Venise 79 – Les enfants des autres : la douleur silencieuse des mères disparues

L’un des aspects les plus intéressants d’aller au cinéma, et à la Biennale en particulier, est d’entendre les discours et les opinions des autres, collègues ou non, en quittant la salle. Après Les enfants des autres de Rebecca Zlotowski, quelque chose de symbolique se produit : les hommes discutent du film avec animation (certains l’ont apprécié, d’autres l’ont trouvé ennuyeux) tandis que les femmes restent silencieuses.

Le film raconte une histoire si on veut banale : Rachel (Virginia Efira) tombe amoureuse d’Ali, le connaît de la manière la plus classique et toute la relation se poursuit sans trop de larmes. Même la conclusion n’est pas trop traumatisante, c’est une rupture comme une autre : le mec ne fait pas de nous la meilleure figure du monde, mais elle dit juste “tu m’as déçu” et rentre chez elle. Le problème, c’est qu’Ali est un père célibataire et qu’ilsa vie entrelacée avec celle de l’homme, il est inévitable que Rachel se connecte avec sa fille Leila, à la fois sur le plan pratique et émotionnel.

Rachel est présentée comme la personne la plus ordinaire. Ze heeft een baan (ze is een lerares, een van degenen die leerlingen ter harte nemen), passies, een gezin waarop ze kan rekenen, zelfs als haar moeder stierf toen ze nog heel klein was, en over het algemeen is ze tevreden met haar vie. Son histoire n’est pas différente de celle de nombreuses autres femmes, dont la réalisatrice, et c’est là que réside la force du film, ainsi que dans le remarquable portrait d’Efira. Le début de la relation avec Ali coïncide avec la nouvelle que les follicules de Rachel ne sont plus très actifs (en fait, cela aurait peut-être été plus approprié comme titre ménopause imminente, mais ils l’auraient peut-être censuré). Le gynécologue lui demande si elle veut des enfants et si elle répond oui, il est surpris et lui demande pourquoi elle n’y a pas pensé avant. Certains peuvent le trouver insensible, mais dans ses autres apparitions, le Docteur est sympathique et non dépourvu d’un sens de l’humour empathique, et le point est là : il ne faut pas être méchant pour blesser une femme qui se rend compte qu’il est peut-être trop tard.

On ne sait pas pourquoi Rachel ne se souciait pas de gagner une progéniture : la raison pourrait en être une, entre la carrière, les soucis économiques, l’absence d’un homme avec qui la partager, le simple fait qu’elle se sentait épanouie sans lui. à quarante ans. Elle ne fait pas partie de ces femmes qui aspirent à cette raison, qui font des fausses couches, qui doivent faire face à des problèmes d’infertilité au sein du couple : la situation n’a pas une composante aussi dramatique, il n’y a aucun élément qui puisse éveiller la sympathie de ceux qui la connaissent, mais cela n’empêche pas Rachel de souffrir. Elle se considère comme une figurante dans la vie de Leila et Ali ne fait pas grand-chose pour la réconforter. Paradoxalement, Alice, la mère de l’enfant, est émotionnellement plus proche d’elle. Encore une fois, il n’y a pas de drames : Alice accepte la présence de Rachel dans la vie de sa fille et ne remarque même pas à quel point l’ex-partenaire est bon pour elle.

Le film met en évidence deux contrastes majeurs : celui entre hommes et femmes et celui entre femmes sans enfants et femmes avec enfants (le personnage principal elle-même regrette de se sentir exclue de ce second grand groupe). Il est difficile pour les étrangers de comprendre pleinement les sentiments des autres, et en cela la douleur de Rachel est purement privée. Jour après jour, ce sentiment l’éloigne des autres, même de sa sœur bien-aimée qui tombe accidentellement enceinte. Rachel est un personnage brillant et compréhensif : dans l’une des rares conversations avec Alice, il l’avertit de ne pas blâmer les hommes, en particulier ceux pour qui liberté ne rime pas avec responsabilité : quand le personnage principal Ali raconte qu’elle se sent piégé, répondra-t-il, presque irrité qu’elle ressente la même chose. Pourtant Ali n’est pas piégé : il a la lame sur le côté du manche, il peut choisir de tomber amoureux, d’avoir des enfants, il peut décider de ne pas en avoir et surtout il sera toujours le père de Leila.

Rachel, en revanche, n’est rien pour Leïla : même si la petite fille se prend d’affection pour elle, elle n’est que la compagne de son père, et si la relation prenait fin, elle n’aurait pas le droit de la revoir (« ce n’est pas à moi” répondra-t-elle, quand Leila lui demandera si on les reverra). Rachel reste un avantage dans la vie de Leia, et c’est une douleur qui ne fait pas de bruit, la douleur de ceux qui ne peuvent que souffrir, de ceux qui peuvent avoir le seul tort de ne pas y avoir pensé avant.
La douleur de ceux à qui on demande chaque jour pourquoi ils n’ont pas encore eu d’enfants, de ceux qui retiennent leurs larmes à chaque fois qu’ils voient le sang menstruel, de ceux qui se sentent exclus d’un groupe très large, ceux des mères, et ne peuvent même pas parce qu’il se sent , en quelque sorte irrationnellement, responsable de la situation.

Les enfants des autres ne gagnera probablement pas le festival : même la mise en scène est l’une des plus classiques, et l’histoire n’est pas aussi forte que, par exemple, Argentine 1985nous ne pensons pas l’exclure complètement juste pour quelques précédents inattendus, comme l’année dernière avec L’Événement. Il est pourtant indéniable que l’histoire nous fait réfléchir, précisément en raison de son universalité. Peut-être les téléspectateurs s’abstiendront-ils un instant d’interroger leurs connaissances féminines (mais pourquoi pas les hommes aussi) sur l’absence d’enfants dans leur vie, afin d’alimenter une douleur silencieuse mais non sans pertinence.

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