Merci, Neil Armstrong : ce « petit pas » nous fait rêver

Ironie du destin. Vous avez risqué votre vie tant de fois. Des avions expérimentaux sont en cours de test. Plus de 200. Ils t’ont trompé dans le ciel coréen. Vous avez fait un pas, petit pour vous, mais énorme pour l’humanité et laissé tes empreintes sur la lune. Seulement mourir dans un lit d’hôpital parce que le médecin de garde a décidé d’une opération cardiaque d’urgence, alors qu’il n’y avait pas d’urgence. Le pontage s’est bien passé, mais quelques jours plus tard, alors que vous étiez en convalescence, une infirmière a tiré sur les fils externes du stimulateur cardiaque, ce qui vous a fait saigner. Les médecins ont fait d’autres erreurs, ils l’ont mal traitée, causant complications qui vous ont tué le 25 août 2012.

Neil Armstrong, ça fait dix ans. Reposez en paix. Tu étais un homme comme tout le monde. Vous vous êtes beaucoup amusé pendant vos années d’étudiant. Tu risquais presque de te faire virer parce que tu préférais composer des parodies musicales à toi Confrérie Delta Phiau lieu d’étudier pour les examens. L’université a financé le plan Holloway : deux ans d’université, puis deux ans d’école de pilotage, un an de service en tant que pilote dans l’US Navy, puis, si vous étiez en vie, encore deux ans d’université. Vous avez appris à atterrir sur un porte-avions sans tomber par-dessus bord. Ils t’ont envoyé en Corée. Il y avait la guerre et les Coréens ont mal joué. Des câbles s’étendent à travers les vallées. Tu as volé bas. Vous jouiez à deux mètres d’un piano à queue. Vous vous en êtes tiré. Vous êtes de retour après 78 missions et une poignée de médailles. En janvier 1955, vous terminiez le premier cycle d’études et deveniez ingénieur aéronautique.

Neil Armstrong, ingénieur de métier, pilote par passion, ce n’est pas pour rien que tu as fait ton premier vol à 6 ans et que tu l’as breveté à 16 ans. travailler pour la NASA, une agence fondée par Dwight D. Eisenhower le 29 juillet 1958, opérationnelle depuis le 1er octobre 1958, pour survivre à la plus grande douleur que vous puissiez ressentir. Neil, Karen, votre bébé, avait à peine deux ans quand elle est morte. Il était avec toi sur la lune. Non, tu n’étais pas un homme comme beaucoup d’autres. Tu étais un homme dont la vie avait laissé des cicatrices durables, te forçant à changer le regard sur les choses, les valeurs, la perception de toi-même. Des raisons politiques vous ont nommé commandant de la mission Apollo 11 et le… premier homme à avoir marché sur la lune. Choisi parce que vous étiez un citoyen et donc le mieux représenté du mythe américain : compétence, contrôle, courage, naïveté, chance, exagération, confiance dans les institutions, dans son président.

Qui sait si vous lui avez pensé quand vous avez envoyé “Houston base here Tranquility, the eagle is on the ground”. Peut-être avez-vous déjà fait cela sauter de ce dernier sport sur le sol de la lune. Vous et Aldrin n’auriez pas été là si le président Kennedy n’avait pas partagé sa vision avec les membres du Congrès le 25 mai 1961 : “Premièrement, je crois que cette nation devrait s’engager à atteindre l’objectif, avant la fin de cette décennie, de débarquer un homme sur la lune et le ramener sain et sauf sur terre. Aucun projet spatial au cours de cette période ne sera plus impressionnant pour l’humanité ou plus important pour l’exploration spatiale à longue distance ; et aucun ne sera aussi difficile ou coûteux à réaliser “.

Vision dictée par concurrence avec l’Union soviétique. Au revers du bip-bip de Spoutnik, la réponse avait été la création de la NASA. Youri Gagarine a généré la vision de Kennedy. Homme sur la Lune. But fou. Impossible. En gras. Fascinant. Le gant pour gagner la course à l’espace avait été lancé. Les Américains savaient tous qu’ils devaient vaincre les Soviétiques. Le bloc soviétique était concerné. Essais de bombes atomiques et à hydrogène. Crise des missiles de Cuba La terreur du communisme a eu le maccarthysme qui avait empoisonné la société américaine. Pour transformer la vision en réalité, une nouvelle était nécessaire infrastructure technique, éducatif et industriel. Les promenades d’Armstrong et d’Edwin “Buzz” Aldrin, courtes parce que personne n’était calme quant à la durée pendant laquelle les combinaisons spatiales pourraient résister à l’environnement lunaire, ont pu dissiper les fantômes qui transformer le rêve américain en cauchemar : les passions violentes du mouvement des droits civiques, l’assassinat de Martin Luther King Jr., la guerre du Vietnam, l’assassinat de John puis de Robert Kennedy, les manifestations de 1968.

