Marco Leonardi, l’acteur calabrais à la Mostra de Venise avec le film “Padre Pio”: l’interview

Abel Ferrare à la fête de Venise il revient avec une tête de bélier et porte un poids considérable sur une épaule. L’histoire qu’il racontera dans le lagon est celle d’un saint, pas n’importe qui, mais… “la” sainte par excellenceau siècle Francesco Forgione, au caractère anguleux parfois fumant, dont les mains sont un objet d’adoration pour les signes qui les traversaient. “Père Pio”, c’est le titre sec, il dit ce qu’il faut dire sans fioritures. Pas d’altercation. Mettant en vedette un racheté Shia La Beoufu, balayé par la brise du scandale dans le passé, un acteur agité, interprète enthousiaste de l’homme Pietrelcina devenu une icône, d’abord catholique, puis populaire. On a vu les trois quarts du visage de saint Pio avec son regard ailleurs, moulé en une petite image, fanée à toutes les sauces : celle du mythe, de la légende, de la magie, voire du bijou fantaisie. Dans les voitures arrières des poids lourds sur l’autoroute, sur les viaducs, dans les piles de livres à vendre parmi les recettes de pâtes et les variations du chapelet, il y a toujours lui qui surgit d’une couverture au titre criant sur des couleurs fluo .

Au casting du film projeté à Venise le 2 septembre pour “Journées des Auteurs”il y a Marco Léonardic. Calabrées aux solides racines locriennes, australiennes nées de Melbourne, mais par hasard. Il n’est pas difficile de le reconnaître, car en des décennies de carrière, il a bien semé. Une méthode de jeu volée avec les yeux, un style international qui l’éloigne (par le mérite) des gestes et des soupirs des dernières générations d’acteurs italiens, et physiqueLeonardi est quelqu’un qui a parcouru un long chemin pour grimper à mains nues. Depuis le début dans les publicités, il a atteint la participation à des films de oscar (“Nuovo cinema paradiso” de Tornatore) et par David (“Âmes noires”); arrêté dans Hollywood de ce méchant de Rodriguez pour “Il était une fois le Mexique”prêté visage et voix à de grands films au box-office (“Comme de l’eau pour le chocolat” par Alphonse Arau).

En Italie, cela allait de la télévision au cinéma. Et maintenant, juste après Venise, il s’envole pour Malte. Ce n’était pas la première fois avec Ferrara.

Leonardi, comment “Padre Pio” a-t-il commencé ?

“Je savais qu’Abel allait faire ce film et je l’ai appelé. Dès qu’il me répond, il me dit : « Marco ! Je parlais juste de toi. Le lendemain, nous étions ensemble ».

La télépathie.

“Il avait vu deux films dans lesquels je jouais : “Martin Eden” de Pietro Marcello et celle de Ridley Scott “Tout l’argent du monde”“.

Ferrara est un volcan sur le plateau, disent-ils.

“Ça a été deux semaines formidables avec lui. C’est un homme d’une douceur incroyable, un animal de scène. Ensuite, il est méticuleux, très attentif. Il va droit comme une flèche, c’est un homme du Bronx, sobre, vrai ; il n’aime pas la patine, il aime les bavures, les cassures, ce qui donne une impression de réalité, de saleté ».

Dans le film « Padre Pio », vous incarnez Gerardo, un homme à l’âme sombre.

« Dans le film, ces deux histoires se confondent : d’une part, celle du saint, d’autre part, les événements qui ont marqué San Giovanni Rotondo en 1920 et qui, en un sens, ont prédit l’avènement du fascisme. Gerardo se tient du côté obscur de la porte. C’est un homme riche, fils de propriétaires terriens, il n’accepte pas certains idéaux et les combat parce qu’il ne les comprend pas ».

Entrer dans une histoire aussi spirituelle peut vous changer à l’intérieur, voire vous repentir, il paraît que c’est arrivé à LaBeouf qui joue Saint Pio, et quelque chose a remué en elle ?

« Nous faisons tous des choix dans la vie, même des choix discutables. Je pense qu’au fil des ans, j’ai appris à garder mes instincts à distance, du moins j’aime le penser. A 51 ans on s’arrête, on essaie de se concentrer sur ce qu’on a fait et ce qui pourrait arriver, et on prend une certaine direction. Peut-être que ce film m’a appris à voir certaines choses avec des yeux nouveaux, encore plus consciemment ».

Quel rapport entretient-il avec la foi ?

«Je ne cours pas pour prier, mais j’ai mon espace pour un dialogue avec la divinité. Je préfère agir que d’aller à l’église et me battre. Je vis en essayant de ne pas blesser, de ne pas me blesser. La société vous oblige à être égoïste, à vous soucier des autres, et il n’est pas toujours facile de résister. Ma foi est d’agir en conscience ».

