Un champion de sport nage dans toute la Sardaigne pour sa petite Amelia décédée à 7 ans : “Elle pensait à chaque coup et à beaucoup de larmes”

Il a été le premier au monde à nager 715 kilomètres et 700 mètres autour de la Sardaigne, un tour du monde record dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, réalisé en 59 jours le dimanche 28 août, conformément au calendrier annoncé il y a deux mois : 57 étapes de 12 kilomètres chacune en moyenne. , sur chaque morceau flanqué d’un canot qui lui assurait une assistance.

Mais pour le multiple champion de natation Corrado Sorrentino, 48 ans, le “Giro di Sardegna” qui a débuté le 1er juillet, documenté jour après jour sur les réseaux sociaux et alimenté par l’affection grandissante du peuple, est bien plus qu’un résultat sportif extraordinaire, soutenu par des centaines de personnes et de conseils dans toute l’île: cela ressemble à un voyage intérieur, que Sorrentino jure, même dans les moments les plus difficiles, lorsqu’il a rencontré des vagues jusqu’à 3 mètres de haut, il a pensé interrompre.

La raison qui l’a poussé au bout de son défi s’appelle Amelia. “Ma fille est en moi”, a noté l’athlète. Dans l’esprit et dans le cœur, le triple champion national de tous les temps portait avec lui la fille de 7 ans qu’il a perdue d’une maladie rare en 2018.

“J’ai pensé à elle tout le temps et quand j’ai terminé la dernière étape hier, je me suis dit : je l’ai fait, je l’ai fait pour toi. Nous l’avons fait. Je pense que c’est elle qui a déplacé tout ça depuis le début. Parfois, les gens peuvent penser que je suis un peu fou, mais elle est en moi, j’en suis sûr”, confie la nageuse.

L’essai qui s’est terminé hier visait à lever des fonds et à financer des projets pédiatriques à l’hôpital Microciticeo de Cagliari. “Je ne peux pas encore faire un bilan définitif des nombreux dons”, explique Sorrentino, qui a cependant déjà signé un budget de 19 mille euros pour un système de surveillance multiparamétrique à affecter au service d’oncohématologie pédiatrique de l’hôpital municipal Microciticemico.

“J’ai pleuré en nageant – dit le sportif – Moi seul sais combien de fois j’ai pleuré en nageant, en pensant à Amelia et aux enfants qui souffrent ou qui, comme eux, sont morts dans nos vies pour nous donner un but”.

“Chaque fois que je me disais d’être patient, de ne pas baisser les bras et que la douleur durerait longtemps, je me rappelais les 5 jours absurdes à l’hôpital où je me regardais dans le miroir et me disais ‘ce n’est pas encore fini’, don ne baisse pas les bras, fais de ton mieux pour elle et aide-la à sortir de cette situation ».

“Quand j’étais inquiet – a-t-il ajouté – c’était uniquement pour les casse-cou à bord du canot : ce sont des héros, des hommes et des femmes comme peu, mais pour moi je ne me suis jamais inquiété. Comme je l’ai dit tant de fois, si je devais mourir aujourd’hui, chacun de vous devrait aller acheter la meilleure bouteille de champagne pour fêter ça, car pour moi cela signifierait aller chez Amelia ou au moins arrêter de souffrir, en attendant je vivre pour elle et avec elle ».

Le moment le plus difficile pour l’athlète a été l’étape de Buggerru, au large de la côte sud-ouest de la Sardaigne, entre Capo Pecora et Canale Grande, l’un des tronçons les plus dangereux. “J’ai beaucoup lutté, il y avait 37 nœuds de sirocco, personne ne serait parti avec cette mer-là”, raconte Sorrentino. « Il y avait des vagues de deux mètres de haut. Pour parcourir les 12 kilomètres, une distance qui prend normalement deux heures et demie, il m’a fallu près de 4 heures et demie. Je n’étais pas inquiet pour moi, mais pour les gars sur le canot, c’était une situation très risquée pour eux. Au ravitaillement, je leur ai demandé comment ça allait, s’ils voulaient arrêter : ils m’ont dit de continuer à nager ».

À son arrivée, à la fin d’une étape finale très excitante, le dernier dimanche d’août à Marina Piccola, Sorrentino a été accueilli par des dizaines et des dizaines de personnes qui l’ont applaudi et embrassé. Parmi eux se trouvait la petite Luna, sa filleule, fille d’un de ses anciens athlètes, qui tenait dans ses bras le nageur devenu entraîneur après avoir franchi la ligne d’arrivée virtuelle dans le port et levait vers le ciel un petit bonnet de bain bleu avec le inscription Amélie.

“C’est le sien, celui qu’il utilisait quand il allait à la piscine”, raconte le nageur.

« Elle est le centre de gravité de tout ce qui peut même être conçu dans ce projet. En levant ses écouteurs, elle tentait de se rendre présente aux yeux des autres. Le personnage principal n’est pas moi, c’est ma petite fille”

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