Le soir de 20 juillet 1969 Les mots d’Armstrong “Un petit pas pour un homme, un grand pas pour l’humanité” ont suscité une nouvelle confiance et ont donné une nouvelle vie au mythe américain. C’était une discontinuité révolutionnaire, ressentie plus que comprise par les plus de 530 millions de téléspectateurs qui ont regardé l’émission. partout dans le monde. Ce n’est pas pour rien qu’ils se souviendront où ils étaient cette nuit-là pour le reste de leur vie. Avec qui. Ce qu’ils ont ressenti. Je suis l’un d’eux. Toi?

Un petit pas rendu possible par des centaines de milliers d’ingénieurs, de scientifiques et de travailleurs ils croyaient au rêve proposé. Rendu possible par un peuple, l’Américain, qui croyait tellement en ses institutions qu’il a soutenu sans arrière-pensée un programme décennal. Plus maintenant. Ils n’y croient plus. Le début du déclin peut coïncider avec laAccord du Watergate qui a conduit à la démission du président Nixon. Le même qui a appelé de la Terre à la Lune pour féliciter Armstrong, qui est monté à bord du Porte-avions Hornetles trois astronautes. En fait, il les a accueillis depuis la fenêtre du module de quarantaine. Il y avait aussi Michael Collins, qui est resté en orbite autour de la lune en attendant le retour du module lunaire, revenant sur Terre 8 jours, trois heures, 18 minutes et 35 secondes après le départ.

Comment Collins a-t-il réagi lorsque vous lui avez dit que vous pouviez activer les propulseurs du Lem avec un stylo à bille après avoir enfoncé le bouton d’alimentation ? Au cours de ces 21 jours de quarantaine, vous avez réalisé que vous n’aviez que le 50 % de chances fais-le? À l’époque, on disait que la mission Apollo 11, dont vous étiez le commandant, avait sauvé l’esprit de l’Amérique, qui n’est pas en très bonne santé aujourd’hui. Non pas que nous fassions beaucoup mieux. Cher Armstrong, vous n’avez aucune idée à quel point je suis désolé que vous ayez dû endurer l’insulte de l’étrange et inutile théories du complot qui affirment n’avoir jamais été sur la lune depuis la fin du siècle dernier. Votre discrétion, la force avec laquelle vous avez protégé en quittant la NASA, votre vie privée et vos souvenirs, votre désir de rester ce que vous étiez avant de devenir une légende, ont dicté votre choix de ne pas répondre. Supériorité de l’intelligence du savoir sur l’imbécillité du semblant.

Ils ont également dicté votre choix de devenir professeur d’université. Rien de plus beau que partager leurs connaissances et leurs expériences. D’autres de vos collègues se sont tournés vers la politique. Ils sont montés sur scène, à la recherche de gloire et d’honneur. Pas toi. Mais quand vous enseigniez, quand vous assistiez à des conférences, quand vous preniez la parole, vous vous penchiez en avant pour mieux entendre, parce que vous aviez quelque chose d’unique à dire. Je me demande ce que vous diriez quand vous voyez la masse de gens qui font tout leur possible pour se promouvoir. Des génies de la technologie, des célébrités de la finance, des multimilliardaires instantanés se pressent dans le monde réel et virtuel, alimentant le théâtre de ceux qui ne connaissent pas la honte. Tu ne dirais rien. Il n’y a pas de place dans ce monde pour les monomanes, les obsédés, les compulsifs comme vous.

ta mémoire demeure, ta capacité à rêver. Il y a de moins en moins de place pour les rêves. Pour cela il ne faut pas arrêter de rêver et rêver plus fort. La mer qui vous sert de tombeau, car dans les mers sont enterrés des marins et vous étiez, vous enveloppe et vous protège de son immensité. Merci Neel.

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