Les Latins disaient : « Si vous agissez avec justice, n’ayez peur de personne.

« C’est comme ça que j’ai organisé ma vie. J’ai vu une petite vidéo d’Antony Hopkins, sur Instagram, répétant comme un mantra : croire la foi. C’est agréable à croire, j’aime le faire.”

Que faut-il pour être acteur.

« Il faut beaucoup de courage, de force et d’espoir, n’est-ce pas la foi ?

Votre carrière est constituée de nombreux projets, y a-t-il des films que vous regrettez ?

“C’est une question difficile.”

Ça a le goût d’un “oui”.

“Sur les 75 films, il y a quelque chose que je n’aurais pas fait rétrospectivement. Mais si vous y réfléchissez, savez-vous ce que je veux dire ?”

Que tout est paille de ponçage ?

« Mieux : Que tout arrive parce que ça doit arriver, chaque chemin, même petit, même étroit, même faux, vous emmène pour une raison. Alors je reformule : je n’ai aucun regret, j’ai hâte et merci pour ce que j’ai eu la chance de faire ».

Il semble avoir trouvé la lumière, pour citer une célèbre blague.

«Oui, j’aime me concentrer sur la lumière, sur ce que le bon Dieu m’a envoyé, en attendant et en espérant que beaucoup plus viendra».

Tu parles du grand saut ?

« Je n’ai jamais arrêté, je suis dans le métier depuis 37 ans : j’ai fait « Nuovo cinema Paradiso » à l’âge de 17 ans et maintenant, à 50 ans, je suis de retour à Venise. Si Morricone a dû attendre 60 ans pour recevoir un Oscar pour l’ensemble de sa carrière, sans parler de tous les autres, quel combat ils doivent mener ».

Pouvez-vous me parler de l’audition de Tornatore ?

“J’étais très jeune, j’aime croire qu’il m’aimait. Il avait tout dans la tête, c’était une machine de guerre sur le plateau, un génie, il tournait et il savait déjà où accrocher telle scène plus tard ».

Et Rodriguez ?

“Son cinéma est fou, mais c’est un homme très posé, humble, modeste, une vraie pièce des années 90. Je me souviens toujours de lui avec la guitare entre les prises. Maintenant, je vais vous dire quelque chose de drôle ».

De rien.

“J’étais à la frontière Texas-Mexique, Rodriguez est venu sur le plateau de “Comme de l’eau pour le chocolat” et il tenait une photo tirée du “Nuovo cinema Paradiso”.

Comme un fan.

“Comme un fan. Il entre et dit: “Je suis venu ici pour rencontrer Totò”. Il me regarde et me dit: “Toi et moi travaillerons ensemble un jour”. Il avait une caméra vidéo avec lui et m’a montré des images d’un film qu’il tournait. C’était « El Mariachi », l’œuvre qui l’a amené tout droit dans les bras de Miramax ».

Rodriguez est l’un de ses mots.

“En effet. Au bout de 10 ans j’étais sur le plateau avec lui dans “Il était une fois au Mexique” ».

Et si je disais Ridley Scott.

« Ridley ? Je vais juste vous dire ceci : premier jour, première scène. J’arrive, il y a trois voitures devant la porte. Je m’arrête, je dis : hé attends… qu’est-ce qui se passe ici ? le casque, s’approche et m’explique en détail ce que ces caméras ont cadré et quels mouvements il avait en tête de filmer. Puis il m’a remercié pour la patience avec les mains jointes. Quelle humilité, quelle grandeur ».

Calabre, “Black Souls” est projeté dans les cinémas, un tournant pour le genre.

«Quand j’ai lu le livre de Gioacchino Criaco et que j’ai parlé au réalisateur Francesco Munzi, j’ai tout de suite compris que j’étais face à quelque chose d’extraordinaire, de nouveau, de très fort. Ce fut une expérience intense qui nous a tous bouleversés émotionnellement. C’est un drame qui court le long d’une chaîne si dramatiquement brisée que c’en est troublant ».

Nous regardons vers l’avenir.

“J’aime”.

A court terme il y a « Das Boot ».

“Une belle série allemande maintenant dans son quatrième chapitre, pas de spoilers, je dis juste qu’elle garde une belle tournure”.

Et alors?

“Et puis un film que j’ai commencé avant le Covid, d’un réalisateur indien extraordinaire : Gautam Ghose, une sorte d’Indien Rossellini, un artisan du cinéma”.

Pas de Bollywood.

“N’etaient pas là.”

Le téléphone sonne, quel directeur voulez-vous à l’autre bout du fil ?

« Walter Salles, j’aimerais vraiment que vous m’appeliez. Et aussi Xavier Giannoli ».

Rêve interdit.

« J’ai compris : Almodóvar.

Les miracles se produisent au cinéma.

“Tous les jours, donc on continue d’y croire.”

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