Découvrez le secret surprenant que cachent les figues

Paula Gonçalves Météore Portugal 6 minutes
FIGUE
Les figues ne sont pas des fruits, mais des fleurs inversées. Les figues ne fleurissent pas de la même manière que les pommiers ou les pêchers.

Une figue n’est pas n’importe quel fruit. En fait, ce n’est même pas un fruit, c’est une inflorescence, ou juste une fleur inversée. Les figues ne fleurissent pas de la même manière que les autres arbres fruitiers, comme les amandiers ou les cerisiers. Les figues ont une histoire très curieuse. En plus de ne pas être des fruits, ils ont besoin du “sacrifice” d’un insecte pour se reproduire, un hyménoptères pollinisateurs qui meurt dans le figuier. Lorsque l’insecte pénètre dans une figue femelle, il perd ses ailes et meurt à l’intérieur sans laisser d’œufs.

L’interrelation entre la figue et le “moustique de la figue” est l’une des plus fascinantes de la nature. Les deux ont une existence si imbriquée que l’un ne peut exister sans l’autre. Là où il n’y a pas de mouches des figues, les figues ne se reproduisent pas et vice versa. Le cycle de reproduction de ces insectes n’a lieu que dans les figues. Au cours de dizaines de millions d’années d’évolution, les figues ont été tellement modifiées par l’interaction avec ces insectes qu’elles sont maintenant confondues avec des fruits.

“Dans la nature, nous voyons beaucoup de concurrence, donc l’interaction entre le figuier et la guêpe figuier est grande. Les deux bougent ensemble pour s’adapter l’un à l’autre et essayer de survivre. Quand l’un meurt, l’autre disparaît aussi.” Darío Abel Palmieri, Département de biologie, Université de São Paulo.

Mais les figues ne sont pas des fruits, ce sont des coquilles contenant des centaines de minuscules fleurs qui produisent des graines à l’intérieur., grâce au travail de pollinisation. Ces insectes portent leur matériel génétique et leur permettent de se reproduire. Par contre, ils ne pourraient pas vivre sans figues, car ils mettent les larves à l’intérieur du fruit. Cette relation est connue sous le nom de symbiose ou mutualisme.

pollinisation

En général, la pollinisation des fleurs est le résultat d’animaux à la recherche de nourriture. Dans ce cas, la relation figues-moustiques est un peu plus complexe. Le figuier étant le seul substrat dans lequel ces insectes pondent leurs œufs, les descendants de l’animal « fondateur » placent une fois à l’intérieur du dard sous le stylet pour pondre l’œuf.

Pendant ce temps, le “fondateur” répand le pollen qu’il a apporté de la figue où il est né, fertilise les fleurs femelles et garantit la production de fruits et de graines et, par conséquent, la survie des figues. Une fois la pollinisation terminée, la figue commence à mûrir et à changer de couleur. Une fois matures, les insectes femelles quittent le fruit de la figue sur laquelle elles ont été élevées et recherchent des figues à polliniser.

En raison de leur courte vie et de leur long voyage pour trouver un arbre, seuls quelques moustiques peuvent polliniser une figue. Les femelles reconnaissent un figuier prêt pour la pollinisation par le signal chimique émis par les arbres. Pour atteindre la fleur, l’insecte doit pénétrer dans les pores du fruit et atteindre la cavité.

Ces insectes appartiennent à la famille des agaonidae. Bien que cette relation puisse sembler dégoûtante, elle est nécessaire à la survie des deux espèces. Bien que cette relation symbiotique soit considérée comme quelque peu dégoûtante et peut-être dérangeante, il faut garder à l’esprit qu’elle est nécessaire pour la survie des deux espèces et pour que ce cycle de la chaîne alimentaire ne s’épuise pas.

Menace silencieuse pour les pollinisateurs

Sans pollinisateurs, la plupart des plantes indigènes et cultivées que nous mangeons ne survivraient pas. Le nombre de pollinisateurs diminue dans le monde entier et ce déclin constitue une menace pour la biodiversité, la santé humaine et la nutrition. Les principales causes de ce déclin sont l’utilisation inconsidérée de pesticides et d’herbicides, l’existence d’espèces envahissantes, la perte et la fragmentation des milieux naturels et la dégradation de l’environnement.

Selon un article publié dans la revue scientifique PLOS ONE, les unités de conservation ne pourront pas s’accommoder de cette réduction. Les endroits qui répondaient autrefois aux besoins des pollinisateurs deviennent inhabitables à mesure que les températures augmentent et les précipitations deviennent plus imprévisibles et irrégulières.

Ce que la plupart des gens ne réalisent pas, c’est que la disparition des pollinisateurs est une perte économique pour l’agriculture et la sylviculture et provoque un déséquilibre dans la nature. La disparition des pollinisateurs entraîne des pertes importantes dans l’agriculture et provoque également un déséquilibre majeur dans le milieu naturel. Plusieurs études ont déjà montré l’importance de l’existence d’un habitat naturel au sein de la propriété privée pour assurer voire augmenter la production agricole. Cependant, le respect de la législation environnementale protégeant la végétation indigène est une question de sécurité alimentaire et hydrique, car la plupart des pollinisateurs garantissent et augmentent notre production alimentaire.

Leave a Comment