comment la relation s’est développée après le génocide de 1994 – Africa24.it

L’un des principaux points de discussion entre Antony Blinken et le président rwandais Paul Kagame lors de la prochaine visite du secrétaire d’État américain à Kigali est le regain de tension entre le Rwanda et ses voisins, notamment la République démocratique du Congo (RDC).

Selon un communiqué du Département d’Etat américain, la visite de Blinken se concentrera sur le rôle que le gouvernement rwandais peut jouer dans l’apaisement des tensions et de la violence en cours dans l’est de la RDC.

Les tensions entre le Rwanda et la RDC sont fortes. La RDC a accusé le Rwanda de soutenir ouvertement le Mouvement du 23 Mars (mouvement M23, M23) dans l’est du Congo. Le Rwanda a nié ces allégations. Au lieu de cela, il a déclaré que le gouvernement congolais encourage la violence contre la minorité Banyamulenge et coopère avec le groupe rebelle des Forces démocratiques pour la libération du Rwanda, qui a une idéologie génocidaire pro-hutu.

Des acteurs régionaux, comme le président kenyan Uhuru Kenyatta, ont tenté d’apaiser ces tensions. Mais les progrès sont modérés.

La question est importante pour les États-Unis, en raison de leurs relations historiques avec le Rwanda et de leur ingérence présumée dans l’est de la RDC en soutenant des forces hostiles telles que le M23. L’accusation a été portée par le groupe d’experts des Nations Unies.

On ne sait pas si les efforts de médiation de Blinken réussiront.

Les relations entre les États-Unis et le Rwanda ont connu des hauts et des bas. L’un des points les plus bas est survenu en 2012, pendant le mandat de Barack Obama à la présidence des États-Unis. Il a interrompu l’aide militaire au Rwanda en raison du bilan de Kagame en matière de droits humains et du rôle de Kigali dans le soutien du groupe rebelle M23. Les États-Unis ont retiré 200 000 dollars d’un programme de 200 millions de dollars, un geste symbolique de l’un des plus ardents défenseurs du Rwanda.

Depuis lors, les relations entre le Rwanda et les États-Unis ont continué de se développer, avec une augmentation notable du nombre de touristes et de fonctionnaires américains visitant le pays d’Afrique de l’Est avant le déclenchement de la pandémie de COVID-19.

Pics et vallées
Avant le génocide rwandais contre les Tutsis en 1994, le pays relevait de la sphère d’influence de la France. Washington ne considérait pas le Rwanda comme un partenaire stratégique.

Mais les relations des États-Unis avec le Rwanda ont changé après le génocide, sur la base d’un désir d’aider à soutenir le nouveau gouvernement après le génocide. Le résultat a été la création de liens diplomatiques étroits, un processus décrit par Robert Gribbin, ancien ambassadeur américain au Rwanda (1996-1999), dans son livre, In the Aftermath of Genocide : The Role of the United States in Rwanda.

Gribbin explique comment les États-Unis ont développé des relations étroites avec le gouvernement post-génocidaire et le Front patriotique victorieux du Rwanda. Cela comprenait la formation militaire des soldats et des commandants, qui se poursuit à ce jour.

Grâce aux efforts de l’ancienne secrétaire d’Etat adjointe aux affaires africaines Susan Rice (1997-2001) sous l’administration Clinton, les Etats-Unis sont devenus un proche allié du Rwanda.

Cette relation a persisté malgré la période turbulente de l’administration Obama (2009-2017), qui a conduit à une réduction de l’aide militaire et à des critiques plus sévères du bilan démocratique et des droits de l’homme du Rwanda.

Bien qu’il y ait eu un certain optimisme à propos de l’administration Trump, les désaccords sur le commerce ont suscité la colère des responsables rwandais.

Cependant, les relations entre le Rwanda et les États-Unis sont restées relativement fortes.

Kagame comme facteur d’attraction
Peut-être que la raison pour laquelle l’Amérique entretient des relations étroites avec le Rwanda découle de la stabilité de Kagame. Nommé pour la première fois président en 2000, il présente un allié stable qui connaît le langage pro-occidental du développement et de la sécurité.

Cependant, Kagame a été fortement critiqué pour ses droits de l’homme internes et sa situation politique. Selon le département d’État américain, Blinken exprimera ses inquiétudes au sujet de ce record lors de sa visite.

En particulier, Blinken se concentrera sur “la répression transnationale de Kagame, la restriction de l’espace pour la dissidence et l’opposition politique et la détention injuste du résident permanent américain Paul Rusesabagina”. Le Rwanda a condamné Rusesabagina à 25 ans de prison pour son lien avec les attentats terroristes de 2021 qui ont tué neuf Rwandais.

Pour la plupart, cependant, les responsables américains ont choisi d’ignorer les préoccupations concernant la situation des droits humains de Kagame. Ils sont beaucoup plus susceptibles de voir le soutien de Kagame comme un instrument pour faire avancer les politiques et les intérêts américains en Afrique. Il s’agit notamment de la promotion d’un environnement commercial propice aux investissements étrangers américains, de l’influence du soft power dans les relations africaines et des contributions de Kigali au maintien de la paix.

garder la paix
La volonté américaine d’envoyer ses militaires dans des missions de maintien de la paix a été gravement entravée par l’échec de la mission somalienne de maintien de la paix en 1993. Les États-Unis ont été humiliés après la mort de 19 soldats américains dans la bataille de Mogadiscio.

Ces événements ont provoqué une grande réaction politique aux États-Unis. De nombreux Américains ne voyaient pas l’intérêt d’envoyer du personnel militaire américain pour des opérations militaires non stratégiques.

La réticence des États-Unis à s’impliquer dans le maintien de la paix a ouvert la porte à Washington pour offrir aux nations un soutien politique, diplomatique et militaire en échange de leur participation à des missions. De cette façon, les États-Unis ont pu remplir leur obligation de maintien de la paix sans envoyer leurs propres soldats.

Nul doute que Blinken demandera au Rwanda de poursuivre son engagement envers le personnel militaire et policier.

Il s’agit actuellement d’un problème particulièrement épineux dans la région. Depuis deux semaines, la mission de maintien de la paix de l’ONU en RDC est attaquée. Au moins 20 personnes ont été tuées dans deux incidents distincts. Parmi eux se trouvaient trois casques bleus. En outre, les autorités rwandaises ont par le passé menacé de retirer leurs soldats des missions de maintien de la paix à la suite de critiques internationales.

Destination d’investissement
Même si le Rwanda est un petit pays – c’est une économie à faible revenu avec un peu plus de 13 millions d’habitants – il reste une destination majeure pour les multinationales américaines qui cherchent à investir en Afrique de l’Est.

Les responsables rwandais, en particulier Kagame, ont développé des relations étroites avec des dirigeants internationaux de sociétés telles que Starbucks, Volkswagen, Costco, Macy’s, Visa et Marriott International Inc.

Ces entreprises ont ouvert des usines comme Volkswagen, acheté des produits de base comme Starbucks ou, comme Visa, investi dans des services de croissance financière dans la région.

Résultat
Les tensions actuelles entre la RDC et le Rwanda, ainsi que le domaine de Rusesabagina, ne seront pas résolues par la visite rapide de Blinken. Mais il est peu probable que ces problèmes nuisent aux relations étrangères du Rwanda avec les États-Unis à long terme.

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