se dit l’homme d’or de la synchronie à cœur ouvert

“Mon objectif est de finir la Puzzle Week”. Pour l’expliquer de manière ludique, mais pas trop, Giorgio Minisini est l’homme, l’athlète qui a écrit une page historique sur la natation synchronisée qui a vu des hommes concourir individuellement pour la première fois aux Championnats d’Europe de natation à Rome 2022. Minisini, un Romain de Ladispoli, né en 1996, appartenant au groupe sportif de la police d’État, a remporté 4 médailles d’or (deux simples, deux en collaboration avec Lucrezia Ruggiero, également romaine) et a ouvert la voie à un sport plein de préjugés, devenir le premier homme à devenir champion d’Europe de natation synchronisée. Minisini a répondu aux stéréotypes en obtenant le titre de champion d’Europe, et il l’a fait à sa manière, un peu “caciarone” et un peu “nerd” comme il se définit. Ceci est son interview publiée exclusivement pour RomaToday.

Félicitations Giorgio. Qu’est-ce que ça fait d’être championne d’Europe et d’avoir écrit l’histoire de la natation synchronisée ?

Super, on travaille pour ça toute l’année. C’est encore plus beau parce que c’est un succès qui a attiré un public fantastique, la beauté du Foro Italico dans une ville incomparable comme Rome. Expérience irremplaçable.

D’où vient ta passion pour la natation synchronisée ?

Je suis né dans une famille très attachée à ce sport. Ma mère est entraîneur et a été mon premier entraîneur et mon père est juge. Mais la vraie étincelle est venue quand j’ai vu Bill May (US synchrone, éd.) sur le Foro Italico au début des années 2000. En le vendant avec mon frère, on s’est rendu compte que nous aussi les garçons pouvions pratiquer ce sport.

Pouvez-vous décrire votre journée type en tant qu’athlète?

J’ai généralement des horaires d’entraînement humains de 8h à 13h et de 15h à 18h. La routine de retraite à Recco dans une piscine ouverte au public est très différente. Réveil à 5h30 entraînement de 6h30 à 12h entre eau et gym, pause déjeuner jusqu’à 15h puis plus gym et eau jusqu’à 20h30. Dîner et coucher. Une préparation très intensive. À Rome, je m’entraîne au Flaminio Sporting Club avec mon club Aurelia Nuoto tandis que nous nous entraînons avec le groupe sportif Fiamme Oro auquel j’appartiens à Spinaceto et Tor di Quinto. Avec l’équipe nationale à Pietralata.

Le vôtre est un sport avec beaucoup de préjugés. Cela vous a-t-il dérangé ?

Il y avait des taquineries, mais j’ai toujours remarqué que les gens qui étaient contre moi parlaient de quelque chose que je ne ressentais pas. J’étais considéré comme gay, mais je n’ai jamais ressenti cela et en grandissant, j’ai appris qu’il est tout simplement trop stupide de se moquer de quelqu’un à cause de son orientation sexuelle. Je savais que ceux qui se moquaient de moi le faisaient sans savoir ce que je faisais, c’est-à-dire la natation synchronisée, tandis que ceux qui me voyaient concourir étaient impressionnés. Il y a eu des moments sombres, mais j’ai toujours eu le soutien de ma famille, mes amis et mes coéquipiers qui ont toujours cru en moi. Et puis j’étais curieuse de prendre ce chemin que personne n’a parcouru et de voir où cela me mènerait.

Disons que vous avez obtenu ce sport par les douanes. Vous sentez-vous comme un symbole ?

(Rires, éd.) Je n’ai pas à le dire. J’ai rejoint, j’ai bien aimé, il y a eu la pièce de théâtre européenne qui nous a permis d’être plus ludiques que d’habitude et que le public a aimé. Je suis content qu’on me dise cela, mais ce n’est certainement pas le cas. Je voulais vivre une bonne expérience et rendre heureux les gens qui sont venus nous rendre visite. J’ai vu beaucoup de jeunes se complimenter, merci, je suis content qu’il y ait eu un écho médiatique.

On a vu un champion dans le bac, mais qui est Giorgio Minisini hors de l’eau ?

Hors de l’eau je suis comme vous l’avez vu là-bas. Avec l’équipe qu’on s’entraîne tous les jours à raison de 8 heures par jour, il y a aussi des moments de tension et il faut bien plaisanter. Au sein du groupe c’est moi qui fais de la caciara mais en privé j’aime me tenir informé, je suis différents communicants et les coéquipiers se moquent de moi car j’évoque souvent des curiosités absurdes sans qu’on me le demande, comme les rituels d’accouplement des oiseaux de paradis. Je suis un peu nul.

Des notes élevées dans la piscine et puis aussi à l’université ?

Je suis en deuxième année de biologie dans une université en ligne ce qui me donne une grande satisfaction car cela me fait penser à autre chose après l’obtention de mon diplôme. Et oui, je ne veux pas me vanter, mais j’ai une moyenne de 28.

Alors tu es un tel nerd

(Rires, éd.) Les mathématiques et la physique m’ont effectivement fait descendre la moyenne.

Ladispoli, votre ville natale était très proche de vous lors du Championnat d’Europe. Comment s’est passé la rentrée ?

