ces cartes postales dans les souvenirs de la nièce



Lina Petri, Fondation Jean-Paul I Vatican, nièce du Pape. – Siciliens

Nous publions le témoignage de Lina Petri, nièce du pape Jean-Paul Ier, donné lors de la conférence de presse pour proposer la béatification.

Pour ma part, je voudrais mentionner quelques souvenirs.

Mon oncle Albino est devenu évêque quand j’avais deux ans. Je me souviens très peu de mon enfance, mais je sais très bien qu’il s’est arrêté quelques fois chez nous à Levico, de passage pour des fiançailles dans le Trentin. C’étaient des visites soudaines et courtes, mais elles laissaient maman heureuse. Mon frère et moi pouvons dire qu’au cours de ces années, nous avons appris à connaître l’oncle à travers les histoires de la mère. Il raconta leur enfance à Canale et notamment de nombreux épisodes de la période difficile de la guerre et de la résistance. Il y a tellement d’épisodes qui m’ont marqué, dont celui de mon oncle commentant la rencontre entre Mussolini et Hitler qu’ils ont eue à la Villa Gaggia, entre Feltre et Belluno, en juillet 1943. D’une voix forte il a dit devant lui des autres : “Siòn ente man de doi matt. Nous sommes entre les mains de deux fous ». Pendant ces terribles années d’occupation, de rafles, je sais que mon oncle avait aussi travaillé à Belluno pour cacher des personnes en danger, des Juifs.

Pendant le Concile, notre mère nous a fait prier pour que “le Seigneur l’éclaire”. Chaque fois qu’il était à Rome pour une session, son oncle envoyait une carte postale, signature seulement, souvent la phrase “une salutation de bénédiction”. Il a toujours gardé cette habitude, même dans les années qui ont suivi. J’étais déjà adulte quand j’ai remarqué que la carte postale était souvent toujours la même, représentant la Basilique de Sant’Antonio via Merulana : un petit cadeau pour ma mère qui s’appelait Antonia.

Quand j’avais 15 ans, mon oncle m’a invité à passer quelques jours avec lui au Patriarche de Venise pendant les vacances de Noël. Ces jours ont marqué le début d’une amitié pour moi. Pendant les années de lycée et d’université, de 1970 à 1978, je suis souvent allé à Venise avec lui. Il m’a exhorté à lui rendre visite quand je le voulais. Il s’est renseigné sur mes problèmes, il s’est intéressé à mes études. Je me souviens quand elle a commencé le lycée elle m’a demandé si j’aimais plus Saint Thomas ou Saint Augustin et quand elle m’a vu désorienté à ce sujet elle a malheureusement constaté une baisse de l’enseignement par rapport à son époque… Elle me parlait souvent de Saint Augustin, dit-elle qu’il se sentait plus proche de lui, que pour comprendre ses œuvres il fallait connaître sa vie et l’expérience qu’il avait eue avec le péché et la miséricorde de Dieu.

Il me répétait souvent qu’il était profondément attaché à son affection pour ma mère, qui s’était sacrifiée pour lui et avait dû émigrer pour travailler. Mais j’ai toujours connu mon oncle pauvre : au Patriarcat de Venise, en dehors du mobilier « historique », il n’y avait rien de somptueux ni de valeur particulière. Arrivé à Venise, il aurait dû aménager les chambres d’hôtes et les proches du patriarche Urbani auraient dû tout prendre au cardinal. “Mais vous – nous a-t-il dit – quand je meurs, vous ne m’enlevez rien, même si ce sont des choses que j’ai achetées de ma propre poche.” Même dans ses vêtements, il était extrêmement sobre. Il arrivait que sœur Vincenza transmettait parfois à ma mère ses gilets de laine, ses chaussettes, ses chemises, qui avaient maintenant été portées et réparées plusieurs fois, qui étaient ensuite utilisées au travail par mon père, maçon. Sœur Vincenza, la religieuse qui l’a suivi de Vittorio Veneto à Rome, a déclaré que c’était le seul moyen de “faire disparaître ce linge usé” sans que son oncle se plaigne qu’il continuerait à l’utiliser.

