“Je veux l’exploiter comme je dis”

Dernière manche MotoE de 2022, nouvelle chance pour Andréa Mantovanic. Il sera le deuxième pilote du WithU GRT RNF Team à Misano, pour la troisième fois aux côtés de Niccolò Canepa après Le Mans et le Mugello. Il courra à la place de Bradley Smith, toujours aux prises avec les séquelles de l’accident de la Course 1 en Autriche. Pas une année heureuse pour les Britanniques… Cependant, le pilote ferrarais est prêt pour un nouveau défi passionné, comme toujours dans les courses MotoE courtes mais intenses. “Si on doit s’arracher les dents, on n’a pas peur” en fait, il a souligné. Il ne cache pas qu’il essaie de viser ce podium qui lui a échappé dans l’étape du Championnat d’Italie, mais pas seulement. C’est ce qu’il nous a dit avant la rencontre de Misano.

Dernière course MotoE de l’année, une autre chance pour vous.

Il y a trois ou quatre jours, j’ai reçu un appel de l’équipe WithU GRT RNF en MotoE. Je remplacerai Bradley Smith, comme lors des deux manches du Mans et du Mugello. Nous avons passé un bon moment, alors quand ils ont eu ce problème, ils m’ont tout de suite appelé pour courir à Misano. Je suis très content d’être de retour en MotoE, c’est une autre chance de passer un week-end sur la moto, une belle expérience et en plus à la maison. Ce sera une émotion incroyable !

Vous avez eu pas mal d’opportunités dans la catégorie cette année.

Tout a commencé avec cet appel de dernière minute au Mans. J’ai fait plus de courses que le starter. Je suis certainement désolé pour Bradley, pour les déboires qu’il a eu cette saison : je lui souhaite un prompt rétablissement, qu’il puisse retrouver sa meilleure forme.

Après le Mugello, vous serez également au départl deuxième tour Loger.

Oui, je fais les deux phases ! Mais ensuite je quitte Misano dimanche et je cours au Mugello pour les tests officiels lundi avec le Superbike, une journée test avec la Ducati. Alors on se prépare pour le match des 18 de l’italien. Ça va être une super course ! Nous essayons de compléter au mieux tous les accords. Misano adoptera certainement une approche de plaisir et de tranquillité, tout en utilisant beaucoup votre tête pour maximiser cette opportunité.

Vous avez déjà piloté le MotoE en 2021 à Misano. Quels souvenirs as-tu?

Je n’étais pas mauvais, mais j’avais toujours un peu de mal de toute façon. Disons qu’à part le début de saison, ça a fini par être comme ça toute l’année. Au final, le week-end de Misano de l’an dernier a été l’un des plus positifs, j’ai terminé dans le top 10, donc je dirais pas mal.

Sur la base de ce que vous avez appris l’année dernière, avez-vous des attentes pour cet événement ?

Non, je n’ai aucune attente. L’important est de profiter au maximum de ce week-end, d’essayer de se faire plaisir et d’en retirer une certaine satisfaction, à la fois pour moi et pour l’équipe. Il n’y a pas d’attentes pour moi, je veux juste faire les choses correctement et essayer de réparer la moto autant que possible dans le court laps de temps qu’elle roule.

Mais essayez peut-être de répéter cette “étape”…

Physiquement, je dois dire que je me sens vraiment bien et si nous parvenons à bien travailler, il y a des chances d’être avec les principaux protagonistes. On peut penser à s’amuser. Ensuite, chaque résultat est toujours un excellent objectif. Mais au final je suis honnête, un week-end comme le Mugello… Mais même si Le Mans, avec le meilleur tour du week-end, ce serait une grande satisfaction. Surtout sur un certain circuit comme Misano où il est difficile de mettre la moto en place car il y a une partie lente et une partie rapide. Nous avons besoin du bon compromis.

Mugello ou Misano, quelle est votre course “la plus à domicile” ?

Disons qu’ils sont les deux, pour moi il n’y a pas de différence. En termes de statistiques, je dois dire que le Mugello a toujours été une piste en ma faveur, mais ce serait un rêve de faire une bonne performance à Misano également. Cela faisait un moment que je n’étais pas monté sur le podium… Même dans l’étape italienne, j’ai dû partir en bas à cause de toute une série de malchances, de gros problèmes techniques. J’ai pu faire deux belles courses, mais j’ai réussi à monter sur le podium.

Cependant, échouer en italien devient une motivation supplémentaire, n’est-ce pas ?

Absolument oui!

Comment envisagez-vous cet événement sur le plan public, ira-t-il mieux que le Mugello ?

On peut le refaire pour moi. Misano c’est aussi un travail près de la mer, si le temps nous donne un coup de main le week-end on peut faire beaucoup de monde. C’est bien que les circuits fonctionnent, que tout le circuit fonctionne : il y en a besoin après toutes les périodes de fermetures que nous avons traversées. Nous avons besoin d’une grande satisfaction, pour que les gens viennent voir… Je l’espère.

Plutôt un événement ensoleillé ou pluvieux ?

Ce n’est que lors de nos courses du samedi et du dimanche qu’il devrait y avoir du brouillard… Mais la météo est capricieuse en ce moment, avec ces soudaines bombes à eau après des mois de sécheresse. Cependant, je dois dire que j’adore la pluie avec les Michelin, ce sont des pneus du plus haut niveau et qui offrent une sécurité incroyable. En tant que pilote, je préfère les conditions sèches, mais on s’amuse aussi sous la pluie, comme au Mans.

Pour l’année prochaine, des idées ? Peut-être dans l’équipe après tant de remplacements…

Disons que l’idée est toujours là. Malheureusement, il y a un dynamisme à l’intérieur qui est bien plus grand que le talent et ce que l’on peut faire… Je ne sais pas, maintenant je pense juste à bien faire à Misano, et puis quoi qu’il arrive. Pour l’instant je n’ai rien pour l’année prochaine. Je n’ai pas eu la chance, comme beaucoup d’autres coureurs, de signer et de confirmer maintenant, ce qui serait une grande tranquillité d’esprit pour un coureur. En attendant, faisons de notre mieux.

Une prédiction : qui remportera le championnat MotoE ?

À mon avis, Aegerter gagne. Lui et Granado sont très bons, mais j’aime beaucoup Aegerter, il est amusant à regarder sur la piste. En regardant aussi les courses qu’il a faites l’année dernière, il était très fort, compétitif, il a roulé 42 vite… je lui dis. Que le meilleur gagne !

Photo: motogp.com

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