J’étais content de toute l’affection que j’avais, je n’ai pas eu de nouvelles du maire (qui a beaucoup dépensé sur Minisini via la page Facebook, ndlr) mais j’aimerais bien. Bien que j’habite à Rome depuis 2015, c’était très agréable de revenir, je suis très attaché à Ladispoli, où je suis maintenant, et à la mer, même si je suis un peu contrarié.

De quoi es-tu en colère ?

La facilité avec laquelle on peut remplir un sac plastique sur nos plages. C’est vraiment gênant.

Vous êtes très sensible aux questions environnementales et nous l’avons également vu rivaliser avec la musique et le costume que vous avez choisis

Ouais disons que je voulais en quelque sorte attirer l’attention de tout le monde sur cette chose très importante et concourir seul, je pourrais choisir la musique (“Plastic Sea”, éd.). Et oui, le costume que je portais avait des pièces en plastique que j’ai récupérées dans la mer et que j’ai décidé de réutiliser.

Comment ça se passe dans la ville de Rome ?

Je vis à Rome depuis 2015 depuis que j’ai rejoint l’équipe nationale, mais je vivais dans un hôtel, depuis 2019 j’ai acheté une maison dans le quartier de Cassia. Rome est une ville difficile à vivre, mais elle est magique, incomparable et j’en suis très contente. Ensuite, ma petite amie est de Trévise, alors parce que je devais travailler comme Cicéron, j’ai découvert avec elle des endroits de la ville que je ne connaissais pas.

Quel guide touristique avez-vous été ?

Tous les classiques du Colisée au Vatican. Maintenant on aime faire le tour du Trastevere, du Castel Sant’Angelo, des terrasses, découvrir les châteaux. Vous ne cessez de découvrir Rome et ses environs, il y a toujours une ruelle que vous n’avez pas vue, un escalier qui offre un panorama incroyable à voir.

Et quel regard portez-vous sur la ville au lieu des préjugés qui existent encore dans votre sport ?

Rome ouvre la voie. J’ai reçu de nombreux messages, tous positifs. En 2015 à Kazan pour la Coupe du Monde j’ai eu beaucoup de messages positifs mais aussi beaucoup de réactions négatives et mauvaises. Cette fois que des messages positifs, rien de négatif et cela me fait plaisir. Ceux qui voient du sport apprécient, ceux qui nous ont vus nous ont appréciés et j’en suis content. Je remercie tous ceux qui m’écrivent, je mets du temps à répondre, mais je vais m’y tenir. C’est un grand plaisir d’avoir ce soutien.

Tout à l’heure, tu nous as parlé de t’entraîner dur, mais un athlète comme toi n’a pas les moyens d’acheter une carbonara ?

Je l’ai mangé au “Fortunata” le 16 août, un incontournable de Rome. Je ne me prive de rien.Je vous dis aussi que quand j’étais plus jeune le dimanche soir quand toute la famille se retirait de la natation de compétition, on mangeait chez McDonald’s. Autrement dit, nous nous entraînons beaucoup, j’ai voyagé en tant que nutritionniste et je suis très intéressé par ce sujet. J’ai un horaire de repas mais j’écoute beaucoup mon corps et quand je suis fatigué je mange un peu plus.

Pratiquez-vous d’autres sports que la natation synchronisée ?

Je suis tout ce que j’aime voir les champions vous expliquer des disciplines que je ne connais pas. Après mes matchs, je voyais les autres gars, les amis de l’équipe nationale dans les compétitions de natation, de plongeon, de football. J’adore les Jeux Olympiques, pour moi c’est le meilleur moment du sport. Je me suis vraiment enthousiasmé pour celui de Tokyo.

Puisque vous suivez le football, je dois vous demander… Rome ou la Lazio ?

Milan ! C’était la faute de mon père de me laisser regarder les matchs de la Ligue des Champions !

Objectifs futurs ?

A court terme j’aimerais bien finir par la Puzzle Week, je ne sais pas mais ce serait super. À long terme, je vous dis plutôt d’aller aux Jeux olympiques. Nous, les hommes, ne pouvons pas participer, jusqu’à présent, seuls les doubles et les équipes féminines vont aux Jeux olympiques. Le Championnat d’Europe à Rome a servi de podium, c’est la démonstration que notre sport est mûr et prêt. On travaille dur pour Paris 2024, mais c’est objectivement difficile, on vise beaucoup Los Angeles 2028, mais il faut y travailler maintenant.

Enfin, je voulais vous interroger sur le projet Filippide dont vous faites partie

Le projet Filippide est né de l’idée de Nicola Pintus qui vise à permettre aux athlètes ayant une déficience intellectuelle-cognitive de faire du sport à un niveau élevé. L’un des objectifs est d’obtenir Arianna (Sacripante, éd.) et des enfants comme elle qui nagent artistiquement pour participer aux Jeux paralympiques. Arianna s’avère être une grande athlète. D’abord vient l’athlète et ensuite le handicap. C’est l’un des grands objectifs du projet : montrer que ces gars sont des athlètes compétitifs et méritent les opportunités qu’ils n’ont pas en ce moment.

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