez aussi été les premières icônes de style de la musique italienne…
« Pas seulement en Italie : les Beatles ont ouvert la boutique Apple fin 1967, quelques mois après la naissance de l’Equipe 84 Bazar dans la Via Solferino à Milan. Nous avions l’habitude d’aller à Londres chercher des vêtements à copier ou à vendre. Au final, il y avait beaucoup de bazars, mais quand ils ont fermé, j’ai découvert que je n’avais pas gagné un centime. En effet, j’ai probablement aussi dû payer quelque chose… Ça arrive quand tu fais quelque chose qui n’est pas ton boulot ».

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