Suis-je en train de rêver ou suis-je éveillé ? Une bonne nuit de sommeil pour le bien-être

Bologne, le 21 août 2022 – Il y a toujours eu beaucoup d’ironie sur le sommeil des chevaux, ou plutôt sur la façon dont ils dorment. Mais tout comme cela nous arrive, le sommeil et, en général, la qualité du repos sont les pierres angulaires du bien-être psychophysique. En outre. Elles concernent l’ensemble des capacités de performance et d’interaction de l’organisme.

Néanmoins, il existe très peu de travaux scientifiques sur cet aspect important de la vie de nos amis. C’est du moins l’idée exprimée dans la revue faisant autorité Frontiers in Veterinary Science par les chercheurs Linda Greening, de l’Université Hartpury et du Hartpury College, et Sebastian McBride de l’Université d’Aberystwyth. “Bien qu’il s’agisse d’un processus fondamental chez tous les mammifères, le sommeil n’est pas souvent considéré comme un facteur influençant le bien-être animal”, ont déclaré les deux chercheurs.

Approfondissons le doux sommeil : Nrem, Rem et micro éveil

Les profils de sommeil varient d’une espèce à l’autre, en fonction d’un certain nombre de facteurs biologiques et environnementaux. “Vu l’importance fonctionnelle, il est important de comprendre ces différences pour assurer un bon bien-être physique et psychologique des animaux de compagnie”, précisent les deux chercheurs.

Greening et McBride expliquent dans leur étude que la plupart des espèces de mammifères, y compris les chevaux, ont plusieurs stades de sommeil et plusieurs “épisodes” de repos sur une période de 24 heures. Ce « comportement » est considéré comme une adaptation pour augmenter la vigilance (et donc la survie), mais il peut également indiquer une capacité limitée à rester éveillé.

Les études publiées chez les chevaux décrivent une moyenne de 230,72 minutes de sommeil total par 24 heures. Cela correspond à une moyenne de 430 minutes observée chez l’homme.

Les études basées sur la surveillance de l’activité cérébrale ont rapporté une durée totale moyenne de sommeil chez les chevaux allant de 172 à 262 minutes, tandis que celles utilisant des observations comportementales ont rapporté un total compris entre 65 et 382 minutes, selon qu’elles étaient également incluses. Vos pieds.

Le cheval peut même se reposer sur ses pieds, mais dans la plupart des cas il s’agit d’un sommeil non profond et semi-éveillé © ASam

Pour les chevaux, le sommeil à mouvements oculaires non rapides (NREM) représentait le pourcentage le plus élevé du temps total, 77,50 %, par rapport au sommeil à mouvements oculaires rapides (REM), qui représentait généralement 17,5 %.

Bien que la durée moyenne de ces formes soit plus longue chez l’homme, le rapport était similaire à celui du cheval, une plus grande proportion du temps de sommeil total étant consacrée à la phase NREM pour les deux espèces.

Les types NREM et REM représentent 95% du temps de sommeil total du cheval, contre 99% pour les humains. Cela peut indiquer un niveau de vigilance plus élevé chez le cheval.

Le cerveau ne dort-il jamais ?

Pendant que le cheval dort, le cerveau continue d’interpréter les informations, créant une excitation qui peut agir contre les forces qui favorisent le sommeil lui-même. Ces changements sont appelés microéveils, définis comme des ajustements temporaires des niveaux de vigilance en réponse à des entrées sensorielles internes et externes. Dans la plupart des cas, ils ne durent que quelques secondes.

Les phases de sommeil sont souvent interrompues par ces micro-excitations ou des séquences de réveil un peu plus longues. Parfois, ils peuvent – être complètement interrompus dans un état de vigilance complète.

Comme la plupart des mammifères, le cheval est engagé dans des phases d’éveil, REM et NREM. Avec des périodes de somnolence ou de demi-sommeil qui sont souvent apparentes avant que le cheval ne connaisse l’une ou l’autre forme de sommeil.

La nuit, les chevaux dorment pendant une période qui représente environ 50 % de celle des humains. Bien que la fréquence du cycle de sommeil nocturne semble similaire entre les humains et les chevaux, la durée et la fréquence des phases NREM et REM dans le cycle de repos du cheval sont beaucoup plus courtes que chez l’homme.

Chez les chevaux, le sommeil NREM survient généralement lorsqu’ils sont debout, mais il peut également survenir lorsque le cheval est couché. Le sommeil paradoxal, en revanche, ne peut avoir lieu qu’en décubitus dorsal (latéral et sternum), avec le museau au sol.

Dans de rares cas, certains chevaux peuvent entrer en sommeil paradoxal en position debout. Mais seulement momentanément avant que l’atonie musculaire ne se produise et que le cheval ne s’effondre, le faisant sortir de son sommeil.

Quantité et qualité?

« La quantité et la qualité du repos sont, dans des conditions optimales, inextricablement liées. Cependant, ce sont souvent aussi des paramètres dissociés et il est donc important de les évaluer également séparément. Certainement dans le contexte de la ‘privation de sommeil’ et du bien-être animal”, expliquent Greening et McBride.

La durée moyenne et le nombre de séquences REM chez le cheval peuvent être un indicateur important de la qualité du repos, comme cela a été montré chez l’homme.

“Cependant, il convient également de noter que si des niveaux anormalement élevés de phases REM peuvent indiquer une privation antérieure, ils peuvent également être un marqueur de stress et de dépression.”

D’autres mesures du sommeil équin qui peuvent être utiles pour quantifier sa qualité sont la durée totale des phases NREM et le nombre de séquences de réveil ou de microéveil dans un cycle de repos.

“La prémisse centrale de la relation entre le sommeil et le bien-être est que la privation du premier peut potentiellement réduire le bien-être animal.” Les scientifiques se sont donc inclinés, soulignant que les facteurs de stress physiques et psychologiques ou les changements dans l’environnement peuvent également affecter le repos. Et donc sur le bien-être de l’animal, quoique de manière indirecte.

Il est souvent difficile de déterminer si les changements de sommeil peuvent être utilisés comme marqueur de stress ou si les changements de sommeil sont partiellement ou entièrement responsables du stress de l’animal.

Selon l’hypothèse de Greening et McBride, il est probable que les changements dans le sommeil soient à la fois un indicateur et une cause de stress, car la qualité du sommeil de l’animal diminue progressivement. À ce jour, cependant, peu de recherches spécifiques ont été menées chez les chevaux sur les effets de la privation de sommeil sur leur bien-être et toute théorie nécessite des tests supplémentaires.

Pour ceux qui veulent en savoir plus

L’étude de Greening L et McBride S (2022) A Review of Equine Sleep: Implications for Equine Welfare est disponible en anglais CLIQUEZ ICI

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