J’allais souvent le voir seul. Au cours de ces années également, il a invité ma famille (mes parents, mon frère et moi) à passer Noël et Pâques avec lui. Au cours de ces réunions, la mère exprimait invariablement toutes ses inquiétudes face au mauvais moment qu’elle traversait : les protestations de l’après-1968, le terrorisme, les protestations contre le pape. rebaltn… Albino, je suis tellement inquiet pour toi aussi ». Son oncle, cependant, se montre serein, l’encourage et lui dit : « Nina, garde ton calme, l’Église a surmonté au fil des siècles des moments encore plus graves et difficiles car c’est le Seigneur qui la guide. Il est toujours là ». Et il a ajouté : « Ce qu’est la Tradition à travers les âges demeure et revient toujours ». Sœur Vincenza m’a dit que son oncle lui avait dit: «J’ai appris les vérités de la foi étant enfant, elles sont restées les mêmes, elles ont toujours été les mêmes et n’ont pas changé depuis que je suis devenu prêtre jusqu’à maintenant. Et c’est cette Parole de Dieu, qui est immuable, que nous devons proclamer, pas la nôtre ». Il nous a dit de continuer à prier le chapelet en famille, “même si tout le monde dit maintenant que c’est une prière dépassée”. En particulier, il nous a demandé de prier pour Paul VI, qui souffrait d’incompréhensions.

Le patriarche recevait souvent des cardinaux de différentes parties du monde. Je me souviens d’une de ses visites au cardinal Marty de Paris. Une fois, mon oncle m’offrit une statue de la Madone, copie de celle de Notre-Dame, qu’il reçut en cadeau de l’archevêque de Paris qui lui avait rendu visite la veille. Il avait reçu plus d’une fois le cardinal Thiandoum à Venise et m’avait parlé de cet évêque africain. Il m’a dit que ces visites lui ouvraient un horizon plus large. Plus d’une fois, il m’a aussi dit qu’il aurait aimé vivre une expérience missionnaire en Afrique et qu’il n’aurait pas hésité à se faire passer pour le cardinal Léger qui a renoncé au siège épiscopal de Montréal en 1968 pour servir les lépreux au Cameroun. Il a dit qu’il envisageait de demander au pape plus tard.

À l’automne 1975, je suis passé le saluer avant mon départ pour Rome, étudiant de première année à l’université, et avant qu’il ne parte pour le voyage au Brésil. C’était les premiers jours de novembre, un jour ou deux après le meurtre de Pier Paolo Pasolini. L’évêque d’Udine, Mgr. Alfredo Battisti, pour lui demander conseil de célébrer ou non ses funérailles religieuses. Les circonstances de sa mort étaient scandaleuses et j’ai été profondément ému par l’appréciation de la situation par mon oncle : « Laissons votre mode de vie au jugement du Seigneur. Nous avons tous, sans exception, besoin de sa grâce. Mais ses oeuvres artistiques, dit-il, parlaient pour lui et, d’autre part, dans le Frioul, jeune homme, il était attaché à la pratique chrétienne, et il était juste que, maintenant qu’il était rentré dans son pays, le l’église devrait accueillir avec des funérailles chrétiennes ». J’ai été frappé par son critère de jugement, qui en premier lieu ne condamnait pas le bien, mais sauvait le bien, et cette explication claire de lui, en tant que vrai berger, m’a frappé.

Je l’ai rencontré une dernière fois à Venise le soir du 5 août 1978, j’étais en vacances avec des amis de l’université et il venait de rentrer au patriarcat de quelques jours passés aux Alberoni, où il passait toujours l’été allé là pour un peu de repos. Pendant le dîner, je lui ai parlé de la mort d’un de mes amis d’université d’une leucémie. Je me souviens de son visage me disant qu’il fallait toujours être prêt, car la mort pouvait survenir à tout moment : “Le plus important est toujours avec le SeigneurIl m’avait dit cette nuit-là, ce qui était aussi une expression courante qu’il me saluait toujours quand je partais. Vers la fin du dîner du 5 août, ils l’ont appelé au téléphone et quand il est revenu, il m’a dit qu’il avait entendu dire que Paul VI ne se sentait pas bien. J’ai passé la nuit dans le patriarcat. Le matin, mon oncle m’a dit qu’il avait entendu de Rome que la situation avait empiré. Il m’a accueilli avec la recommandation de prier pour le Pape, après quoi je l’ai revu avec sa famille lors de l’audience du 2 septembre et lors des réunions officielles du lendemain. En tant que simple croyant, j’étais également présent à la messe d’occupation à San Giovanni in Laterano le 23 septembre. Au cours du mois de son pontificat, l’attitude sereine et sage de son oncle est restée la même que jamais. Lors de l’entretien privé avec nos proches le 2 septembre, il nous a tout de suite rassurés en disant : « Je n’ai rien fait pour venir ici. Alors tu es calme comme je suis calme ». Après tout, cela a toujours été son attitude en accord avec son style de vie.

Je l’ai finalement vu allongé dans son lit après sa mort. Je me souviens de sa chambre dans l’appartement papal … d’où j’étais assis, je l’ai regardé et devant moi à droite – entre les deux fenêtres d’angle de la pièce – le bureau … il n’y avait qu’un crucifix et une photo de ses parents, mes grands-parents maternels, avec ma cousine Pia, leur première petite-fille.

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