c’est écrit dans leur ADN. L’étude de l’université américaine

Huit semaines à vivre suffisent à un chien s’intéresser au visage, aux signaux et au langage humain d’une personne et donc de prouver ses compétences sociales. Cela a été révélé par une étude de 2021 menée par plusieurs chercheurs de l’Arizona Canine Cognition Center, des Canine Companions for Independence à Santa Rosa, en Californie, et du Département des sciences animales de l’Université de Californie, publiée dans Current Biology.

Les chercheurs ont commencé à remettre en question une certitude communément acquise, à savoir que : la cognition humaine est unique, précisément à cause des compétences sociales qui émergent en nous dans le domaine de la communication visant à la collaboration. Les enfants, rappellent les experts, montrent dès l’âge de deux ans et demi qu’ils raisonnent sur le monde qui les entoure de la même manière que les autres grands singes, tout en affichant des capacités cognitives qui dépassent nos plus proches parents (bonobos et chimpanzés). Mais ici, cependant, une autre espèce est insérée dans ce sillon, et un nombre croissant d’études ont montré que : les chiens présentent des similitudes fonctionnelles avec les bébés humains dans l’attitude et la tendance à utiliser l’esprit pour coopérer et mieux communiquer avec son entourage et pour comprendre les gestes destinés à ce type d’interaction.

Pour mieux démontrer l’origine évolutive et génétique de cette capacité cognitive chez le chien, les chercheurs ont testé 375 chiots âgés de 8 semaines. “Nous avons émis l’hypothèse que si la capacité des chiens à interagir avec les humains est biologiquement amorcée – ils expliquent dans l’article – ils devraient apparaître significativement tôt dans le développement, ne pas nécessiter une socialisation ou un apprentissage approfondi, et montrer des variations héréditaires.”

Les chiots se sont avérés particulièrement doués pour comprendre divers gestes humains et aucune preuve n’a été trouvée que leur performance devait être enseignée. Les tests ont permis de déterminer que dans 40% des cas, la capacité des chiens à suivre les gestes et à prêter attention aux visages humains est due à des facteurs génétiques. Ainsi, les résultats suggèrent que ces compétences sociales apparaissent tôt dans le développement et sont sous un contrôle génétique fort.

Nous rappelons quelques détails du développement canin qui rendent cette recherche encore plus passionnante. Des chercheurs américains nous apprennent donc qu’un chiot dès l’âge de deux mois est génétiquement prédisposé à interagir avec un être humain. Si l’on considère seulement ici qu’après deux semaines de vie un chien vient d’apprendre à ouvrir les yeux et à entendre des sons pour la première fois et qu’à la troisième il commence à bouger et à s’entendre avec sa mère et ses frères et sœurs, on comprend facilement comment la relation avec l’homme activé dans la quatrième semaine est aussi important pour les chiens que les besoins de base. Le fait qu’il appartienne à la constitution génétique nous fait penser que la relation entre le chien et l’homme, du point de vue du premier dans ce cas, est “écrite” comme un élément fondamental et important des “choses” essentielles à découverte et pratiquée dans les “étapes” antérieures de l’existence. Après tout, la huitième semaine de la vie d’un chien fait partie de la soi-disant “période de socialisation” qui commence au deuxième mois de la vie, au cours de laquelle les chiots commencent la phase d’exploration du monde qui les entoure, la connaissance effective de la frères et sœurs et la reconnaissance de cette dernière et de la mère comme une “famille” et donc aussi pour l’homme qui se tient peut-être à côté de lui. Cependant, il est très important, au-delà des tests scientifiques, de rappeler que c’est la période où la proximité de la mère et du groupe social intraspécifique est fondamentale pour une croissance saine et un développement comportemental équilibré : en effet, grâce aux enseignements, le petit chien apprend de la mère à contrôler sa force, à réguler la morsure, à socialiser correctement avec les autres chiots. C’est pourquoi le détachement doit être fait avec beaucoup de soin et après au moins trois mois, bien qu’on dise encore communément que deux suffisent, justement l’énorme avancée de la recherche en éthologie canine aujourd’hui nous rend confiants que plus longtemps le chiot reste en contact avec sa famille canine, mieux ce sera pour son avenir d’adolescent puis de chien adulte.

L’étude américaine explique étape par étape comment les tests ont été menés, en soulignant notamment la capacité des chiots à prêter attention aux gestes et au langage humain, puis conclut que “Globalement, nos résultats montrent que les compétences sociales canines sont évidentes dans les premiers stades de développement. et que la variation de ces traits est fortement influencée par des facteurs génétiques. Nos résultats fournissent la première preuve directe qu’une grande partie de la variation de la cognition sociale canine est en effet héréditaire et que cette variation se manifeste au cours d’une fenêtre de développement dans laquelle la pression de sélection historique peut ont été particulièrement forts.

De plus, selon les études les plus récentes, le chemin de la co-évolution entre l’homme et le chien remonte à 40 000 ans et il ne fait aucun doute que le chien est l’animal le plus étroitement lié à l’homme. A fait un très long voyage ensemble dans le temps et dans tous les hémisphères de la planète, comme Paola Valsecchi, professeur agrégé du Département des sciences chimiques, de la vie et de la durabilité environnementale de l’Université de Parme, a déclaré à Kodami dans un épisode de MeetKodami.

L’étude revient également sur la théorie de la domestication et conclut sur une autre considération importante qu’elle met en évidence : la relation unique que nous entretenons avec cette espèce: « Grâce au processus de domestication, les chiens ont développé une préparation biologique aux interactions sociales humaines, bien que les mécanismes exacts soient encore inconnus. Étant donné que la similitude génétique entre les races prédit également des variations dans des processus de communication sociale similaires, nous émettons l’hypothèse que la variation génétique contribuant à ces phénotypes a des origines relativement anciennes et continue de contribuer à la variation des capacités socio-cognitives, même parmi les races de chiens modernes. . Nos résultats fournissent la base de recherches futures sur l’architecture génétique de ces traits, une approche qui s’est déjà révélée fructueuse pour identifier les fondements génétiques communs pour d’autres aspects du comportement social chez les chiens et les humains. Compte tenu de nos découvertes, nous nous attendons à ce que les chiens fournissent un modèle tout aussi puissant pour les questions sur les fondements biologiques des compétences de communication coopérative qui sont essentielles à la cognition sociale humaine.

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